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2017-04-28

毋庸置疑,去年至今,在内容行当,中国互联网诞生的最大变量,莫过于由短视频和直播两个风口交织的移动视频的迅猛崛起:在短暂的一年光景,新的内容形式,组织样态和商业模式的频繁涌现,无一不在标志中国“移动视频时代”的真正来临——要知道,以“时代”作为后缀的最大意涵,是因为移动视频并未局限于几个产品仅仅依靠“势能”爆发(过去一年昙花一现的产品不在少数),而是直接推动了整个信息传播产业的集体跃迁。

也同样在短短一年,移动视频产业链被飞速而高效地缝合:专业人士和机构的陆续入场;MCN模式被大量复制;头部玩家的马太效应日趋明显;粗制滥造者逐渐被驱逐出主舞台,优质内容的稀缺价值慢慢浮现;紧随消费升级而来的垂直类内容的依次井喷……变化之快令旁观者眼花缭乱。

嗯,在刚刚结束的由一下科技及秒拍主办,GMIC协办的“2017移动视频峰会”上,围拢在这一领域的投资人,创业机构和平台方,通过趋势探讨和案例分析,再次表达了如下共识:移动视频是内容领域的最大风口,上车请趁早。百度视频CEO胡浩就在会上直言:“在2017年如果在视频行业创业,如果没有短视频这三字,基本上不要跟投资人聊了。”

2017年,中国每天短视频播放预计能达到100亿次。相较于“长视频”内容向网综和网剧的沉重转身,短视频创业或许是更睿智的选择——事实上,当意识到短视频与直播等多元内容呈现方式与媒体的边界已不再分明,诸位传统媒体人选择顺势而为,赶在红利期消退之前加速转型,这次峰会上,新京报社长戴自更就表示:“视频是新闻的终极表达,这是传统媒体转型的最后机会。”这样的论述令人印象深刻。

当然,必须承认,至少与YouTube花费十年构筑的视频生态链相比,中国移动视频尚处于一个幼弱的蓄势期:创作者总规模不够大;相比图文领域,优质内容的比例还有待加强;在商业模式和变现效率上也处于起步阶段……正因如此,在很大程度上,平台为创作者的“赋能”,是让整个移动视频生态繁盛的最关键因素。

玩家众多,梯队分明

在平台一端,将玩家一字摊开,不难发现,当年短视频第一梯队中,抛去今年4月掉队的微视,基本只剩下秒拍和美拍两个老资格玩家;而在新锐玩家中,既有令所谓“残酷底层”欢呼雀跃的快手,亦有今日头条这种自带海量用户的狂热入局者;而在第一矩阵之后,还簇拥着包括土豆和百度在内的紧随者。

这并不难理解,当终点的旗帜如此明显,赛道自然变得拥挤。

在“2017移动视频峰会”上,数据分析机构QuestMobile的 CEO周煜程为人们剖析了盛世之下的梯队划分:国内移动视频行业月度用户总规模正在向10亿迈进,短视频同比增长率高达58%,而根据QuestMobile不久之前发布的《2017年中国移动互联网春季报告》显示,秒拍以2.76亿月覆盖用户数和5877万日均用户覆盖数排在短视频行业首位,快手和今日头条视频分列二三——周煜程特意提及的是,若将整个视频行业当做统一市场,秒拍排在腾讯,爱奇艺和优酷之后位列第四,这无疑意味着:移动互联网下半场,当所谓“国民总时长”固定,在抢占用户注意力的时间战场,长短视频正在短兵相接。

无独有偶,在通过市场现状,用户分析,典型厂商和市场趋势等不同维度详尽分析之后,易观上个月发布的《中国移动短视频市场专题分析2017》也显示:秒拍以61.7%的用户渗透率排名行业首位,头条视频(53.1%)以及快手(43.2%)位居其后。

所以不难发现,赛道虽较为拥挤,但早已梯队分明:中国短视频平台方格局初步确立,秒拍,快手和头条视频形成稳固的第一方阵,其中秒拍领跑。在很大程度上,这倒也解释了为何如此高规格的“移动视频峰会”是由秒拍主办。

事实上,作为最早布局短视频领域的玩家,经过几年深耕——尤其去年至今的跃进式增长,官方数据显示:秒拍日均覆盖用户数已超过7000万,日均视频播放量达30亿;平台拥有超过40个垂直领域的5000多位专业内容创作者;另外,秒拍已经同2000多家MCN公司,视频创业团队和网红经纪公司建立深度合作;入驻的明星及大V超过3000人,所有明星粉丝累计达到20亿(包含重复粉丝数);入驻的媒体,自媒体和PGC创作者也已经超过10000家。

也正因拥有上述数字的支撑,平台方积淀的经验之谈,才能兑换成令人信服的行业话语权。

平台方的自我期许

当然,换个角度,当依附在平台的资源越多,数据量越来越大,也就不难理解领跑者对于行业责任的自我期许:如你所知,在诸如流量倾斜,行业规则指引,内容孵化和商业化支持等方面,通过提供工具产品+品牌背书+资金扶持的“组合拳”,秒拍都正在大力扶持内容创作者。事实上,如今秒拍已深嵌在移动视频产业链的每一个环节,试图达成与每一方的共赢。

不妨逐一拆解来看。最值得一提的无疑是秒拍在内容扶持上的投入:早在2015年底一下科技就联手新浪微博投入1亿美金扶持内容创业者,而在去年一下科技E轮融资发布会上,又宣布拿出10亿人民币用来锻造短视频的上下游产业链,先后两次投入巨资势必令创作者颇为受益;这种在经济层面的直接受益还体现在细微之处,举个例子,秒拍上线了秒拍惠功能,凡是含有秒拍链接的微博,在购买粉丝头条推广时,秒拍平台将支付一半费用,大幅度降低了内容生产者的推广成本。

当然,就像在投资市场,对创业者单纯的资本扶持已稍显守旧(还需提供其他资源),秒拍也试图从多个维度助力内容创作者,最典型的例子就是上线创作者平台,通过创作者平台,视频作者可以一站式完成视频上传,剪辑、管理等全部流程,降低内容生产者宝贵的时间成本,在高度化分工协作的时代安心打造内容长板。

另外,身为领跑者,如前文所述,依托于数据之上的“经验之谈”对整个行业都大有裨益。事实上,去年6月起,秒拍便开始发布原创短视频榜单,后续又增发垂直榜,影响力榜,风云榜和MCN榜,如今已成为整个短视频行业最重要的标尺之一:多种榜单的层出不穷,一方面帮助头部玩家提升商业价值,同时为正在彷徨的创作者树立标杆,另一方面也可以帮助投资人筛选更优质的投资对象——换句话说,它可以为创作者,投资者和品牌方提供一份最佳指南,推进短视频的整体发展。

而如开篇所言,短视频行业变化之快令旁观者眼花缭乱,这个时候,对于“优质”二字的评判标准势必会进入一个模糊阶段,于是为了完善评判维度,秒拍也推出了“金栗子奖”,以创意,制作,表现力,影响力和商业价值为核心考量标准,找寻整个行业最高水准的好“例子”,通过更立体的评价体系,对行业进行细致剖析,在帮助所有醉心于短视频的玩家更丰富地理解行业的同时,力求成为短视频最具专业性和权威性的奖项。

