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2017-10-19

如你所知,从2017年9月开始,随着巨头入场,智能手机正式进入全面屏时代。各手机厂商都试图蚕食这一风口,但收益的天平不会均匀分布,就像第一财经日报一篇文章所言:“如果把今年的全面屏手机出货量看做为10个点的话,三星和苹果将会拿掉6个点,剩下的4个点被安卓阵营瓜分。安卓阵营中,以华为去年的出货量来看,如果没有犯下错误,将会占到2个点以上,而剩下的2个点,就是目前市场喧嚣中的‘全面屏风口’。”

没错,与往年一样,在高端市场,苹果和三星的唯一对手就是彼此。随着三星Galaxy Note8和iPhoneX的先后问世,在这个秋冬之交,最新一季三星与苹果的竞争即将上演。

而年复一年,两家巨头都会在旗舰机上押上自己的最强砝码,其中既包括技术革新,也蕴含来自产业链层面的综合较量。今天不妨分析一下两家巨头新一轮竞争的看点。

新一轮PK

作为这一轮智能手机革命的缘起,我们先从屏幕谈起。

先说苹果,iPhoneX搭载了一块5.8英寸的异形全面OLED屏幕,超高屏占比带来了非凡的视觉冲击力,无愧苹果十年来最大一次形态革新。只是在人们期许中的“百分百”全面屏来临之前,不少媒体对iPhoneX那般异形全面屏持怀疑态度——为了给听筒,传感器和前置摄像头留出空间,iPhoneX屏幕上方有一个少见的缺口,缺口两侧有两个“耳朵”,这种“刘海”设计无疑是妥协的产物,它最大程度提升了屏占比,却也伴随着某种凝视“瑕疵”的突兀感。

而三星选择了另一条不那么激进的道路。在他们看来,现阶段全面屏的真正意涵并非最大化提升屏占比,而是在美感,握持感和屏占比三者间觅得一个平衡点。于是我们看到,Note8选择用Super AMOLED,双曲面屏,与上下两边深度收窄的边框构成“全视曲面屏”,让其在达到83%高屏占比的同时,带来更佳的握持感,且要比iPhoneX的“刘海”更符合大众审美。

再来看拍照

这次三星Note8采用长焦+广角双1200万像素的双摄像头,双摄全都配备了OIS光学防抖,让用户在快速运动场景下拍到清晰画面。此外还配有Live Focus功能,后者可以利用双摄提供0-10级的背景虚化程度,这让不少“单反效果”爱好者感到欣慰。

另一个有趣的细节是,尽管Note8是三星首款搭载后置双摄的旗舰机,但由于深知用户对“凸起”的厌倦,Note8选择将双摄“磨平”,而iPhoneX仍然延续了“凸起”的倔强……且为了更好地实现AR功能,将其设计成了纵向排列,当然,这种设计在美学上见仁见智。

此外,在产品层面,包括指纹识别(不少苹果粉丝都吐槽iPhoneX彻底取消指纹的激进),虹膜识别,AI助手——以及极大程度提升了移动生产力的增强版S Pen在内,与往年一样,Note8算是满足了大众对一款旗舰手机的全部期许,而这种美感与技术的平衡,亦是三星旗舰机通常被称为“机皇”的最大理由。

当然,二者的PK也可延伸至产品之外,譬如本地化服务。如你所知,抛去“定制化颜色”不谈,在品牌光环的照耀下,苹果在中国市场的本土化似乎稍显平庸。相较之下,三星则更加“主动适应”环境。三星中国目前在华拥有9家生产基地,7家研发基地和1个设计研究院,拥有3.7万名中国员工,近5000人从事研发——事实上,Galaxy Note8生来就具备浓浓的中国本土化基因:三星为中国消费者推出了专属管家服务,除了半年优惠换屏,电池性能优化及检测,5折电池更换,24小时服务热线和专属绿色通道等服务,Note8还增加了5折购买S Pen服务,以解除用户后顾之忧。

另外值得一提的是,中国版Samsung Pay或许是世界上功能服务最强大的版本。在这片移动支付的热土,Samsung Pay同时支持银行卡,支付宝,微信支付,北京和上海交通卡和各种应用内支付。此外,Samsung Pay还与风头正劲的摩拜单车合作,让Note8用户抛去其他冗余环节,直接通过Note8相机开锁。

在我看来,倘若将科技产品(或公司)视作迁徙而来的新物种,那么在商业世界的自然选择中,无视本土环境,直接在全球 “复制粘贴”的模式就非常可疑。而我相信,三星对中国本土化服务的深耕,也将迎来对等的回报。

产业链决定创新节奏

如前所述,三星与苹果的每一季竞争,都是两家巨头的综合比拼。而当智能手机发展到今天这般高度模块化,对产业链的掌控力,也在很大程度上决定了一家公司的话语权。

于是我们看到,这一轮PK中,过去几个月,iPhoneX的量产磕磕绊绊(至少与iPhone8判若云泥),OLED面板和3D传感器等组件都出现问题,分析师也曾不断下调iPhoneX的产量预期。量产能力的拖后,也不断消磨着不少大众用户(不是果粉)的耐心。

而作为对比,无论三星S8还是Note8的量产都一路顺畅。

这当然受益于三星坚实的产业链能力。1974年就进入半导体行业的三星,早已构筑了一条上游产业链护城河,将屏幕,芯片,内存,闪存,面板等几乎所有手机核心元器件牢牢攥在自己手中。

就在最近,三星电子发布第三季度盈利预测:销售额62万亿韩元,同比大增29.7%;营业利润14.5万亿韩元,同比暴增179%,运营利润很可能达到去年同期的3倍,创下历史新高。财报发出后,三星电子股价也扶摇直上,市值达到274万韩元,创下历史新高——重要的是,业界普遍预期,今年第四季三星电子的业绩仍将狂飙,预期销售额和营业利润将分别超过70万亿韩元和17.5万亿韩元。

靓丽的财报也折射出三星在全球半导体行业的前沿地位。就拿屏幕来说,常识是,OLED屏幕依旧是如今中高端手机的标配,而三星在OLED屏幕的市场占有率处于碾压状态,且一直供不应求——这意味着,在这一波全面屏浪潮中,苹果也是三星的大客户。有媒体报道,苹果每卖出一款iPhoneX,三星在屏幕上就能赚110美元。而市场预计,至少在2019年之前,三星都将是苹果在OLED组件上唯一的供应商。

事实上,除了为iPhoneX定制的OLED显示面板,三星还为iPhone X生产了电池和电容器等组件——即便高调如苹果,也在低调地为三星贡献财报利润。

产业链能力也直接反应在产品上。相较于iPhoneX的受制于人,全面屏产能正是Galaxy Note8的优势,三星能为Note8提供货源充足且成本较低的OLED全面屏。另外,由于Note8并未采用异形全面屏,产能上也不受到切割工艺的二次制约,这可以进一步保障产能,做到真正的备货充足。

而在我个人看来,产业链能力的关键性,并不在于具体哪两款产品的PK,而是当你控制住产业链上的每一个重要关卡,就可以凭借不受制于人的创新节奏,引领技术转折路径——就像三星是全球第一个将全面屏旗舰机量产的厂商一样。而这,正是三星与苹果未来竞争的最大利器。

李北辰/文

2017-10-13

事情你可能已经知道了。

10月11日,荣耀畅玩7X新品发布,一块18:9的屏幕,将全面屏的战火烧至千元档。令人意外的是,新品亮相前,荣耀总裁赵明颇为得体地向全面屏始祖夏普致敬:“2014年夏普带来的AQUOS CRYSTAL X惊艳了视界,首创了三边超窄边框设计,率先探索了全面屏技术。我们感谢夏普在工业设计上的突破,同时惋惜其牺牲了用户体验的思考。”

考虑到国产手机厂商在发布会上践踏“友商”已是固定桥段,赵明此举收获诸多业内人士点赞,也非常直接地表露出其对夏普多年经营全面屏技术的尊重。夏普手机官方微博也傲娇地回应道:“承让了老铁,敬你是个实诚人。”荣耀官方微博则再次回复道:“再次致敬!一起全‘屏’实力,全面开启全面屏时代。”——看着他们好基友一辈子的调情,也真正诠释了“友商”二字最本真的意涵。

但是,荣耀与夏普的相敬如宾,却惹得一些米粉不开心了。在一场事关全面屏解释权的发布会上,赵明只字未提小米。要知道,是小米让“全面屏”成为一个流行词汇。于是有人问:“率先探索全面屏技术的难道不是小米?”