另外,如你所知,最近几年,数据为王的时代,不同领域头部玩家都选择发布行业报告作为企业责任的某种彰显,短视频亦如此。基于庞大头部用户数量和海量样本统计,秒拍年初发布了“2016短视频内容生态白皮书”,成为行业首个针对短视频内容创业层面的完整权威发布。报告从去年短视频行业现状,创业生态,商业环境和2017年行业展望四个层面充分解析短视频生态。

值得一提的是,白皮书提出了对2017短视频内容发展预测的几个趋势:譬如,更多PGC作者涌入,头部公司逐渐形成,内容将日趋向专业化和垂直化发展……如今2017年已过去四个月,上述预测都已成为现实的翻版。而对于秒拍而言,这种预测倒也谈不上多少“神奇”,毕竟作为领跑者,其对于未来无疑有着相对清澈的认知。

毕竟,就像熊彼特的创新经济学理论,每次重大革命都将对原有生态带来破坏,整个生态需要时间适应与接受,但一旦跨越某个临界点,自然会引来大规模的投资需求,社会资源也都会向新领域倾斜,而这也会引发新的消费需求。

毫无疑问,作为一次载体迁移和传播革命,在短视频领域,正在发生相似的故事。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-04-25

时至今日,倘若在万米高空的飞机上也存在马斯洛需求层次理论,由下而上一定是这样:氧气,水,食物,Wi-Fi。非常遗憾,在国内航班,对多数旅客而言获取Wi-Fi还并非易事。由于空中Wi-Fi数据传输成本高于地面,其并未成为商业航线标配——稍显讽刺,当你登上飞机,就来到了现代社会唯一与世隔绝的网络信息孤独。

相比于国外机载Wi-Fi的领先起跑,国内航空Wi-Fi业务尚处于初始阶段。有好消息称,在业内人士的期许中,2017年或许将成为中国机载Wi-Fi元年。中国民航局飞标司运输处处长朱涛去年8月“目前正推进在飞机上使用电子设备的法律修订工作,有望在2017年初完成”的官方表态,意味着手机可能最快会在今年被允许在飞机上使用——倘若这种乐观解读成真,机载Wi-Fi这片如今还是蓝海的新大陆势必裹挟更多资源。

就在最近,这一即将来临的风口出现重量级玩家。中国联通旗下全资子公司宽带在线和航美在线、海特凯融共同宣布成立合资公司——联通航美网络有限公司,为中国联通提供天地一体互联网接入产品集成和技术服务。

信号已非常明显。数据显示:2022年,全球配有机载Wi-Fi设备的民航飞机将达到11000余架次,其中19%的飞机属于亚太地区航空公司,相比2015年增长近17倍,其中以幅员辽阔且民航发达的中国为主要增长地区。

考虑到上述合资公司的体量,当趋势来临,看起来也正在为航空公司提供了一次升级再造的机会。要知道,航空业长期被视作最“顽固”的传统行业之一。而早有人指出:当互联网之风刮至民航市场,核心竞争力将从技术转向商业模式——或者说,从产品(座位)转向用户关系。

而机载Wi-Fi,将有极大可能成为民航拓展盈利点的催化剂。

不要再将流量“挥霍”掉

如你所见,传统制造业产能过剩的阴云,正波及至被誉为“工业之花”的飞机制造业身上了。结果自然是,同质化严重,运力过剩,价格竞争,品牌溢价低,获客能力平均,这让传统航空行业看起来显得有些守旧。

业内公认且最符合逻辑的盈利转型,无疑是将客舱接入网络,通过增值服务获益,将空中旅程视作一个入口。毕竟从场景看,将高质用户在封闭空间和固定时间聚集一地,是几乎所有商家心向往之的场景。但航空公司却将握有的固定流量“挥霍”掉,并未将流量变现。可以肯定的是,倘若延长与旅客的交互时间,将为航空公司带来巨大的想象空间——机载Wi-Fi正是这一切的起点。

从用户需求一端,就像两栖动物无法脱离某一环境太久,人类也愈加无法适应没有互联网的日子,空中网络硬件提供商霍尼韦尔曾对1045名至少用过一次机上Wi-Fi的美国成年人做了调查,66%乘客表示在选择航班时会考虑其是否提供无线网络,22%乘客曾为乘坐有无线网络的航班而花了更多的钱,17%乘客从原来的“首选”航空公司转投可上网航班更多的公司;为了在飞行中享受高速稳定的无线网络,50%受访者愿意放弃旅途中其它便利,45%的受访者宁愿过两次安检,29%的受访者甚至愿意改签机票。机载Wi-Fi无疑是航空公司改善客舱服务质量,提升乘客体验的有效载体。

据联通航美官方描述,新成立的合资公司将开发机载Wi-Fi运营所需要的航空客舱互联网接入统一平台,助力航空公司完成需求研发及机上网络门户运维,制定机上网络门户准入标准,设计及开发机上网络门户的应用软件和旅客展示页面。未来航空旅客将逐步享受到与地面互联网体验一致的网络服务,以此提升客舱服务体验。可以想见,如若联通航美能顺利开展技术研发工作,那将极大解决航空公司流量变现问题,更可以有效帮助航空公司提升客舱服务水平,改善乘客出行体验。而众所周知,机载通信领域有着一条固定的产业链,要实现以上目标,打通产业链上中下游,实现资源整合,才是重中之重。多年深耕的中国联通在产业链上游积累了诸多优势,或许中国联通在航空Wi-Fi领域扮演的角色并不被人熟知,但业内皆知:中国联通拥有工信部颁发的机载Wi-Fi商用运营资质,且已与国航合作提供机载Wi-Fi业务长达1年多的时间,为航空旅客提供了良好的空中上网服务。

产品是手段,用户才是资产

那么下一个问题是:机载Wi-Fi将如何解决航空公司的经营痛点?

在商业模式上,起跑更早的国外航空公司已进行过诸多探索:主流模式就是直接付费(又分按时长和按套餐两种)以及所谓“高级版”收费(社交和邮箱等流量较小的应用免费使用,视频等高宽带则另付费)。不过大体上,机载Wi-Fi在国外更多是一种提升体验和忠诚度的附加服务,航空公司并不会收取高昂费用,多数时候保持微利即可。

不过在中国这片互联网商业热土的万米高空,盘旋着更具想象的商业模式。

事实上,在不少人眼中,围绕舱内旅客周边的免费增值模式,或许将成为中国航空公司最重要的盈利点。具体而言,以Wi-Fi为入口,然后接入专业的第三方内容和服务供应商(如电商,游戏,视频,社交等等),构建一个类似于“航班运营(硬件)+平台+内容+服务”的空中生态。

在我看来,将机舱空间布满网络,颇为类似未来同样布满网络的无人驾驶汽车。麦肯锡曾有过一份报告,按每天50分钟算,全球所有无人驾驶汽车产生的时间冗余约为10亿个小时,是建造吉萨大金字塔所需时间的两倍,而一辆无人驾驶汽车内的乘客通过网络使用数字媒体服务时间多一分钟,每年全球数字媒体业务产生的利润将增加50亿欧元。