全面屏鼻祖

翻看科技发展史,当某些技术转捩点来临,通常会面对从业者对于追逐概念的狂热。譬如几十年前,关于什么是“人工智能”,学术界就闹成一团。究其原因,是由于人类喜欢发明概念,却也成为概念的囚徒——当新事物破茧而出,很多概念也就混作一团,比如“全面屏”。

公允地讲,从手机演变史的角度,诚如赵明所言,夏普确实称得上是全面屏鼻祖。早在2013年夏普就发布了首款“全面屏”手机,2014年夏普推出的AQUOS CRYSTAL X屏占比超过80%,引发业内关注,他们迄今为止已经推出了29款全面屏手机。

但在外界眼中,本分的夏普一直都以“无边框”概念著称。必须承认,相比于更具视觉想象力的“全面屏”,“无边框”显然不是一个好的传播词汇。真正让“全面屏”走俏的是小米MIX——在大众眼中,这款产品称得上是横空出世;但在一些深谙手机演化史的发烧友眼中,它只是率先抢占了“用户心智”。这次荣耀就以难能可贵的同行视角,肯定了夏普在全面屏发展史上的江湖地位。

而另一方面,赵明对夏普CRYSTAL系列的“惋惜”,也是对MIX2一次隐晦的奚落。

在技术演进的历史上,试图以一己之力完成创新,就必须要独自承担试错成本。为了最大程度放大屏占比,夏普AQUOS CRYSTAL X的前置摄像头位于手机下巴位置,用户开启时一眼看到的就是自己硕大的鼻孔和下巴。诚然,当智能手机日趋复杂,就必须变成一门妥协的艺术,但这种“反人类角度”真的令很多人无法妥协。而我们看到,小米MIX2前置摄像头仍然沿袭了夏普CRYSTAL系列做法,置于手机下巴,在不少评测者眼中,这会导致自拍和视频通话的不方便,影响用户体验。

鼻祖的自我更迭

有什么解决办法吗?

在荣耀发布会上,赵明在演讲中展示了2017年三款主流厂商生产的全面屏手机,图中夏普美人尖AQUOS S2排在第一,三星GalaxyS8排在第二,iPhone X排在第三。毫无疑问,这称得上是对夏普美人尖S2的一种肯定。

美人尖AQUOS S2是继“EDGEST”和“CRYSTAL”之后夏普的第三代全面屏产品,亦是作为“全面屏鼻祖”的夏普对自身产品的一次全面优化。

如前所述,智能手机的演进正在变成一门妥协的艺术,一款手机最关键的即是找到用户体验与美感之间的平衡点。欣喜的是,不同于赵明在致敬夏普全面屏时所惋惜的,AQUOS S2就找到了这个平衡点,通过FFD异形尖端全面屏技术,将半径仅为几毫米的屏幕开孔区域集合了前置摄像头,听筒,距离传感器和光传感器等,在保持全面屏视觉对称之美的同时,表现了对用户拍照体验的尊重,也挑战了当今最高的技术难度。

这种来自鼻祖的自我更迭,令人颇感欣慰——时至今日,没人会怀疑,如今手机最重要的转捩点就是全面屏,但追溯科技史,率先看破迷雾的人,并不总是让人记住。

正如一位朋友在微博中写道的那样:“16年前,夏普第一次将摄像头放入手机,被专家和媒体们批为画蛇添足的垃圾;3年前,夏普发布了第一部准全屏手机,被专家和媒体们当做小众艺术的消遣,如今,全球2/3的照片来自手机,全面屏手机时代也正在开启。”

嗯,在全面屏的全盛时期即将来临之际,荣耀的这次发布会,也算是还了夏普一个公道。

李北辰/文

2017-09-30

夏去秋来,距离三星年度旗舰机Galaxy Note8的上市已有段时日。并无太多意外,凭借工业设计与内在技术价值的双驱动力,其也迎来全球热销:在韩国本土市场,Galaxy Note8曾在短短一个周末卖出27万部,在诸如英国和爱尔兰地区等欧洲市场,Note8的同期销量也曾刷新历史;而在美国,据The Korea Herald报道,Note8的预定量也同样打破了历史记录。

颇值一提的是,与全球销量相得益彰的,是Note8上市一月有余以来,全球媒体的诸多赞誉。事实上,夹杂在国内手机市场舆论的纷乱声中,易被大众乃至国内媒体忽视的是,由于在全球产业链中巨大的话语权和控制力,外媒热衷于从三星身上窥探未来一年手机市场技术路径的端倪——也正是由于这种灯塔属性,每年三星的两款旗舰机发布,都会成为国外媒体大肆报道的选题。

那么今天不妨透过这些外媒评价,以专业视角,重新梳理一下这款手机的脉络。

何为更好的全面屏

先从设计谈起。

如你所见,相较于Galaxy S8的润泽,较为方正的设计,平直的机身线条,让Galaxy Note8更为硬朗。尽管配备了目前最大尺寸的全视曲面屏,但得益于高屏占比的紧凑设计,你仍可单手轻松握持。美国知名科技媒体TheVerge就客观指出:Galaxy Note8的屏幕尺寸为6.3英寸,只比S8+的6.2英寸大了一点点,重量为195g,比盖乐世S8+的173g重了一些,同时拿着这两部手机,手感会比较明显,但它并不算厚重,相比于其他拥有这么大屏幕尺寸的手机来说,Note8的手感非常好。

其实从我个人体验来看,由于继续遵循着“一体感”的设计语言,在息屏状态下,Note8更像是一块晶莹剔透的“小黑板”——而当屏幕点亮,就像美国科技新闻网站9to5Google所言:尽管已经领教过了S8+,但那种被屏幕铺满双眼的视觉冲击感,依然非常强烈。

嗯,全视曲面屏的视觉感受,让专业人士赞不绝口。而当晚于Note8发布的iPhoneX问世后,人们也热衷于将两款最受关注的手机拿来比较,外媒Independent的观点就颇具代表性:在献给苹果一记重拳的同时,三星做出了更好的全面屏,跟S8,S8+和Note8不同,iPhoneX屏幕上方有一个少见的缺口,缺口两侧有两个“耳朵”,用户使用iPhone X全屏观看视频时,视线将被阻挡。

抛去“耳朵”或“前刘海儿”的设计冗余不谈,知名安卓媒体Phandroid则热衷于二者屏幕性能的比较,正如Phandroid总结的那样,以下两方面Note8占据上风,一是屏幕分辨率:Note8 2960×1440(521 ppi)vs iPhone X 2436×1125(458 ppi);二是屏幕亮度:Note8的屏幕亮度达到令人惊叹的1200 nits(较Galaxy S8提升了22%), iPhone X只有625 nits。

无独有偶,美国科技类博客Techcrunch也曾对Note8进行了全方位实验室测试,并撰文指出:“其显示性能相当先进,可以感受到,移动OLED显示技术的发展速度比以往任何时候都快。Note8的显示屏是我们经过实验室测试有史以来更具创新性的一款,它的高性能表现也名列前茅。”

其实在我个人看来,追溯历史,过去几年苹果也在显示器领域奋起直追,但三星屏幕显示技术的确更为前沿——Gartner个人技术团队研究总监Werner Goertz就具体指出:三星曾经复制了苹果的创新,但现在三星总是引领新的特性,譬如,三星第一个采用了OLED屏幕。

屏幕之外的创造力

作为视觉性动物,普通用户拿到一款手机,总会轻易被最具视觉感染力的全面屏吸引,忽视其他方面的创新。

而我个人觉得,在屏幕之外,Galaxy Note8最大诱人之处是拍照。

与过往旗舰机不同,Note8搭载了双摄,且两个摄像头全都配备了OIS光学防抖。正如美国财经媒体CNBC在评论Note8摄像头功能时所言:“三星Note8是世界上第一台具有光学防抖功能的双摄像头智能手机。”另外AndroidAuthority 则颇为笃定地认为,相较于获得10倍变焦的能力,OIS 光学防抖或许更加实用。对于醉心拍照的大众用户(拍照是当今手机最高频的功能之一),这有助于在动态场景下拍到清晰的照片。

当然,三星Note被称之为Note,除了尺寸,是因它有一支深受粉丝追捧的笔。美国《福布斯》杂志网站就称,Galaxy Note8的一个“秘密武器”就是S Pen,这支可以轻易收纳进机身的手写笔,在笔记,导航等方面都能发挥作用,使得Note8可以成为商务人士的主力设备。

确实,经过数年发展,Note8上的S Pen 有了各种实用功能:模拟的笔尖种类更多;压感升级,更贴近自然书写体验;实现息屏快写,翻译,放大镜和智能选择等功能。在我个人看来,S Pen的存在将手机的可玩性上升到一个新高度。

更重要的是,全视曲面屏与S Pen的结合,大幅提升了手机的工作效率。要知道,Note 8在屏幕锁定状态下就能激活备忘录,可记录多达100页的可编辑笔记,YouTube知名博主MKBHD就直言,Note 8把笔抽出来就能直接做笔记的操作,就像打开笔记本做笔记一样方便。

而关于这支笔,英国科技时尚杂志《Stuff》的评论则颇具诗意:“轻轻一戳S Pen,它会给你一个满意的响应,弹簧式的从手机中弹出,这是三星为安卓手机带来的春天。它是2017年带给我们的一款新鲜活力的工具,可以绘制涂鸦;可以让你活跃在WhatsApp尽情聊天;PENUP功能,可以分享你的钢笔素描到社交中心;它可以实现整个句子的翻译,而不仅仅是单个词。S Pen的4096压感使它在使用过程中相当方便,让你更具创造力。”

唯一的对手

事实上,通过上文不难发现,由于长期霸占全球高端手机市场,就像国内媒体热衷探究“友商”间的军备竞赛,外媒也喜欢将苹果和三星拿来比较。

具体到Note8与iPhoneX,总部位于英国的科技类媒体Know Your Mobile就总结道:iPhone X和Galaxy Note 8有一些相似之处,但Note8在多个层面上胜过了苹果,Galaxy Note8充分运用了无线充电功能,适配Gear VR和Google Daydream VR,配备防抖的双镜头技术,可扩展存储空间,以及多任务处理功能。