非常巧合的是,如今中国民航运输旅客约5亿人次,若按人均飞行2.5小时算,旅客一年在飞机上的花费时间已超过10亿小时。且从概率上,飞机旅客属于诸多企业热爱的高质人群,航空公司完全可以向其收取费用或分成来盈利。此外,还可以通过Wi-Fi入口让线下用户成为会员,带动其他产品销售,在一定程度上解决直销比例这一痛点。当然,上述新增盈利点任何一家航空公司都无法独立去获取,因为在盈利之前对各产业链进行深度整合的投入是巨大的,从投入产出比来说,引入中国联通这种航空Wi-Fi运营商的合作方式是当下航空公司开展航空Wi-Fi业务的最佳选择。

其实更进一步讲,机舱Wi-Fi通过直连终端旅客,也就是最终用户,以及通过互联网化的客舱服务以及一致无缝的实时在线的乘机体验等所建立的粘性,帮助航空公司给乘客带来全新的服务体验。

表面上看,机载Wi-Fi是将旅客在飞机上的时间最大程度变现,但究其本质,这再次印证了互联网时代生存法则的一道金线:在可预见的未来,当任何实物交易的毛利越来越小,与其花力气去做“产品”(譬如提供位移服务的座位),不如去做“关系”。因为,当人们从稀缺时代转向丰裕时代,产品的作用正在发生一次微妙变化:在未来的商业逻辑里,所谓产品的作用,不过是巩固用户与企业之间关系的纽带和中介——换句话说,产品是手段,用户才是资产本身。

未来,航空公司努力使客舱服务体验发生质变将是建立用户关系的根本,目前无疑给乘客提供机载Wi-Fi将是质变的最佳手段。然而在机载Wi-Fi的普及过程中,将整合产业链这种重运营的工作交给第三方航空Wi-Fi运营商去做,只把机载Wi-Fi作为提供给用户的一种增值服务,并将其逐渐纳入到常规服务体验中,最终呈现给用户极致的服务感受,将是航空公司一次蜕变的良机。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-04-20

许多时候,你都会发现,中国移动互联网正以一种蒙眼狂奔的姿态向前进化,所谓“从0到1”和“从1到100”之间,在诸多领域几乎没有任何过渡,拿风口之上的短视频行业来说,哪怕是从业者也很容易忽视这一点:短视频真正成长为一个独立的内容行业,时间不过一年。

去年至今,在内容供给一端:不少传统媒体人向短视频转型,略显悲壮地将其形容为新媒体时代的出埃及记;而更多没有“媒体包袱”,体态轻盈的年轻内容创业者,则一开始就对这一媒介形式满心欢喜。

再将视角切换至平台一端:早有论者预测,在移动互联网下半场,当流量向移动视频领域倾斜的趋势如此明显,短视频平台从混战到收编,从一拥而上到优胜劣汰,留给短视频平台方的时间窗口也许不会像前辈长视频那般漫长。如今当巨头纷纷入水,各个平台也都想探明自身所处的位置。

看到最近几天,不少科技媒体同行都在引用数据分析机构QuestMobile最近发布的《2017年中国移动互联网春季报告》,后者通过详实的数据分析对比,颇为全面地揭示了第一季度中国移动互联网发展趋势,其中,报告里一项关于移动视频领域的应用排名,便着实呈现出目前中国短视频应用头部阵容的组成。

而倘若再通过一些交叉印证,以及各平台的纵向对比,不难发现:短暂发展之后,短视频平台的头部梯队已是疆域分明。

第一梯队基本稳固

先来看QuestMobile这份报告。

报告将整个移动短视频看做一个大的市场,前三名分属腾讯视频,爱奇艺和优酷三个“长视频”平台,而短视频平台秒拍和快手紧随其后,位居第四第五。而若将短视频行业单拎出来,秒拍以2.76亿月覆盖用户数和5877万日均用户覆盖数排在首位,快手和今日头条视频分列二三。值得一提的是,QM报告以月用户规模为维度对中国移动APPTOP1000进行排名,在“亿级玩家俱乐部”中秒拍也高居整个中国移动APP第14位。

更像是某种交叉印证,在易观上月发布的《中国移动短视频市场专题分析2017》中,2016年12月秒拍平台用户渗透率以61.7%的成绩领跑,头条视频(53.1%)和快手(43.2%)则位居其后。

嗯,从数据上审视,两份权威报告的相互佐证,基本可以让业界作出如下判断:中国短视频领域格局已初步确立,秒拍,快手和头条视频形成基本稳固的第一方阵,其中秒拍领跑,并正在与快手和头条形成“三国杀”之势,当然,第二三梯队的平台也试图瓜分这一充满想象力的市场。

需要注意的是,在互联网商业竞赛中,由于网络经济遵循回报递增原则,你永远无法忽视头部玩家的“滚雪球”力量,诚如凯文·凯利所言:“用户生成的内容越多,系统吸引力越大,就会吸引更多用户来生成内容,Facebook等都是这个网络效应,不断地利用网络效应,不断地提高力量。”

短视频行业亦是如此。秒拍的双料加冕其实就得益于用户和内容供给者(包括明星,媒体和PGC等创作者)的双重增长,这势必带来内容品质的水涨船高。当然,社交渠道的分发优势也是原因之一,与新浪微博的排他性战略合作,秒拍SDK内嵌微博,让其也可共享微博庞大的用户流量,这种各取所需的捆绑,也造就了双方的利益共赢。

不过在我个人看来,将第一梯队的三位玩家依次罗列,这盘三国杀游戏的竞争远谈不上多么惨烈(尤其是与快手之间),三者祭出的武器和战略,其实各不相同。

秒拍:构建话语权

先来看秒拍。

现在想来,依托于一下科技的产品矩阵以及与微博所形成的生态联合体,自诞生伊始,秒拍便毫不掩饰对“武林霸主”的勃勃野心,无论从流量倾斜,规则制定,行业方向指引,还是内容孵化以及商业化支持,他们不放过产业链的任何一个环节,以获取更大的行业话语权。

譬如动用平台之力深耕垂直类优质内容(谁都知道这是未来短视频最大的趋势和变量),目前已覆盖了超过40个垂直领域的5000余个专业内容创作者;并同时已同2000多家MCN公司、视频创业团队和网红经纪公司建立了深度合作,入驻秒拍的媒体,自媒体和PGC创作者超过10000家,拥有绝对性头部资源优势。

另外当然是真金白银的砸钱:譬如,2015年底一下科技联手微博投入1亿美金扶持内容创业者;2016年11月再次拿出10亿人民币投入布局,用户分成和内容引进;而在细节上,秒拍惠功能(凡是含有秒拍链接的微博,在购买粉丝头条推广时,秒拍将支付一半费用)的推出则大幅度降低了生产者的推广成本。