要知道,全面屏,人脸识别,和无线充电是最令iPhone X引以为傲之处,但上述革新,三星早已率先完成:早在数月前,一整块曲面屏幕占据了手机正面83%的面积,就已让S8完成了与其他手机的分别(The Verge对S8的评价是:“S8 和 S8+ 不完美,但已经太TM接近了”);而S8和Note8更是集虹膜,指纹和面部识别于一体;当然,关于无线充电,三星早在前几代手机上就用过,美国科技博客网站VentureBeat就坦言:购买iPhone X的人应该感谢三星,在iPhone X夸夸其谈的特性当中,iPhone 8/8 Plus只具备一个无线充电,在这项技术的发展中,三星同样是领先者。

而遵循技术发展的脉络,三星与苹果的科技竞赛仍在继续。就在最近,经济学人(economist)在一篇文章中写道:“9月12日苹果CEO蒂姆库克在苹果刚刚建成的乔布斯剧院里,向人们展示了苹果最新款的iphone……就在同一天,另一家智能手机制造商三星在首尔举行了一场低调的发布会,三星电子移动业务总裁Koh Dong-jin宣布,明年三星可以完全重新设计智能手机,并推出一款可折叠屏幕的新设计,可以像一本小书一样关闭。”

嗯,我不知道两家巨头的相爱相杀何时终止——应该永远也不会,但至少Galaxy Note8的全球热销告诉人们(我相信Note8的全球销量还会激增一段时间),在高端市场,他们两者的对手,只有彼此。

李北辰/

2017-09-25

我印象很深,曾有一家国外媒体抱怨,过去二十年,人类科技飞速跃迁,创新不断,但作为早期互联网产品的搜索引擎却停滞不前。在这家国外媒体看来,今日的搜索与诞生伊始时并无区别:空白的输入框,用户输入关键词,查询结果带有蓝色字体和下划线,点击后就会转向其它链接。

但事实并非如此。与搜索引擎的发展相比,停滞的是这家媒体的认知——事实上,如今各种新技术的落地,正在让搜索这个看似传统的产品重塑新的可能。

不妨从一个具体领域说起:科普。每年九月第三个双休日,也就是今年9月16日,是全国科普日。在当今舆论场,伴随着经济的高速增长,无论对青少年还是成年人,相比过往,与科学有关的话题都更容易成为关注对象,尤其对青少年,“博物学的复兴”甚至被许多人视作儿童教育必不可少的一环。

数据也证明这一点。据手机百度数据显示,科学知识类检索量每天达数亿次之多。正因看到用户对搜索科普知识的旺盛需求,最近百度搜索就与中国科协共同发布“AI科普计划”。在他们的期许中,双方将利用各自的技术和资源,在AI的助力下重塑人们对科普的认知,打造一个兼具权威和视觉冲击力的科学信息获取平台。在这个平台用户可通过语音和图片完成搜索,相关知识也将以AR,VR,3D全景和语音播报等技术呈现,从而将科普上升到一个新维度。

不过在我看来,相较于科普本身,透过这项计划,人们更应悉心洞察的,是在百度这家巨头的影响下,整个搜索行业或许将迈向一个更可视化,更“灵动”的时代。

嗯,搜索其实正在飞速进化,没人知道它的终点是什么。

新技术的福祉

还是先从科普谈起。

过去多年,作为人类最重要媒介的互联网,正在让传统期刊和讲座等科普方式逐渐失效。以2008年科学松鼠会的成立为代表,“互联网+科普”拉近了大众读者与科普的距离。

然而,技术进步总在影响信息的传播方式。任何内容领域,更丰富的信息载体(比如短视频)都在瓦解传统的图文模式——尤其对科普而言,图文形式维度单调;而且知识渗透率通常与个人理解力与受教育程度成正比;加之解惑者与求知者存在知识鸿沟,传统科普方式往往陷入“表达者困境”。

分享一个身边的例子,“有天亲戚家的孩子问我‘DNA是什么?’我告诉他,‘是染色体的主要化学成分,也是组成基因的材料’,由于这个回答不够形象,我想通过搜索寻求答案,但搜到的结果同样专业晦涩。”

于是不难发现,有时会在网上看到一些“几分钟搞懂XX”的科普短视频,但这种被动接受仍然抵不过求知者的主动搜索。而百度搜索是中国最大的科普需求入口,在AI逐渐成为社会基础设施的过程中,人们也在搜索科普知识时对信息呈现形式提出了更多样化的需求,而人工智能也确实可以消弭大众与科学的鸿沟。

从今往后,用户可以通过语音和图片完成搜索,相关科普知识呈现结果将融合AR,VR和3D全景。譬如,当孩子搜索“恐龙”时,屏幕会幻化出恐龙的真实形象;搜索“火山”时,会模拟一段火山喷发的动态过程。新搜索更大的福祉,来自解释那些枯燥的名词,譬如当孩子搜索“安培定则”,“加特林自动原理”——以及“DNA是什么”时,搜索结果也将以立体视觉化加以描绘。

技术福祉同样让成年人收益。所有孩子都觉得自己的父母无所不知,但面对具体问题,语言的局限性会让你解释不清,当孩子问你“太阳系行星是如何分布的”时,只能搜一张静态图片给孩子看,但如今,通过百度搜索会给你一个真实立体的AR结果,一目了然,再不会面对孩子刁钻的提问时茫然无措。

据悉,此次科普计划正式启动时会上线超过100个包括天文学、地球科学、生物学等知识的AR、VR、3D全景和语音播报结果页,计划2018年底上线关键词2000个,最终目标则是将全部科普关键词完成相关部署。

某种意义上,他们最大的野心,是将人类诞生至今的所有概念性知识,通过人工智能这个新载体,再重新“描绘”一遍。这或许将大幅解决抽象的科学知识不易被大众理解的困境。

搜索的新边疆

科普只是搜索内容板块的其中一章,透过上述计划,相信你已察觉,搜索正在变化。

我一直觉得,未来的搜索有三个趋势:多样化,服务化和极简化,其中以人工智能技术为助力的多样化或许最为关键。而如你所知,相较一些将AI关在实验室的公司,百度在技术落地的步伐上效率很快,也不断试图引领行业开拓新边疆。

以搜索为例,官方数据显示:目前,百度搜索每天响应来自138个国家或地区,超过60亿次的搜索请求。而随着大众逐渐接受以语音和图像为代表的新搜索方式,同时对内容结构化,知识化和富媒体化的要求逐步提高,百度也率先将各种AI技术在手机百度客户端落地。

举个例子,通过自然语言处理技术,除了能直接回答诸如“今天的天气怎么样”,“吴京的老婆是谁”等问题,百度还率先将多轮对话植入到搜索,在语音搜索中让人与机器基于上下文语境多轮交谈,譬如,当你用语音询问手机百度“今天汽车哪个号限行”时,它会弹出结果,而若你想继续询问明天的车号时,正常人类交谈一定会脱口而出“明天呢?”,现在百度语音搜索也可以理解这个简化问句,让人类与机器的对话更具人性。

而率先将各种AI技术落地,源于百度对科技趋势的预判。最好的例子,就是百度对新搜索方式的提早布局。

最近,中国互联网络信息中心(CNNIC)发布了第40次《中国互联网络发展状况统计报告,报告指出:在移动智能硬件入口端,语音和图像搜索请求量与日剧增,正在赶超文字键入搜索。而在对这一搜索趋势的判断上,百度确实领先一步。

一个有趣的佐证来自今年的谷歌I/O大会。大会上,一个名为Google Lens的产品受到美国媒体大肆追捧,这是一款基于图像识别和OCR技术的人工智能应用,能让机器“看图说话”,当你用手机拍摄一朵花时,页面上会出现这朵花的相关介绍。看到Google Lens的好评,前百度首席科学家吴恩达似乎显得有些尴尬,连发两条推特吐槽:“美国媒体为Google Lens的花朵识别技术感到窒息,额…百度搜索好多年前就有了”;“从2014年开始中国在手机花朵识别技术上就已经做得很好了,很高兴看到Google Lens在I/O大会上把这一技术带到了美国。”

搜索:规模最大的人工智能应用

技术不断更迭,百度也不断将新技术与搜索融合。从此次“AI科普计划”可看出,百度正率先将AR和VR等技术与搜索嫁接,最大化丰富搜索的维度。

这种尝试并非首次。今年六一,百度就与中国古动物馆合作,利用AR和图像、语音搜索技术开了个人人都能带回家的“神奇动物园”,用手机百度语音搜索,喊出29个动物名字中的任何一个,就能召唤一个小动物;而类似的视觉体验,还包括用AR复现“黄家驹”和北京老九门等,让人不断触及到搜索的新可能。

其实不难发现,不仅是技术本身,在其他创新维度,百度搜索的探路者角色在今年下半年都颇为明显。

举个例子,7月12日,百度上线新版移动搜索结果页,新版结果页进行了多项调整,用户感受最强烈的是取消了标题的蓝色字体,由黑色字体代替。由于减少了一种颜色,页面变得更具整体感,浏览体验也更为舒适。这个改动起初不被一些用户理解,但时至今日,视觉惯性终究敌不过浏览体验,而这个改动也被360效仿。

更具话题性的例子其实来自谷歌。

也在7月,谷歌宣布改造其手机搜索App,将纳入有关用户喜好的个性化内容,新功能被命名为“Google Feed”。很明显,谷歌推出feed流,一方面是想对抗Facebook,另一方面是为变现考虑,毕竟 feed流可以更好地连接信息,增加用户时常,称得上是当前移动互联网最佳的广告方案。

但至少中国用户很清楚,在搜索引擎行业,百度确实是业内第一家将feed流加入到移动搜索客户端的平台。早在2016年百度就开始布局内容战略,手机百度和百度浏览器等产品都陆续引入feed流功能——相比来说,谷歌推出feed流的时间,要比百度晚了一年。业内也普遍将谷歌此举视作如今硅谷公司“CFC(Copy From China)”的一个脚注。

嗯,不妨再将目光转向开篇那个疑问:搜索真的停滞不前了么?