而在业界看来,秒拍“野心”更不伪饰的彰显,其实是陆续推出的各种秒拍榜单,金栗子奖,行业白皮书等带有昭告意味的举措。尤其是秒拍榜单和金栗子奖,试图为整个行业设立全新标准——毕竟行业话语权往往以权威数据方式浮现:去年6月起,秒拍便开始发布原创短视频榜单,后续又增发垂直榜,影响力榜,风云榜和MCN榜,如今已成为行业最重要的标尺之一,在激励更多后来者加入内容创业的同时,帮助投资人筛选更优质的投资对象,帮助内容创业者提升自身商业价值及潜力,通过行业共识的达成,推进短视频的整体发展。

而当短视频日趋向专业和多元化方向演化,秒拍也希望提供某种稀缺的价值标尺,适时推出“金栗子奖”。正如其名——他们以创意,制作,表现力,影响力和商业价值为核心考量标准,觅得整个行业最高水准的好“例子”,试图通过对不同侧面的全方位剖析,在助力内容创业者解读行业的同时,力求成为短视频最具专业性和权威性的大奖。

总之通过上述种种努力,通过构建行业话语权,正如QuestMobile报告呈现的那样,秒拍也如愿以偿,占据霸主地位。

快手:分众时代的受益者

再来看快手。

如在易观《中国移动短视频市场专题分析2017》中显示,倘若将用户渗透率作为评判标尺,用户数其实并不如快手的头条视频,抢了榜眼位置。在某种程度上,这倒印证了人们对快手的固有印象:一切活跃度都来自相对固定的用户(当然,这已着实很多)。

从最浅表的角度,在所谓“残酷底层”的背后,当然是不同用户群审美取向的分裂。更进一步讲,互联网对传播最大的影响,就是将整个世界切分成不同共同体,刺穿“大众传播”假象——在后工业时代,再也没有所谓“大众社会”,如我之前所言,人类传播技术的演进从来都是一个更快地找到“自己人”的过程(壁画第一次将脑海中的概念和想法传递给素未谋面之人;印刷术让人得以跨越时空通过书籍与他人相连),这种“找到”自然也包含审美倾向,在碎片化时代,它也势必折射在短视频上——于是在内容供给上,从快手里那些怪诞的视频可以看出,一部分人的不可理喻就是另一部分人的理所当然。

在获得腾讯投资后,快手正加速与QQ系产品的打通,而QuestMobile报告中也显示:快手用户喜欢在节假日和周末通过QQ系渠道进行分享,这与快手较集中在学生群体有一定的关联;快手男性略多,且过半用户为24岁以下未婚人群。

从商业层面,这多少意味着,至少与秒拍相比,用户在兴趣偏好,地域和商业价值上存在某种分裂——甚至可以说,他们之间也许并不存在明显的竞争关系。对于快手平台来说,如何将强大的用户粘性进行商业变现是需要解决的问题——要知道,根据QuestMobile的报告显示:秒拍中高消费水平用户占比72.7%,站外用户使用iOS的用户占比最高;地域分布也集中在江浙沪和北上广等经济较为发达的地区。这些都是可以兑换成商业潜力的筹码。

头条视频:算法与人性的博弈

最后再来说说今日头条视频。

如你所知,从2015年开始试水,到去年升级为重要战略,短视频在今日头条中的地位日趋高企。QuestMobile的报告也显示:头条内视频功能活跃用户稳步增长,用户渗透超过一半。

在原创内容上,头条视频主要靠从其他平台抓取链接,并配之以算法智能推荐。当然,这一推进机制有利有弊,利的一面,它可以让用户“上瘾”,进而提升用户平均使用时长;弊的是,收紧用户的信息拓展面(要知道,互联网时代,人们本就或多或少掉入自我编织的“信息茧房”之中),另外在“技术中性论”的价值趋势之下,在内容监管方面也有需要攻克的难题。总之,在不少人眼中,今日头条总会令人想起曾几何时,美国作家华莱士对电视的描述:“电视之所以粗俗,只是因为人们在那些粗俗的兴趣爱好上极端相似,但在那些优雅、美好、高尚的兴趣爱好上却大相径庭。”

所以看得出来,今日头条也在通过一些机制,加入外力因素,去“平衡”算法——可以预见,在未来,今日头条对短视频的重视程度,对内容品质的严控,只会越来越高。

毕竟,其实无论秒拍还是头条,平台方都非常清楚:当技术和渠道都握于手上,当第一梯队的位置基本确立,对于优质内容的珍视,就成为了短视频平台最大的价值皈依。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-04-14

分析技术发展趋势时,比尔·盖茨曾表示:“人们总是高估在一年或两年中能够做到的,而低估五年或十年中能够做到的。”一个不错的例子是,大概几年之前,“科技浪潮正从软件转向硬件”的判断便不绝于耳,随后也毫无意外地遭到质疑——但今天看,Google X 实验室主管 Astro Teller当年那句“在未来,将是硬件,而不是软件拯救世界”很可能是对的。

但需要备注的是,在物联网,大数据,云计算和人工智能的共同加持下,这里的“硬件”无疑已完成某种升级,拼接成一张更磅礴的“智能互联网”,并为各行各业提供了一次洗牌的机遇。

嗯,在联想2017全球誓师大会上,杨元庆便发表内部讲话,再次重申联想将以“设备+云”为核心实施“三波战略”,全面进军智能终端和云基础设施领域,并发出宏愿,“联想的愿景,是为用户提供整合了应用、服务和最佳体验的更丰富的智能终端和强大的云基础设施,让人们的生活更美好,工作更高效。”

尽管在公众一端,这并不是人们熟知的联想,但杨元庆透露的信息其实不言自明:三层战略的同时实施,将成为指导这家巨头战略投资和布局的核心参照,也是以人工智能驱动PC、数据中心以及更具想象空间的智能终端三大业务的战术方式。

背后逻辑不难理解:联想试图通过云将用户数据留存在自家平台,并凭借盘活数据,升级靠硬件制造盈利的商业模式。

于是更像是上述战略的“一体两面”,杨元庆表露了“将联想从产品为中心转向以客户为中心”的决心——如果说“三波战略”是联想在业务转型上从单一走向立体,从产品到客户的思维切换也许更具挑战,它需要推动组织模式、业务模式、管理方式的根本转变。

总之看起来 ,联想并不满足于做一家只靠硬件牟利的公司,而要做一家整合设备、应用和服务等一站式解决方案的公司。在联想的期许中,客户购买设备那一瞬间,他们与这家公司的联系才刚开始——而非结束。

毕竟,不止一位未来学家告诉我们:未来主宰世界的,将不再是有形的“产品”,而更多是“关系”。

踏上风口

重新审视联想的“三波战略”,倒是显得层次分明。第一波当然是个人电脑业务,作为掌舵者的杨元庆,必须要让这家巨头保持可预期的盈利能力,在进一步提升效率的同时,对高增长的最新领域敏锐观察,并把握行业持续整合的机会。目前为止,作为“碗里的饭”,联想做的不错,在马太效应明显的PC市场,通过强大的供应商管理和可控的研发节奏,联想“碗里的饭”吃的理应安稳。