当然没有,易被忽视的是,由于与人工智能技术上的亲缘性,搜索其实是发展最早,应用规模最大的人工智能应用。从这次AI科普以及上述所有案例可以看出,作为一家All in人工智能的巨头,百度正带动搜索行业,向更灵动的方向演进。

换句话说,将过去二十年的技术进步,都装进那个看似不变的“搜索框”之中。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-09-22

在电影《诺亚方舟:创世之旅》里,《圣经·创世纪》中寥寥数笔的诺亚方舟故事,被导演阿罗诺夫斯基幻想为两个多小时的电影——就像欧洲的编剧早已达成的默契:倘若这个星球存在与“创世”神迹最接近的地方,那么或许就是偏居世界一隅的冰岛。电影《诺亚方舟:创世之旅》亦在冰岛取景,其中最具视觉冲击力的取景地,就是雷尼斯黑沙滩(Reynisfjara)。

这个相对小众的名字,位于冰岛南部维克小镇(Vik)以南的海边,除了由海水与地火搏击而成的高耸的海蚀柱,这里拥有2.8公里的黑色沙滩——是那种类似创世洪荒的黑色,黑得十分纯粹。在祖辈的传说中,这是当地女巫施法所致。而后辈们则知晓,这片黑色是从火山口喷出的岩浆,冷却成漆黑的熔岩,经海水冰川地表水和风力的长期侵蚀,最后粉碎成颗粒饱满的黑色沙粒。

海浪不断拍击黑沙,造就了雷尼斯黑沙滩的傲岸地貌。而海浪与黑沙两种气质的融合,也赐予设计师灵感。雷尼斯黑沙滩最近一次为人所知,是因三星超高端产品领世旗舰8的灵感来源来自于此。海浪拍击黑沙的自然景致,被融合为玻璃与金属两种工艺的精致。历经层层工序打磨,领世旗舰8阳极氧化下的金属外膜厚度仅为10um,透过氧化膜能看到金属自身的光泽。

当然,相较于自家Galaxy系列那般被大众聚光灯照耀,领世旗舰8的这种光泽,注定只会被特定用户攫取——就像相较于欧洲大陆的人头攒动,总会有小众游客热爱北欧的冰与火之歌,热爱冰岛的雷尼斯黑沙滩。这个世界上也总有一小部分人,想以低调的方式,彰显某种身份与情怀。

谦虚与高傲

与其他超高端手机相比,领世旗舰8并未通过镶钻与镀金,刻意展示低劣的华丽,而是试图通过设计本身,传递某种内在的简约舒适。重要的是,这款手机只有臻尚黑一种颜色,别无他选。

在大众审美直觉里,黑色深邃神秘,仿佛深藏功名。而在深谙美学之道的设计师眼中,黑色是现代社会极其罕见的时尚常量,从未有任何一种色彩像黑色一般,同时代表经典与叛逆,性感与矜重。难怪香奈儿曾说:“这些(花花绿绿的)颜色简直让人难以忍受。我主张黑色。这种颜色将流行至今,因为黑色可以毁灭一切。”而更懂得东方含蓄之美的山本耀司则说:“黑色谦虚也高傲。”

某种意义上,领世旗舰8的“谦虚与高傲”,更多源自其工业设计。虽然早已不是手机进化的主流,但领世旗舰8仍旧延续了能唤起不少精英用户情感共鸣的经典翻盖设计。

如你所知,翻盖设计曾风靡一时,但在大众对大屏日趋强烈的需求下,翻盖被大多数厂商所抛弃——这意味着,许多个性被折中。而就像许多人对机械手表和黑胶唱片的迷恋,直至今日也有人对翻盖手机开合间的“啪嗒”声所着迷。他们并非抵触新事物的保守派,只是经历岁月沉淀和多重选择后,仍然深知自己想要什么的少数派。

当然,就像机械手表以极度精确为后盾,黑胶唱片以极致音质为后盾,性能与功能是衡量智能手机的重要标尺。领世旗舰8双屏采用4.2” FHD Super AMOLED大屏幕,为用户呈现绚丽视觉;还拥有全双核疾速对焦相机,F1.7超大光圈和大像素镜头,暗光之下照片也明亮清晰。

而谈及追逐效率,领世旗舰8还新增指纹识别和SNS热键——用户可直接打开SNS应用,节约寻找成本,将时间花费在更重要的事情上。

嗯,对许多人来说,这个世界上,有许多更重要的事,比如去遥远的雷尼斯黑沙滩进行一次身心的洗礼。

觅得同类

其实,在产品本身之外,多年以来,三星超高端机在特定群体中的热销,也有着更深层次的原因。

毫无疑问,至少有一部分三星超高端机的用户,是由于一些原因,想要与普通街机区别开来的精英阶层。而在各种原因之中,最常见的或许是群体间的社交诉求。古往今来,为了迎合人们彼此认知的社会化需求,自然要借助一些特殊的品牌符号。对大多数而言,可能是Galaxy或者Note,对少部分在特殊场景下(譬如社交场合)想要被区隔的精英人士,可能就是领世旗舰8。

正如马克思所言:“人是社会关系的总和。”位于金字塔顶端的精英阶层也试图最大程度降低沟通成本,通过某种共同志趣和产品,觅得同类。

说到底,他们觉得这类“与时代格格不入”的产品,可以作为象征身份的器物。其实更进一步讲,以古代文人以物咏志为例,借身边器物含蓄隽永地表达志趣与身份,这个逻辑贯穿于整个人类与物品的历史。

它在当代同样适用。你知道,不同文化内涵所致,“高端”这个词所代表的含义,中西方有显著不同:在西方,“高端”产品通常代表最顶尖的科技;而在东方,正如画家郑燮用《竹石》借物喻人,表达自己不随波逐流的态度,“高端”许多时候被用来证明一件器物能经过时间的考验,来证明自身的价值和坚固。

某种意义上领世旗舰8亦是如此。为了经过时间的考验,相比一般金属手机的6063铝合金,领世旗舰8采用了6013铝合金,其多用于飞机等高端耐久性的产品,抗屈强度大幅提高。此外,领世旗舰8衔接机身的转轴——翻盖手机的灵魂——也经历过上万次的工艺实验,才得以确保其耐久性和柔和的使用性。

嗯,其实从第一代产品开始,三星就不断深耕高端圈层的用户需求,在三星的冀望中,这一系列产品将成为他们的情感共鸣。也许这种共鸣不被所有人理解,但他们会永远存在,经受时间的考验,就像雷尼斯黑沙滩一样。

李北辰/

时至今日,没人会否认,游戏已经从一种小众娱乐方式,演变为年轻人的主流生活方式——在这样一个注意力无限散落的时代,游戏所攫取的注意力却扶摇直上,全球人口每周耗费在游戏上的时间超过30亿小时,且一年比一年多,在有些学者眼中,被称为“第九艺术”的游戏极有可能成为未来最主流的文化媒介。

尽管你可能对它保持审视,但若你深谙人类媒介变迁史,会发现,电子游戏不过是科技进步的必然产物。而每当颠覆性媒介降临,有人看到光明,就有人看到黑暗。极佳案例就是电视,当电视被发明后,“电视是电子毒品,将毒害下一代”的论调充斥在传统纸媒——你我都是看电视长大的,好像也没怎么堕落。

嗯,至少玩游戏长大,且有基本自控力的我,倾向于认同知名游戏研究者刘梦霏的观点:在现代社会,游戏是一种平等和自由的媒介,能最大程度地发挥每个平凡人的自主性,通过反馈和社群认同,使他们感受到自己行为的意义。

游戏是人类创造意义的媒介。在更多严肃学者的预言中,未来游戏会成为重构制度的基本机制。你一定听说过“游戏化思维”吧,未来企业管理和教育制度都会游戏化,《哈佛商业评论》就写到:“看一个人能否管理好一个互联网企业,最好的标志不是看他有没有MBA文凭,而是有没有创建一个70级的公会。”

这并非什么新鲜观点,只是最近刚好听到一首叫《剑与家园》的歌,后者是由《刀塔传奇》原班人马莉莉丝游戏耗时超过3年打造的《剑与家园》主题曲,由你们喜欢的“电竞女神”陈一发儿,化身游戏中的“艾莲娜将军”献唱。

这首歌以游戏勾勒出的恢弘世界观为创作背景,歌词很燃:“肆虐吧贪婪汹涌无尽亡灵傀儡,复兴吧古老家园飘扬旗帜光辉,拒绝软弱卑微,世界永远等待英雄驾临王位。”

但我今天想说的不是这种情绪,而是透过这首歌和游戏,谈论一个更深刻的洞见:游戏是抵抗正在弥漫的“丧文化”的一剂猛药。

以弱胜强:英雄主义的内核

常识是,游戏能给予人们自豪感。

斯坦福大学精神病学教授艾伦·赖斯曾率队对游戏玩家的自豪感进行神经化学实验,他们在玩家玩游戏时对其大脑做了核磁共振成像,发现玩家在获胜的那一刻,大脑成瘤回路异常激活。在他们看来,玩家热爱游戏,最大原因就是自豪感,可以从中完成自我价值确认。而另有学者指出,当玩家感知到现实生活罕见的英雄主义时,这种自豪感尤为强烈。

追溯飞逝而过的少年时期,我个人最喜欢的PC游戏是《英雄无敌》:英雄身骑战马,在迷雾中探索未知世界。在那个还没有iPhone的年代,我被这款游戏的名字和细节所着迷。

在不少人眼中,《剑与家园》与《英雄无敌》颇为神似。有评测写道:进入游戏的一瞬,就已让《英雄无敌》的粉丝热泪盈眶。而随着游戏的深入,攻城与守城,对抗与谋略,都能唤起某种个人英雄主义。

这种英雄主义通常以战斗的方式呈现。你知道,传统COK类游戏基本上纯粹的兵力对比,就是一个数字游戏,兵力决定胜负——这也的确是现实世界战争的常态。但是,战争之所以令人动容,不就是因为以弱胜强并非遥不可及嘛。

事实上,若你深谙编剧技法,会发现,人类伟大故事的内核之一,就是通过讲述弱者如何战胜强者,来勾勒英雄主义(强者可能是敌人,环境,或者内心)。

而《英雄无敌》最大迷人之处,就是可以通过策略让逆袭成为可能。《剑与家园》拥有相似的气质,排兵布阵是重中之重。战斗开始前,可以选择不同兵种,并根据兵种特性安排不同站位,战斗开始后,所有攻击自动进行,玩家可以用英雄的法术左右战局——再一次, 兵力多寡并非决胜关键,英雄一个法术往往能彻底改变战局。

嗯,这款包括王思聪和游戏大神钟培生在内,许多大咖都在玩的游戏,就为所有玩家创造了一个基础的诺尔大陆,在这个世界,你是掌控国家命运的人,遇到不同的人,发生不同的事,都将在这个国家的历史上留下痕迹。

而这款初上线就被苹果全球两次作为精品推荐的游戏所做的,就是尽可能逼真还原现实世界中的法则与自由度,让这种英雄主义更为真实。

重返祖先时期

真实的英雄主义,往往暗合于人类最底层的基因代码。

学者很喜欢用进化心理学诠释游戏的价值感,一种常见观点就是:游戏能让人们在潜意识中,回归祖先狩猎采集式的生活,一种意义更完整的生活。

在祖先时期,每个人都惶恐于周遭的未知,每个人都努力探索生存环境的边界,采集资源,寻找同盟,这经常会让他们收获意外之喜。但当人类演化到现代都市,每个人都葬身于生活的乏味,上班下班,遇见同事,毫无意外之喜。

与社会演变的速度相比,人类基因还停留在祖先时期,人们需要某种“在迷雾中探索未知世界”的刺激——这正是游戏所能给予的。这也是为什么,进化心理学很喜欢游戏的“开地图”设计,它让人体察到祖先探索未知时的英雄主义情愫。

而与《英雄无敌》相似,《剑与家园》一大特点就是在手游中实属庞大的世界地图,且地貌丰富,随着玩家等级的逐步提高,这个世界将一点点揭开它神秘的面纱。

当然,底层基因代码,还包括人类对社交——以及由此衍生的群体认同感的强烈诉求,而部族情怀,正是游戏的另一个燃点。有种观点就认为,由同一规则,信任和目标搭建的游戏世界,将成为未来互联网社会严重社群化倾向的核心助力。

其实这种趋势已很明显。游戏正在成为年轻人最重要的社交方式之一(《剑与家园》就拥有很强的社交属性,不同玩家能组队建立国家,与其他玩家结盟或敌对)。

究其本质,是因为游戏能促进协作,让英雄主义在集体行动中释放。你或许看这个数据:从2004年算起,全世界玩家在《魔兽世界》上花费了500多亿个小时——593万年,这超过了人类这个物种进化的时间。重要的是,玩家们自发组队,相互配合,完成了在现实中不可能达到的协作度,这种协作甚至反哺到了现实世界,要知道,全球魔兽玩家撰写的魔兽世界百科,是仅次于维基百科的全球第二大维基项目。

“丧文化”的对立面

不知你是否留意,上述两个游戏特质——探索未知,群体协作,与其说是英雄主义的复兴,不如说是一个乐观世界的样本。

2017年尚未过去,但年度汉字或许已经提前出炉:“丧”,从葛优躺开始,“我差不多是个废人了”“其实并不是很想活”“什么都不想干”……充斥在社交媒体。

大概6年前,有学者追踪研究了三年的Twitter数据发现:人们表达幸福快乐的用词以稳定趋势下滑。其背后原因并非今天这篇文章所能概述,但结论已很明朗:“丧文化”正在流行。

最大的社会学理由,或许是阶级固化。当今舆论场上,再也找不到另一个词能比阶层固化更能撩拨公众的负面情绪。常识是:一个国家只要允许市场经济,允许资本自由得到回报,贫富分化就一定不可避免,社会流动性就一定越来越低。美国如此,中国的未来可能也如此,仅凭个人奋斗,将很难实现社会阶级的跃迁。

但悉心留意会发现,在《剑与家园》这类游戏里,你几乎找不到那种很丧的人,相反,这里只有信奉“拒绝软弱卑微,世界永远等待英雄驾临王位”的年轻人。

更进一步讲,在丧文化里,人们“一睁眼就发现梦想越来越远”,“努力未必会成功,但不努力一定会很轻松”。但在无比强调个人奋斗的游戏里,“不努力就去死”,“越努力越幸运”这种正能量完全不是鸡汤,而是常识,甚至是生存的基本技能。在游戏世界,所有人都想成为更好的自己,并期望能从中获得回报。

从进化心理学分析,这种很燃的奋斗欲望,很大程度上是因为游戏的迅速反馈机制。游戏可以把一个复杂任务分解成许多小目标,通过目力可及的改变提升英雄的能力。正如《游戏改变世界》作者麦戈尼格尔所言:“反馈系统告诉玩家距离实现目标还有多远,它通过点数,级别,得分,进度条等形式来反映……对玩家而言实时反馈是一种承诺:目标绝对是可以达到的。”

用学者万维钢的话说:有两件事只存在于游戏中:1,世间自有公道,付出总有回报(就像《剑与家园》歌中所唱:“正义从不应该谦卑”);2,这种回报是即时的。

而这二者恰为当代社会所稀缺。

最后想说,作为一个从这种游戏激励中受益的成年人,我个人觉得,社会或许低估了这种激励的价值。理由只有一个,相比于现实,那是一个更乐观的世界。

记得曾有一个小读者写信给《夏洛的网》的作者E·B·怀特:“你的童话故事是真的吗?”怀特去信回答:“不,他们是想象出来的故事——但真实的生活也不过是一种生活罢了,想象里的生活也是一种生活。”

所以,谁又能说,在游戏里骑马打仗,开疆拓土,不是一种“真实”的英雄主义呢?

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-09-13

进入九月中旬,沉寂些许时日的智能手机市场,突然变得热闹非凡,新机密集发布。

摊开时间轴:9月11日,小米MIX 2 发布;9月13日凌晨,iPhoneX(反正也没人关心两款iPhone8)发布;同一天晚上,三星 Galaxy Note 8 国行版发布。

三天之内,三款全面屏产品依次登场——多少让普通消费者措手不及,全面屏时代在 2017 年第四个季度拉开序幕。而包括华为,夏普,LG等厂商都已经或即将推出自家的全面屏产品。可以预见,OV兄弟也会在第一时间,向其受众群完成对全面屏的布道。

颇值得一提的是,市场貌似百花齐放,百鸟争鸣,但诚如魅族科技高级副总裁李楠在知乎发表的文章《别争了好吗,三星S8才是真·全面屏》(建议搜索文章去看看)所言,必须承认,三星数月前发布的 Galaxy S8,才是第一款真正意义上可以量产的全面屏旗舰机。“S8这个真正的全面屏手机,在最近这场全面屏的争论中,竟然没有人能说清楚他的历史意义。大家都在浑水摸鱼。”

确实,数月前,一整块曲面屏幕占据了手机正面 83% 的面积,让S8完成了与其他所有手机的分野。美国最知名的科技媒体之一The Verge对S8的评价是:“S8 和 S8+ 不完美,但已经太TM接近了。”这也几乎是主流评测机构的共识。