第二波是“锅里的饭”:移动业务和数据中心业务——联想要扎实打造的核心竞争力,并将其逐步建设成新的增长和利润引擎。先看前者,过去十年联想走了一条充满挑战的国际化远征路,联想业务大部分都来自海外,移动业务亦是如此,大部分手机销往海外,并在印度,俄罗斯和北欧等地占据了很大的市场份额,联想移动业务在经历并购整合之后战略更为明晰,Moto Z销量可喜即是一个证明的脚注。

再看数据中心业务。据杨元庆透露,联想已连续拿下超级大单,并在全球高性能计算Top 500排名中,以99套连续两年保持中国第一,全球第二。

第三波,就是新型智能设备和“设备+云”的培育型业务。在我看来,尽管将其比作“田里的庄稼”颇为贴切,但待到丰收时,它势必将为前两波战略赋能,完成一次产业跃迁。

拆解来看,“田里的庄稼”耕耘在两点地上。其一是为现有设备插上“云的翅膀”,让设备能通过云为用户提供丰富的内容和服务;面向企业一端,也让企业级用户从传统IT转向云基础架构的新IT,从设备为主转向端到端整体技术解决方案为主。

而“设备+云”的第二个使命——一个也许是更深邃的创新空间:打造新一代基于人工智能和特定云服务的新型智能终端。如你所知,关于未来社会智能终端的趋势已非常明显:设备种类的井喷(2020年全世界将会容纳2000亿的智能终端设备),以及更多拥有“云大脑”的终端设备将会出现,杨元庆就曾在一次讲话中提及,“联想要打造具有‘云大脑’的下一代终端设备,不仅能听懂,看懂人类的语言,会和用户用语音进行自然交互,而且还能借助云端和大数据分析数据,为用户提供的服务从被动变成主动。”——事实上,联想新近发布的智能音箱和智能电视,就在智能人机交互上做出了有价值的探索。

而人工智能将为“设备+云”战略提供技术支持。若你承认联想的未来战场是在整个IOC产业,那么踏上AI风口就是必然——毕竟谁都知道,就像百年前电力之于设备的灵魂地位,作为底层基础设施的人工智能也将发挥相似的作用。

所以在我个人看来,联想未来的商业技术路径非常清晰:更多智能设备作为用户入口,通过智能云的连接不断收集数据,再用人工智能技术完善智能服务,升级用户体验——而这又势必反向带动智能设备的增长,最终实现良性循环。

这是一条更复杂,但更宽阔的路。

“创造”客户

如前所述,在演讲中,杨元庆提及了“联想将从产品为中心转向以客户为中心”。

若你深谙这家公司的发展史,会发现这样的视角切换并非首次。大概在2003到2004年,就在联想从交易型业务模式转为双业务模式的变革同期,联想在中国推进了一次颇为重要的组织变革:依据客户导向,变7个大区为18个分区,采取分区总经理负责制的组织模式;2005年联想又进一步把市场划分为108个网格——“让听得见炮声的人先行动”,尽管世界上的任何巨头都已谈不上“轻盈”,但联想也试图通过组织变革让其落地。十余年前的这次变革,就在让组织下沉,缩短总部与前线之间距离的同时,让每个网络中都有责权匹配的主人。据杨元庆透露:“那时候的汇报会,不是只看财务数据的会,而是为前线、为客户解决问题的会。今天看来,正是有了那几年向客户贴近的变革,才有了后来我们PC业务的辉煌。”

其实最近两年,联想在推动客户导向的转型方面已有较大改进:譬如,注册用户已累计突破1.3亿,这意味着可以通过大数据分析精准为用户画像,提供符合个性化需求的内容和服务;另外,联想在中国在线社区建立了25个产品板块,去年新增注册用户400万,通过建立用户的评测和试用机制,得到第一手反馈,优化产品(据我所知,联想高端产品开发周期近一年,在产品概念阶段,联想就会有和忠实粉丝的互动,让他们参与到对新概念的设计中去);除此之外,联想官网商城也已有千万级会员,去年营业额同比增长了38%,还推出了联想合伙人计划,打通了个性化定制流程,在C2C和CTM(configure to order定制化、可变配置的生产模式)上做了有益的尝试。

但尽管如此,杨元庆似乎对客户净推荐值和复购率——这些“证明与客户亲昵关系”的指标还有更高的要求。在誓师大会上他也指出:针对消费类客户,联想既要大力重构体验式销售+服务的实体零售体系,也要继续加强我们的电商竞争力,打造最先进的新零售体系;针对中小企业客户,要拓宽并优化销售通路,建立强大的面对直接客户的呼叫中心,开通官网SMB客户频道,还要为成千上万的系统集成商建立专门的电子商务平台,共同服务和开拓SMB客户。

事实上,上述从供给者思维切换到用户思维的转变,不难让人想起德鲁克关于企业的那个经典定义:相比于制造利润,企业唯一的目的,其实是创造客户——要知道,在不少研究商业模式的学者眼中,从产品思维切换到用户关系思维,是商业巨头能否“进化”的一道金线,李善友就曾指出:在过去,产品是资产,在今天,产品是手段,用户本身才是资产——换句话说,产品的作用正在发生一次变化,它成为了一种连接“买卖双方”的中介。

现在看来,想要继续引领下个时代计算平台的联想——这头想要舞蹈的“大象”,正在通过一条更宽广的路,“创造”更多客户。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-04-10

数千年来,梳理科技进化树与人类的关系,“延伸人类身体”也许是最核心的脉络,就好比电视延伸了双眼,电话延伸了双耳,汽车延伸了双腿,工业文明几乎延伸了人类所有外在器官,而当人类跃迁至信息文明,最欲求不满的器官——大脑,也终于在人类分身虚拟世界时得以延伸。

无论以何种角度,当今智能手机的角色定位都无异于一个“外挂大脑”,在这大约五六英寸的掌上空间,潜匿着每个现代人的社会关系,性格,隐私,甚至是一份真实且完整的虚拟人格,它们是每个人在现实世界的镜像——正因如此,人们对于这颗“外挂大脑”安全性的忧虑也日趋显著。

记得之前看过一份中国中产阶级(也许是对不安全感最有体会的群体)调查报告,在“不安全感”清单中,72.8%的中产阶级认为“食品安全”没有保障,第二位的就是54.6%的受访者认为缺乏“个人信息,隐私安全”——从这个角度,直觉便知,当你与手机共享“秘密”越多,让它正确解锁的方式就愈加关键。

事实上,信息文明诞生伊始,人类便已知晓精准身份识别的重要,也不断发明新的身份认证方式,譬如三星在纽约发布的Galaxy S8同时配有指纹识别,虹膜识别和人脸识别,这三种技术进展最快的生物识别技术。在不少业内人士眼中,除了可以预期的提升安全指数,三位一体的识别方式,也能让解锁手机的姿势变得迅捷和有趣一些。

这当然也是对未来趋势的的迎合。受过科学训练的人都知道,理论上,不管多么复杂,随着计算能力的指数级提升,密码都不再高枕无忧(6位密码和10位密码在电脑眼中处于同一难度数量级),人们必须在系统层面增加安全性。目前看来,最大可能性就是生物识别的大范围普及。

所以说,拆解上述不同的智能手机解锁方式,也许可以窥见人机交互的未来一隅。

指纹识别与人脸识别

先来看普及度最高的指纹识别。

最近一段时间,产业界似乎达成了某种共识:用户对智能手机的要求正趋向于“机身可以小一点,屏幕尽量大一些”,颇具视觉冲击力的高屏占比成为价值光环。于是我们看到,三星Galaxy S8后置了指纹识别模块,以此换得正面一块抛弃了Logo,“返回”和“多任务”键,屏占比高达84%的惊艳外观。此外与前代产品相比,技术进步也让S8拥有了更快的指纹识别速度。

不过关于识别模块位置,也有人担心会误触和弄脏镜头,其实S8的指纹识别与Galaxy S7 edge的心率识别传感器位置相似,稍加习惯之后基本就不会有误触的可能。

事实上,值得一提的是,Galaxy S8屏幕正面底部虽采用虚拟按键,但导航栏部分的屏幕支持压力感应,这种震动反馈充当了实体 Home 键功能,这样的话,尽管已深入人心,但指纹识别其实不是“必须”的,用户按压底部屏幕,亮起后可以通过虹膜识别进行解锁,此外Galaxy S8 还增加了通过前置摄像头的人脸识别功能,解锁速度甚至比指纹还快。

这就得说到三星S8第二种解锁方式:人脸识别。如上所述,长按熄屏或锁屏状态下的虚拟 Home 键,就可启动前置彩色虹膜摄像头来进行面部识别并解锁。

要知道,不同于一般的图像识别,人脸识别并非易事。常识是,人类脸部结构存在极大的相似性,且表情易变(人类自己觉得容易,是因为由于祖先族群内原始的协作需求,大脑从上百万年前就演化出了识别人脸的能力),但机器必须将人类的直觉转化为数据分析。简单来说,它要实现人脸检测——根据眼睛,眉毛,嘴巴,鼻子等器官特征和几何位置关系检测人脸,以及将待识别的人脸特征与已得到的人脸特征模板进行比较,从而用来认证。

三星Galaxy S8就具备这种能力,而这只是通往主屏的一种比“滑动解锁”更迅捷和有未来感的路径。换句话说,这种更快更有趣的解锁方式,是一次让概念落地的过程,就好像某位网友所言:“用户一直在为iPhone制作概念机,而三星则一次次将概念变为现实。”

技术的进化

最后来看更具科幻感的虹膜识别。

当然,虹膜识别的理论认证可以追溯到上世纪30年代,并于90年代起实现商业化落地,目前在不少机构都已小范围应用,如今遵循着与计算机和互联网等颠覆性技术的相似步伐,虹膜识别也正在从特定领域推广至普通消费人群之中——而可以肯定,作为目前人类最重要的计算平台,智能手机是普及虹膜识别最好的载体。

简单来说,虹膜识别基于红外线反射原理,三星Galaxy S8正面屏幕上面最左边的那个点就是用来产生近红外线的LED,最右边的那个点是配有特殊过滤器的相机,前者放出的红外线穿透在虹膜表面的正下方,反射回红外线相机,相机就可基于红外线反射产生高度对比的虹膜扫描。

那么问题是:将虹膜信息特征作为密码的意义何在?

事实上,在你知道的这些生物识别方式(包括指纹,人脸,声音等)中,由于虹膜的精准性,防伪性,唯一性,稳定性,让其成为一种更高级的识别方式——从结果上看,相比于指纹0.8%,人脸2%左右的误识率,虹膜识别低至百万分之一的误识率看起来几乎没有任何蛊惑性。

相互错杂的细丝,斑点和条纹,合力构筑了虹膜独一无二的信息特征,让其具备天然的不可复制性,这些动态特性让伪造虹膜这件事几乎不太可能。此外虹膜具有超强的稳定性,人类在胎儿发育阶段形成后,虹膜便终生保持不变,且几乎不会受到外部环境的干扰。于是各种优越性的相加,让虹膜识别成为不少科幻电影的标配,而欣喜的是,在三星这种科技巨头的带动下,这些技术正在迎来大范围的落地。

颇值一提的是,它自己也在进行技术迭代。Galaxy S8强化了虹膜识别技术,且有评测者指出,就算佩戴眼镜甚至墨镜也能通过虹膜解锁。而在识别路径上,Galaxy S8只需点亮屏幕并“看”一眼屏幕上方就可完成解锁。

毫无疑问,三种生物识别方式,合力构建了三星Galaxy S8的安全体系,并让解锁这件事变得迅捷有趣。

嗯,追溯历史,就像凯文·凯利所言,技术正以“进托邦”方式发展——今天身处的世界总要比昨天美好一些,但麻烦也同样多。尤其是事关信息安全的麻烦,看看吧,在用户身份识别这件事上,我们经历了各种密码和数字证书等方式,有理由相信,身份识别的下一幕将由指纹,人脸和虹膜等生物识别技术替代,从而将人类与机器之间的“信任关系”升高一个维度。

不过,最后想说,若真有那么一天,未来的黑客们掌握了模仿人类生物特征的方法,也大可不必慌张,因为那意味着:将脑电波和基因组用于身份认证的时代已经不远了。毕竟相似的故事告诉我们,技术为人们带来的困惑,唯有靠技术本身去解决。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-04-05

如你所知,2003年11月以来,“电子竞技已被国家体育总局列为正式开展的第99个体育项目”这条提振行业士气的官方陈述,十余年来曾被无数人反复提及。如今十余年后,游戏是竞技的一部分,竞技是生活方式的一部分,早已在年轻人中达成共识(从逻辑上讲,这意味着随着时光演进,这种共识终将变成常识)。而几乎也在十年后,游戏直播的日渐兴盛,为这种共识的形成完成一次“补刀”——或者说,一次布道。

短暂的萌芽期过后,中国直播市场在去年正式爆发,市场规模迅速攀至250亿元。可以预见的是,就像一出裹挟了一系列兴奋与纠葛的大戏,从“千播大战”到舆论对直播内容的质疑,从“直播+”带来的无限期许到正在进行中的行业洗牌,直播在2017年依然有太多故事可说——而作为最早兴起的直播领域,故事的很大篇章将被游戏占据,据中国信息通信研究院政策与经济研究所发布首个网络直播行业景气指数显示,截止去年10月,游戏直播以142.5的带宽指数远超秀场直播的28.6,也印证了游戏之于整个直播业态的主流地位。

但故事相对不尽如人意的地方在于,如企鹅智库在《“分水岭”大时代》中所显示:“直播平台在15年下半年爆发后,用户月平均使用时长一路上升,至2016年3月达到最高点,逼近250分钟。但2016年3月后,用户月平均使用时长呈现下降趋势,直至2016年9月,已下降至与14年11月相近水平,显示出了用户对直播应用新鲜感消退之后市场的疲态。”

这种疲态同样下沉到了游戏直播领域。在突然崛起的“大而全”型直播平台的强攻下,扩张与增长的压力,使得游戏直播正面临一次重要的转捩点。当然,迎接转捩点的机遇不会眷顾到每个平台身上,根据易观报告显示,2016年起,随着监管力度的加强以及市场品牌的沉淀,游戏直播行业已经告别草莽阶段,过渡到发展成熟期。这意味着,当游戏直播市场形成固定格局,将航线拓展至全新领域,觅得下一个增长点,寻找差异化,是只属于头部游戏直播平台的良机。