所以你可以想象,刚在中国发布的Galaxy Note 8,算是三星向目标的再次趋近,也是三星对自身产品的一次全面升级。公允地讲,透过这款产品,你确实可以窥见这家巨头的研发力,产业链控制力,以及对整个手机行业的推动和影响力。就像李楠所言:“全面屏这一波,从技术到产品,三星真的为业界做出了不可磨灭的贡献。”

全面屏的精进

先以最快速度,从几个最重要的角度,回顾一下这款产品。

首先,在屏幕上,Galaxy Note 8搭载了一块6.3英寸2K全视曲面屏,屏幕比例为18.5:9——相较于S8的润泽,较为方正的机身设计,让Note 8看起来更加硬朗,机身线条也更为平直,这与前几代Note 系列的机型基本保持了一致。

其次在拍照上,与过往的旗舰机不同,Note 8搭载了双摄——且两个摄像头全都配备了OIS光学防抖。对于醉心拍照的普通用户而言,这有助于在快速运动场景下拍到清晰的画面。另外Note 8新增的 Live Focus 功能,可以让用户在拍摄完人像模式后手动调节背景虚化的强度,这让不少迷恋单反效果的用户无比快慰。总之,有些老生常谈,每年三星的旗舰机基本代表了当前手机拍照的最高水准。

当然,三星Note被称之为Note,除了尺寸更大,皆因那支笔的存在。经过几年演化,在Note 8上S Pen 也有了各种实用功能:支持模拟的笔尖种类比以往更多;压感升级,笔尖直径缩小到0.7毫米,更贴近自然书写体验;此外S Pen还实现了息屏快写、翻译、放大镜和智能选择等功能。全视曲面屏与S Pen的搭配,大幅提升了Note 8的工作效率。

而除了上述功能,包括虹膜识别,面部识别,IP68级别防尘防水,人工智能助手在内,Note 8几乎满足了普通用户对一款旗舰手机的全部想象。

而如你所知,这种满足,通常也是三星旗舰机被赋予“安卓机皇”的最大理由。可以预见,此次Galaxy Note 8也将获得市场的回报,就像上一代 “安卓机皇”Galaxy S8一样。

根据IDC发布的报告,今年二季度全球智能手机出货量为3.416亿部,其中三星手机出货量为7980万部,市场份额为23.3%,高居榜首(苹果出货量为4100万部,市场份额排名第二)。而另有数据显示,今年第二季度Galaxy S8和S8+的出货量分别高达1020万和900万台,成绩非凡。

而Galaxy Note 8的问世,势必带动三星智能手机的又一次跃迁:一方面,通过技术革新,对苹果形成市场压力;另一方面,巩固三星在高端机市场的优势,甩开其他安卓对手。

嗯,在高端机市场,苹果和三星是仅剩的玩家(小米MIX2也想进军高端市场,但在工业设计之外的创新并不明显),两者利润相加,往往超出全球其他手机市场利润的总和。

可以想象,随着Note 8和iPhoneX的问世,最新一季三星与苹果的竞争即将上演。

但值得玩味的是,在普通消费者容易忽视的“局部战役”中,由于多年的创新力,以及对手机行业的贡献,三星正在领跑。

领跑者的责任

如前所述,三星是第一个将全面屏旗舰机真正量产的厂商。得以实现的最重要理由,就是强大的产业链能力。

受工艺和原料限制,全视曲面屏的成本要比直板屏幕贵许多。更重要的是,对大多数厂商(包括苹果)来说,“钱不是问题”,最大的问题是供货量(市场预见,iPhone X就将面临大规模的缺货状况)。要知道,作为一种稀缺资源,OLED是现阶段唯一能将手机屏幕做成曲面的量产显示屏材料。而全球范围内OLED屏最重要的供应商正是三星,这意味着,在这一波全面屏浪潮中,苹果也是三星的大客户。事实上,过去几年,这种在普通消费者眼中略显荒诞的事,在现实中已发生多次。

当然,苹果也在试图摆脱对三星的依赖。有媒体报道,为了不在核心元器件上受制于三星,苹果已经向 LG 旗下的液晶面板子公司 LG Display 注资 2-3 万亿韩元,专门为iPhone供应OLED屏幕——但至少2019年之前,三星都将是苹果在OLED组件上唯一的供应商,这也侧面印证了三星的研发力。

所以不难理解,相较于iPhoneX,由于在产业链上的多年积淀,全面屏产能正是Note8的优势之一,三星能为Note8提供货源充足且成本较低的 OLED 全面屏。另外一个细节是,由于Note8没有采用异形全面屏设计(iPhoneX的那个“刘海”),产能上也不会受到切割工艺的制约,也就可以进一步保障产能。

事实上,谈及产业链能力,今年下半年,三星完成了一次重要逆袭。自1992年以来(相信很多读者都还未出生),英特尔一直是全球销量领先的半导体公司,但就在数月之前,英特尔被三星超越。

三星7月27日发布的二季度业绩报告显示:营业收入61万亿韩元,同比增长19.7%;营业利润达到创纪录的14.07万亿韩元,同比增长72.9%;净利润11.05万亿韩元,同比增长88.9%,单季净利润首次超过苹果——这么说吧,这一季度三星半导体业务的利润,相当于BAT利润之和的两倍,也大约相当于华为上半年营业利润的两倍。

这主要有赖于其半导体及显示器业务的卓越表现:譬如,三星在DRAM存储器领域已拿下半壁江山;而根据市场研究公司IHS的数据,三星电子今年第二季度约占全球NAND闪存芯片营收的38.3%;此外如上所言,三星在移动OLED面板领域优势巨大,自2011年以来,三星一直是全球最大的中小尺寸OLED厂商,去年市场份额达到了惊人的96.7%。

重要的是,身为行业领跑者,三星也将这种行业话语权,转变为对行业的影响力,不断推动整个手机行业向人们希望的方向发展——譬如全面屏时代的提早来临。正如李楠所言:“iPhone的全面屏版本,其实都受益于三星的技术创新。而我相信,苹果也不会尝试把这个功劳据为己有。”

嗯,我也执著地相信,市场的回报,终将与你对市场的贡献成正比。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-09-06

现在回想,早在大数据概念呼之欲出之时,“大数据时代人类犯罪率是否会降低”的探讨便不断涌现。

其实早在这一波智能技术渗透进人类生活之前,人类整体犯罪率就已经在持续下降。数据显示:19世纪全球最大城市伦敦的谋杀率是万分之几;20世纪全球最大城市纽约的谋杀率是十万分之几,谋杀率在一百年里下降十倍以上;过去二十多年美国人口增加20%,同期暴力犯罪率却下降了30%;再比如,最近有人在国外问答社区Quora上发问“为什么这么多人喜欢中国”,其中一个引起共鸣的答案就是“安全”。

不过,就好比“飞机比汽车更安全”有悖于直觉一样,很多人并不相信犯罪率下降的事实。举个例子,从2002年开始,每年都有60-70%的受访者认为犯罪率比前一年有所增加,于是不少政客也就顺势充当了“末日贩子”角色,当特朗普大肆宣扬“美国治安糟透了”时,选民自然感同身受。

但真相是,技术确实正在降低犯罪率。

技术进步,致使犯罪率下降

就在此刻,大数据正在让公安部门有效配置警力资源,减少各类犯罪案件发生。

数月前,在中央政法委组织的“政法干部学习讲座”讲座上,马化腾就“现代科技发展带来的机遇和挑战”作了演讲,其中一章就是“科技创新破解社会难题”,马化腾用腾讯产品举例:“腾讯LBS应用目前已覆盖24个城市,服务100余次大型安保活动,覆盖活动人数5000万人次。利用人脸识别技术,提高涉恐识别、预警能力,也应用于寻找逃犯、嫌疑人快速查询等。”

而大数据在垂直领域的深耕更多不是来自巨头。国内这边,曾被比尔盖茨造访的数据运营商海云数据就开发了大数据可视指挥决策平台智警,这一系统已经可以做到将卡口视频,警力分布,警车GPS等相关数据放到空间和地理维度分析。根据视觉结果分析,公共安全管理者能有效部署警力,建立快速反应安全控制机制。

这很容易令人想到《速度与激情》中“天眼”系统:“天眼”能整合这个世界上一切数据采集,调用任意角落的摄像头与音频系统,再用人脸识别等技术,令所寻之人或物无处遁形——这种上帝视角颇为迷人,以至于有十余部电影都将“天眼”视作是未来的一部分。

这并不难理解,每个人都想活在一个更安全的世界。就像在熟人构成的村落中,人们可以靠本能迅速识别“危险的异己者”,现代人也期盼在陌生人集聚的城市,通过技术扑灭藏于暗处的犯罪火花——欣喜的是,如开篇所言,这种情况正在发生,只是多数人并未意识到。

犯罪率下降的事实,的确与直觉不符,毕竟新闻和社交媒体里的世界危机四伏,暴力事件频发——然而,这在很大程度上是因为麦克卢汉“地球村”的比喻已经成真,此时此刻,不论在伦敦,巴黎,东京还是首尔,任何一桩“大案”都会在瞬间传遍整个世界,并被几乎所有主流媒体大肆报道,而当“枪杀”“爆炸”“抢劫”等负面字眼进入读者大脑,第一也是最重要的过滤器就是杏仁核,它总处于高度戒备状态,找寻任何可能威胁生存的东西,媒体最喜欢争夺的就是杏仁核的注意,这也是为什么“坏消息”总比“好消息”更容易传播的原因。