电竞真人秀

也是在上述背景下,老牌游戏直播平台战旗不久前在杭州召开的发布会才显得格外惹眼。作为游戏直播领域的资深玩家,战旗在发布会上回顾了创立三年来的品牌发展历程,推出了全新slogan“Live For Gamers”,并公布了未来发展计划。

事实上,就像在其他互联网领域正在发生的那样,单纯束缚于线上只会让游戏直播平台的天花板变得低矮。战旗选择的道路是,以游戏作为基地,构筑一条由电竞综艺Lyingman,电竞馆,自制新IP,赛事覆盖以及电竞基金会组成的企业生态链,借此夯实行业壁垒。

考虑到目前狼人杀在年轻人中的重新走红,这条生态链中,刚迎来第六季回归的自制狼人杀真人秀节目《Lying man》无疑最值得一提——毕竟,仔细想想,这档OGC(Occupationally-generated Content,职业生产内容)节目是游戏直播平台“直播+综艺”鲜有的成功案例,称其为第一电竞真人秀亦毫不为过。

现在回想,《Lying man》应算是直播平台的综艺鼻祖。2015年3月,战旗CEO陈悠悠用2万预算制作了《LyingMan》第一季,首播观看人数330万;第二季时,预算数额提高了100倍;到了第四季,中国互联网“复制+粘贴”的竞争环境,也让这档节目成为其他平台模仿对象,但始终未能撼动其地位。如今的《LyingMan》也已完成娱乐电竞赛事的转型,初步实现商业化(譬如获得百草味和锐澳鸡尾酒等品牌的青睐;为旺旺定制直播节目《旺旺杀》),并形成了包括了节目,游戏,直播,桌游,线下友谊赛在内的狼人杀生态圈(颇值一提的是,在泛娱乐电竞周边原创节目上尝到甜头的战旗还将着手推出4-5款自制IP节目,围绕电竞展开多元化内容布局)。

狼人杀暗合了人们寻求快乐,打发时间和社交需求的游戏心理;社交属性与综艺属性的无缝融合,又颇为自然地让《LyingMan》成为“直播+综艺”翘楚。而从产业层面剖析,在业内期许之中:优质OGC可以让用户的目光从游戏主播挪至更具价值感的节目上,这将在一定程度上浇灭各平台一味烧钱的恶性竞争。就像易观报告中指出的那样:“未来,游戏直播平台中的主播将会更加多元化发展。传统的电竞主播主导市场的状态将不复存在,游戏主播的身价将回落,形成良好的发展趋势。

于是不难发现,去年做出守势姿态的战旗,成为了这种“内容为王”趋势的受益者——甚至是缔造者,在一片乱战之中,他们选择将资源倾斜在自制IP的打造,以及其他更具意义的事情上。

线上与线下融合

比如线上赛事布局。

嗯,当电竞体系日趋向传统竞赛体系靠拢,作为平台方的赛事布局就变得非常重要。事实上,目前战旗已与十余家官方赛事达成深度或独家合作,包括英雄联盟2017职业联赛及全球总决赛,守望先锋OWPS职业系列赛等多项顶尖赛事,基本实现在各类官方游戏赛事直播及大型综合性赛事直播的全面覆盖。而官方赛事直播外,战旗还发展平台专属自制赛事,包括 OTS《守望先锋》全国职业联赛,HTS《炉石传说》战队总动员联赛和《英雄联盟》solo赛。正如陈悠悠所言:“别人没有的我有,别人没有的我也有。他们做的是泛娱乐的平台,而之于战旗来说,接下去不管是我本人还是团队的属性都是游戏。”

此外颇值一提的是,赛事布局外,战旗还将打造“战旗电竞馆”,致力于将赛事落地化,从而形成一个玩家,主播与战旗三方的良性互动机制;另外,战旗还将推出一个总金额达2亿元的电竞基金会,用来扶植优秀的电竞主播和电竞游戏开发商,以推动电竞项目整体发展。

当然,我个人觉得,战旗整场发布会最令人澎湃的部分,是他们宣布将打造国内首个大型LAN Party(联线游戏派对)——LAN STORY。LAN Party源自国外上世纪90年代的玩家聚会,不同于电竞比赛的搏击属性,要求玩家自带装备,更看重共享和互动性的LAN Party更像是一个“与游戏的一切”相关的超级综合体。

不过颇为遗憾的是,百度中国内地的LAN Party项目,搜索结果只是零星的只言片语,小规模活动偶尔闪现,但大规模LAN Party尚无试水者。于是战旗宣布,第一届LAN STORY会在今年8月举行,预计将为超过三万名游戏玩家提供盛大线下游戏狂欢平台,LAN STORY将结合电竞赛事,爆款游戏与尖端硬件,串联直播红人,社群与明星主播,为玩家打造一场游戏狂欢,届时游戏玩家还乐意自行携带游戏同乐,约战举办比赛。用LAN STORY项目负责人的话说:“只提供空间,电源和桌椅,其他全靠玩家自备,电脑也好,手游也好,桌游也好,由到场的玩家自己决定玩什么。到场的玩家们什么也不用管,可以自由的玩三天三夜。”——LAN STORY有望成为《Lying Man》后战旗打造的又一大IP。

向传统****行业学习

综上来看,与大多数游戏直播平台的单一维度不同,战旗颇为重视线上线下生态链的打造,这套“组合拳”打法在反哺品牌势能的同时,也可大幅提升游戏直播的差异化——直播平台未来竞争的最关键要素。

而玩家们也欣喜地看到,三年前诞生至今,哪怕在被陈悠悠称之为“一场关于人性,信誉和金钱的战争”的去年,战旗的创新节奏也并未受制于人,身为游戏直播领域的“前辈玩家”,在每个拐点,它似乎总能为整个行业提供某种“灯塔”意义。

嗯,战旗这一次追求差异化的生态打法同样值得期许。可以预见,未来战旗会让游戏嵌入到越来越多用户的生活流程之中。

搁置在更宏大的叙事框架中,如你所知,某种意义上,社会关于游戏的舆论发展就是一个与之“和解”的过程。毕竟数据无可反驳:在这样一个注意力无限散落的时代,游戏所攫取的注意力却扶摇直上,全球人口每周耗费在游戏上的时间超过30亿小时,且一年比一年多,在有些学者眼中,被称为“第九艺术”的游戏极有可能成为未来最主流的文化媒介。具体到中国,《2016年中国电竞产业报告》就显示:2016年,中国电子竞技市场规模达到504.6亿,比2014年的226.3亿翻了近一番。

关于电竞的未来,就像“人皇”李晓峰认为的那样:它会更多向传统的****行业学习,而有朝一日,当VR技术成熟,也会出现VR电竞,除了双手,大脑和眼镜之外,肢体也要参与进去,电竞与传统体育间的界限就变得更加模糊。而这个时候,游戏直播又与NBA直播有何差异呢?