真正值得关心的是:究竟是哪些原因致使犯罪率下降。最近在我听到了一种令人信服的解释:经济发展促进就业,以及娱乐业高度发达的常规性解释之外,人类犯罪率整体下降最根本的原因,是技术进步提升了犯罪成本。

举个例子,上世纪八十年代,纽约犯罪问题非常严重,但到了九十年代,纽约犯罪率突然一路走低,甚至低于美国平均犯罪率——理由是,人类这个时候发明了网络摄像头,纽约率先开始大规模安装摄像头,这大幅提高了破案率,也让犯罪率得以下降。

而几乎可以肯定,从现在到未来,从政府到家庭,摄像头将无所不在,全天候的无死角监控将成为常态,加之人脸识别技术的成熟,犯罪成本和破案率都会增高。

事实上,若你见过公安系统的监控设备,就会惊叹于公安系统视频信息量的庞大,它们已在安全态势和案情分析中发挥了巨大作用。但问题是,与“天眼”系统的多维侦测不同,如今这些视频信息更多以“默片”方式存在,现有技术不可能采集到音频信息(人物活动地点离摄像头都有一定距离),这种情况下,通过判断嘴型叠加“音频”信息——即唇语识别就变得非常重要。

机器读唇术

作为一项集机器视觉与自然语言处理于一体的复合型技术,唇语识别系统通过机器视觉从图像中连续识别出人脸,提取口型的连续变化特征,随即将连续变化的特征输入到识别模型中,识别出讲话人口型对应的发音,计算出可能性最大的表达语句。

在现阶段,唇语识别主要存在于学术领域,比较知名的有牛津大学研发的Lipnet,Google团队研发的Deepmind,但离投入实战还有较长的路要走。国内这边目前海云数据的唇语识别中文准确率也已达到71%,英文识别率则为80%。

总之,我听到的最乐观的预测是,有朝一日,诸如盗窃和谋杀等城市犯罪行为将变得极为罕见。诚如马化腾所言:“社会治理得跟上社会变化,只有积极拥抱新技术,利用新技术来反制,那么提升社会治理水平也就会变得更加积极主动。”——不过有趣的是,他又话锋一转:“当然,随着技术不断进步发展和更新迭代,技术反制犯罪,犯罪利用技术,这样的缠斗可能会一直持续下去。”

也许吧,说不定未来“科技犯罪”就彻底取代“现实犯罪”了呢。但无论怎样,你都应该相信凯文凯利的判断:人类正以“进托邦”(protobia)的方式发展(从来都没有乌托邦和反乌托邦),这种模式里,今天总比昨天更好,尽管变好的程度可能只是一点点。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-08-28

众所周知,最近网易云音乐的日子不太好过。

创立四年来,凭借情怀营销勾勒出的文艺调性,年轻的网易云音乐收获了不少拥趸。但进入八月,同样在不少拥趸的困惑中,这款以用户体验见长的产品,却不得不面临版权不足的体验。

简单复盘。早在7月,就有人发现网易云音乐大量韩国歌曲变成灰色;后有人又发现,诸多港台歌手的歌曲也都变灰;8月11日,网易云音乐因侵权吴亦凡付费数字专辑《6》被起诉;仅9天之后,有媒体再次在深圳法院网上诉讼服务平台发现,网易云音乐又因侵权被腾讯起诉,涉及内容包括林暐哲工作室和华谊兄弟等多家唱片公司,侵权艺人包括苏打绿,谢娜,尚雯婕以及音乐综艺节目《明日之子》等,侵权立案多达9宗。

网易云音乐与腾讯为何没有达成协议?以局外人视角,我们不得而知,但可以肯定,八月以来的霉运,让这款产品的短板,再次被抛至公众面前。

版权为王

时至今日,没人会怀疑,对在线音乐平台而言,版权或许是这一行业最大甚至唯一的壁垒,亦是平台赖以生存的基石,后续衍生出的其他商业模式,也必须踩在版权这块基石之上。

自从2015年“最严版权令”颁布至今,在线音乐平台对版权的争夺就一直没有停歇。多数业内人士也都认同,版权就是在线音乐市场呼唤已久的,能让市场良性发展的新秩序。

但由于入局晚,版权一直是网易云音乐的硬伤。这种对自身短板的审视,在去年7月QQ音乐宣布与酷狗音乐和酷我音乐合并后,显得尤其明显。腾讯音乐娱乐集团的成立,让迅猛发展的网易云音乐意识到,版权或许是制约其继续迅猛发展的最大瓶颈。于是我们看到,去年网易云音乐在宣布首次外部融资的用途中,“向产业链上游进军,购买版权,特别是独家版权,形成一定进攻态势,建立护城河优势”,成为最重要一条。

但无论你喜不喜欢,赢家通吃,收益递增的滚雪球效应,在音乐版权市场同样适用。如今所有数据分析报告都结论一致:腾讯已经在音乐版权上一家独大,随着将环球,索尼,华纳世界三大唱片公司版权收获囊中,腾讯内容库中已包括超约1700万首音乐版权,且相当大部分是与唱片公司签署的独家代理版权,并将分销权和推广权牢牢掌握在自己手中。

也是在这个纷乱的8月,酷狗音乐推出的一系列“粗暴”的“就是歌多”广告牌营销,就被外界视作一次对版权的强势宣言。

嗯,为了让市场良性发展,这就是一个版权为王的时代。

扩大曲库:网易云音乐当务之急

当然,谈及营销方式的讨巧,网易云音乐更深谙此道。

今年网易云音乐掀起了一波又一波营销浪潮:在地铁推出“乐评专列”,将5000条乐评铺满角落;打造“音乐专机”;将30条乐评印到了4亿瓶农夫山泉上……

更重要的是,网音云音乐通过社交化运营,积累了一批死忠粉——文艺之心泛滥时,我也挺喜欢看歌曲评论的。

但关于上述举措,有人叫好,有人质疑,这不重要。重要的是,相较于“巩固品牌调性”,扩大曲库才是当下网易云音乐最该干的事。

为什么这么说?

你知道,当有些人在谈及在线音乐平台时,经常会有一种异类论调:“用户体验”,甚至“情怀”,要比版权重要。但在更多人眼中,这或许是个幻觉,真相很可能是,版权要凌驾于品牌甚至产品本身之上。

网易云音乐副总裁丁博曾表示:“失去了情怀音乐什么都不是,如果你做一个音乐产品的话,把情怀抛开了,那这个产品一定做不好。因为音乐在诞生之初就承托了人类传递情感的使命和作用,它的一切都不能脱离人类情感。”

但在更多大众用户(而非小众音乐爱好者)眼中,后半句关于音乐使命的见解是对的,但前半句则欠缺逻辑上的考量。

在衡量一款音乐产品的四个维度——版权库,用户体验,UI设计,和品牌调性里,版权无疑占据价值链的最顶端,一旦曲库下降,除非是死忠粉,否则首先瓦解的就是用户层。这并不难理解,就好比你去一家超市购物,当你询问售货员有没有你找的东西时,对方微笑地摇了摇头,几次下来,你一定不会再来。

在接受音乐财经采访时,丁博表示:“现在UGC公司的产品可能无可避免会出现类似问题,那么,有用户上传了侵权歌曲我们会及时删除,同时加急我们的审查,可能把文公封锁。因为光靠技术的封锁可能不能完全解决问题,我们也会投入更多的人工审查力量,这是我们现在解决侵权问题的方式。至于如果需要承担责任,赔偿责任也好、法律责任也好,我们也没关系。是否存在这个问题,足以到了所谓的侵权或者违法的程度,我还是希望交给法院来判。我们希望这件事不要影响双方在版权上的合作,因为我们最基本的原则是不要伤害用户,不要伤害消费者,不要伤害中国那么多喜爱音乐的人。”

遗憾的是,从目前舆论看,音乐下架确实伤害了部分用户的体验。哪怕是对于其粉丝而言,当他找不到喜欢的音乐,也势必要到其他平台去听,这也会影响网易云音乐自身的用户粘性。

新秩序的重塑

而从行业宏观视角分析,对网易云音乐也并不十分有利。

在线音乐平台用户整体增长速度已趋于减缓。QuestMobile发布的《移动互联网2017年Q2夏季报告》显示,截至今年二季度,国内移动音乐月活用户规模已达到6.29亿,用户规模也已趋于稳定,且与今年初移动音乐用户规模能同比增长约10%不同,6月的同比增长率只为3.3%。这种背景下,面对存量市场,对用户的竞争势必加剧。

更重要的是,从腾讯自身来看,当初腾讯将版权授权给其他平台,是为了扩大收入,分摊成本。但如今,在腾讯音乐娱乐集团谋求上市(有传估值高达百亿美元),以及付费会员用户数达1500万(预计三年内达到2500万),QQ音乐已实现盈利的双重背景之下,转卖版权似乎并非首选策略。而是应该通过版权扩大付费用户规模,并在此基础上完善更成熟的商业模式。

这对其他平台来说并非好事。

而对于今日困境,网易云音乐有着清晰的认识。丁博在接受音乐财经采访时表示:“出现现在的情况在我们的预料之内。因为在发展到一定的阶段之后,势必会迎来一些瓶颈,这点其实我们很早之前就有准备,这个瓶颈有可能出在版权方面,有可能出在架构方面,也有可能因为发展太快,我们人员建设没能跟上,包括产品本身的发展速度、功能的更新迭代,也可能是我们的瓶颈。我们不怕这个困难,因为我们其实已经想到了这个困难。”

但在我个人看来,倘若不解决好版权问题,网易云音乐的未来,或将蒙上一层阴云。

当然,我相信,无论如何,单一平台的瓶颈不会影响行业整体的良性发展。中投顾问发布的报告显示,2017年中国音乐产业市场规模将达到3300亿元,未来五年年均复合增长率约为5.25%,2021年音乐产业市场规模将达到4050亿元。

我也相信,当视频等其他媒介形式的正版化过程基本完成,在线音乐也终将真正迎来新秩序的重塑。

李北辰/

2017-08-21

8月19日凌晨0点,苏宁南京总部迎来了欢腾时刻——延续半个多月的苏宁818发烧购物节,以令人振奋的数据收尾:线上销售增长263%,线下销售增长107%,物流当日达完成率达到96.5%,这样的成绩,足以令苏宁感到欣慰。

尽管从直觉上,“造节运动”不过是每年电商促销战的标配。但夹杂在零售转型和消费升级的宏大叙事框架中,在深谙零售趋势的业内人士眼里,此次苏宁主导的818运动,并非友商间的一次意气之争,而是传统电商与智慧零售的一次分野。

嗯,追溯商业零售发展史,大概经历三次变革:实体零售,虚拟零售以及虚实结合的智慧零售阶段。而就像经济学家熊彼特所言,当整个社会跨越某个临界点,每次变革就都会引发新的消费需求,并带动相关产业和整体经济的跃迁。

而诚如张近东所说的那样,未来零售业无疑将镀上一层智慧的外衣,通过互联网和物联网技术,感知消费习惯,预测消费趋势,引导生产制造,为消费者提供多样化和个性化的产品和服务。

这种趋势也折射在此次818发烧节上。如你所知,每次平台造节,都是对于自身实力的一次大考。今年苏宁818就在价格优势,全渠道以及服务体验上不断拓新,并让其成为“智慧零售”落地的一次优秀样本。

厚积薄发的产物

在庆功会上,张近东将今年818的成绩单,归功于苏宁厚积薄发的产物。

确实,2009年至今,由于自身巨大的体量,作为互联网转型范本,苏宁的转型是在舆论聚光灯下完成的。在这家巨头向智慧零售发展的道路上,经历了诸多摸索与非议——要知道,八年前正是电商作为新物种崛起之时,媒体的二元对立本能,甚至让他们提前宣告了实体店的死亡。

但八年之后,当互联网自身已成传统行业,不少人得以意识到,在对待线上和线下的态度上,苏宁一直踩在更精确的鼓点。2017年,当双向融合的风口来临已成行业共识,人们发现,拥有双渠道四平台和近4000家020门店的苏宁易购,拥有了率先掀起智慧零售浪潮的最大资本。

以今年818为例,就像张近东概括的那样:“销售数据只是结果的体现,归根结底是集团商品供应链、物流、金融、数据等核心能力的展现”。

仔细剖析,此次818,苏宁通讯、厨卫、百货等品类全面爆发;99.8%的物流发货完成率,随着新五仓全面接受市场检验,以及天天快递的快速融入,物流速度变得更快更准;任性付支付占比不断提升,消费金融进一步增强了用户粘性和购买力;IT体系经受住了巨量的交易考验(你知道,过往的电商大促,这一点常被用户诟病);此外,还有百万家合作伙伴加入818。

总之,从战报上分析,作为智慧零售概念的一次实践,今年818让人们窥视到了零售业未来的样貌。

线上线下融合:智慧零售的灵魂

颇值一提的是,今年818更像是过去七年苏宁战略的一次集中爆发,线上线下一齐发力:线上苏宁易购和猫宁店增速迅猛;线下也收获了全国平均增长107%的佳绩,全国近4000家门店同时参战,甚至在三四线农村市场也掀起了一股大促热潮,据说许多小镇青年和农民朋友生平第一次体验这种量级的全民狂欢。

事实上,之前的靓丽财报在先,此次靓丽战报,并不令人意外。不久前发布的苏宁云商半年报显示:苏宁上半年线上销售占比接近50%,且还保持着61.39%的高速增长;线下门店增长到近4000家,特别是苏宁易购直营店可比店面销售收入同比增长33.51%。近期一次内部会上,张近东透露,苏宁门店发展和经营效率超过历史最高水平,日坪效增长也创近七年来的最高。

如你所知,大概从去年下半年开始,随着电商流量成本高企,线上流量遭遇瓶颈,阿里,亚马逊和京东先后布局线下,纯电商平台相似的困境,促成了他们的一次认知升级:越到未来,进行全渠道融合,珍视线下场景体验,才是王道。

嗯,时至今日,没人会怀疑,线上线下融合是智慧零售(或者其他类似的概念)的灵魂。而相较于纯电商平台突然调转航向,过往的积淀,让苏宁得以率先切换至快车道。被新技术赋能的4000家门店,已经与消费者和供应链一起,形成了一个智能化生态体系。

更重要的是,与互联网产品一样,门店自身也在自我迭代。今年随着苏宁易购云店2.0的升级,苏宁门店已蜕变为集体验,服务和购物于一体的互联网智慧零售门店。今年818,苏宁就将吃喝玩乐购的需求进行了场景植入,升级了用户互动属性,譬如苏宁云店内的厨卫产品销售区域摇身一变成为家庭厨房,电视专区化身为新房客厅,空调专区则变身一间安静的咖啡厅。

其实仔细想想,无论任何时代,门店都是与消费者对话的好地方,而在互联网时代,它无疑是提升用户体验的最佳“入口”。要知道,在年轻消费者主导的体验经济时代,这个“入口”非常重要,凯文·凯利就曾预测:未来,人类的注意力将从“实体”向体验迁移。

换句话说,如苏宁易购总裁侯恩龙所言:“消费是生活的一部分,门店打扮成生活的模样,淡化买卖的味道。”

用户体验:智慧零售的价值皈依

当然,复盘818发烧节,无法忽视最重要的一环:用户体验。

就像张近东那句“服务是苏宁的唯一产品”的名言,服务才是苏宁的核心竞争力。

仍以此次818为例,苏宁从不同维度,共同构筑了完善的用户体验:侯恩龙亲自担任首席买手官,130+人采购团队上山下乡,让用户第一时间体验到直采好货,并通过12大买手天团甄选全球佳品;消费者可在苏宁平台实现先赚后花:通过苏宁金融平台,一次性购买理财产品,无门槛即可实现高达10%的返利;为方便平台上近6亿的消费者,苏宁针对旗下6大产业推出了一账通行,用户只需要一个账号,可以享受购物、PPTV、龙珠、苏宁广场、苏宁影院等多方面的品质服务,免去重复注册的烦恼。

除此之外,还有最重要的体验指标:物流。

最近两三年,消费者对电商提供的差异化服务提出了更高要求,物流则是当务之急。剁过手的人都知道,至少在过去几年,每一次电商狂欢都在对消费体验进行蚕食,你一定听说并经历过很多对快递缓慢的抱怨,甚至可能由于过慢的速度冲淡了拿到商品一瞬的快感。

于是,苏宁智慧零售的关键一环,就是提升物流质量。据媒体报道,苏宁在物流方面的累积投入已达到200多亿。他们也在不断通过大数据和最优质的算法调度资源,系统性地提升物流运营效率,降低运营成本。举个例子,你知道,决定物流时效的关键要素是运输班车衔接,苏宁通过大数据技术,研发了运输路线规划和动态调整系统模块,用人工智能替代了传统调度员决策模式,优化现有运输网络布局和路线,实现运输里程最短,成本最低和服务时效最优。

14分钟——这是818凌晨用户收到商品的时间。8月18日零时,818发烧购物节正式开抢仅14分钟,家住南京雨花台区的黄女士就收到自己零时下单买的两罐奶粉。这无疑要归功于苏宁的智慧物流体系,而这也再次证明,在智慧零售的新趋势下,零售与物流早已不分彼此,成为完善用户体验的一体两面。

当然了,每一次成功的造节运动,都是平台物流服务的升级良机。就在今年818期间,苏宁快递“准时达”服务上线(第一阶段已覆盖北京、上海、广州、南京、武汉、成都、西安、沈阳八大城市),在半日达和次日达标准服务的基础上,让用户根据自己需求,选择一周内任一收货时间,精确在2小时内,免去了用户不在家货物没人领取,容易丢失的麻烦。“准时达”服务的上线,无疑是苏宁“用户导维”的一次印证。

而我相信,当“体验”愈加成为智慧零售时代的价值皈依,购物流程的任何一环,都是一种市场行为,会有更多的消费者,为更好的体验买单。

也正因如此,在不少人眼中,无论是通过财报,还是通过818的战报,今年苏宁的业绩暴涨,都将成为判断未来趋势最重要的风向标。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)