我猜,这也是战旗期望中的未来景象——毕竟,“Live For Gamers”的品牌定调就是在向外界宣告:对于游戏,战旗是真爱。

我还记得,发布会上,当35岁的战旗CEO陈悠悠女士站在台上,回忆起大学在昏暗的网吧用局域网打CS——“我当时就是为了想稍微准一点”时,我旁边一位媒体同行自己小声嘀咕了一句:“牛逼。”

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-03-30

这是一封艰难的告白。

3月29日中午,滴滴出行在微博上发了一封公开信,告诉了大家一个坏消息:“按照北京市网约车细则的规定,滴滴将于4月1日前停止对全北京地区(包括六环外)外牌网约车进行派单,因近期运力减少,可能会在一定程度上对用户在部分地区、部分时段的打车成功率、等待时长等体验造成影响,滴滴对此表示歉意。滴滴也会采取技术等多种手段提升效率,希望尽可能满足更多用户的出行。由于清明假期出行高峰即将到来,我们也提醒乘客朋友们多使用预约、拼车和顺风车等出行方式,提前规划出行方案,避免受到影响。多谢大家理解。”

这是我们可以看到的表态。在我们看不到的北京角落里,六环内外,数十万因为户籍、牌照、驾照、排气量和轴距任一项与北京规定不符的滴滴司机们,都在绝望无助中寻找新工作。他们人数不少,却注定是沉默的大多数。

去年,在北京“史上最严网约车新规”草案出台后,除了少数媒体和公众人士发声质疑外,网络和街市上一无既往地平静。人们似乎并未意识到这些新规将如何改变,或者恢复他们的出行生活,到那个出租车随意拒载,黑车漫天要价的旧时代。

4月1日之后,北京出租车行业将扬眉吐气。就像一百多年前,汽车刚诞生时,所遭遇的敌视和傲慢一样。没有任何创新会顺风顺水,中国式创新则更加坎坷。

居住在北京的2000多万人,将会感受前所未有的“打车难”。网约车不再是手机屏幕上一个个小小的APP,或者是微信九宫格里的一枚插件,它早就内化为我们生活的一部分,与风评不佳的北京出租比,网约车意味着更低的价格,做为消费者空前的尊严感,以及选择的自由。

可是,这一切都会因为一纸新规而暂别。可以预料,在网约车数量锐减一多半之后,以滴滴为领头羊的网约车们,将更难在定位地图上搜索到,还会因为运营成本的剧增,不得不上调运价。两相催逼之下,用户们的体验不可避免地会下滑,差评和抱怨将成为短时间内的常态。

那么,在熬过去这段不适之后,人们还会不会想起在2017年4月1日前的北京?那时也有堵车,也有雾霾,房价也一直在飙涨,但只要你打开一部智能手机,就会在附近找到一辆愿意客客气气把你送到目的地的汽车。

享受过“共享经济”的人们,很难再接受每天都会有的出行,还被套着计划经济年代的枷锁。“史上最严网约车新规”付诸实施,是政府、网约车和用户三方的共输。只是,付出最大代价的,还是民间。

“史上最严网约车新规”不仅仅在驱赶北京主城区的外地人车,连六环外也要赶尽杀绝。近年来,北京不再仅仅是行政区划范围内的区域,环京一直到河北境内,都聚集着大量无力在主城区购房置业的外地人,他们从来没被视作北京人,哪怕假惺惺地在前面加一个“新”都舍不得。

在跨市域出行中,这些外地人日益依赖外地人外地牌照的网约车。在北京司机京牌车瞧不上的市场罅隙里,宾主其乐融融,坚强地仰望****的方向。但在新规之下,六环外也寸草不留,只能逼更多的人去开黑车。到时,有关部门少不了又要扣车罚款。这又何必?

中央从来没有否认“共享经济”的好,在国务院政府工作报告中,已经连续两年强调“共享经济”的重要性。做为“共享经济”代表的网约车,却被一些地方政府部门视作搅局者,必欲除之而后快,不能不让人感到不解和遗憾。

或许,这也是我们这一代人的宿命,在新旧模式的迭代中,退后一步是黄昏,向前一步是黎明。黎明与黄昏的交错愈发剧烈,就往往就意味着我们更加接近新的生活。

身在其中,不免会感到万事艰难。这一代创新求变的人们,注定要有一段艰难的人生。如果把滴滴们还原成一群试图做出改变的人,他们已经先为我们体味这人生的艰难了。

4月1日马上来了,让我们少一些对网约车的抱怨吧。这真不是它们应该背的锅。

2017-03-29

记得去年,某位Facebook高管曾表示:用户使用Facebook的方式正悄然改变,他们发的文字越来越少,视频越来越多,未来五年内,Facebook将变成纯视频公司。

这种判断稍显浮夸,但移动视频将成为Facebook下一个迅猛增长点已毫无疑义。搁置在一个更大的叙事框架中,从口语文明,到把文字落于纸上,再到印刷术和工业影像,“一代人有一代人之体”——如今在互联网时代,对于“碎片化”和“视频化”趋势的双重迎合,正在让短视频成为这个时代最主流的内容载体之一。

不过,当流量迅速向移动视频领域倾斜,作为替代图文载体的急先锋,移动视频在创意,生产和传播等环节与其他内容形式都有太多不同。所以可以肯定,就像图文自媒体已经发生的那样,2017年各平台势必将加大对移动视频创作者的扶持力度,平台抛出的橄榄枝除了经济利益,还有对接广告市场甚至资本市场的巨大可能——总之,只要你身怀绝技,移动视频创作者就正在迎来最幸运的时光。

而根据易观发布的《中国移动短视频市场专题分析2017》报告显示:国内最大的短视频平台秒拍以61.7%的用户渗透率排名第一(同属一下科技的小咖秀以7.9%排名第六),头条视频和快手则分列二三。

与用户渗透率相得益彰的,是领头羊对于创作者的扶持力度。最近一下科技西南地区首个移动视频创作基地落地成都,试图依托旗下三款产品(秒拍,一直播,小咖秀)构成的移动视频矩阵,扶持西南区域移动视频创作者,这也是继16年9月首个移动视频创作基地落地上海后,一下科技全国区域化布局的第二步。

其实理论上,移动互联网本应在很大程度上消磨掉“地域分割线”,让“世界变平”,但由于信息与资本鸿沟,以及创业氛围的稀疏,移动视频创业之风刮至非一线城市的速度有些迟。从这个意义上,移动视频创作基地落户成都,显得颇具范本意义,它究竟能为当地创作者和平台自身带来什么?

亟待逾越的鸿沟

官方资料显示:移动视频创作基地是一下科技联合地方传媒机构和孵化空间为内容创业者提供的孵化成长平台,希望通过为初创视频团队提供场地,设备,培训,媒体等服务,在为自身产品线提供优质内容的同时,促进当地文创事业发展,加速媒体融合转型。

嗯,时至今日,在由蛮荒走向精细化深耕运营的时间拐点,关于移动视频未来的演化趋势已非常明朗,甚至已达成共识:从单打独斗转向机构化;从泛娱乐转向各领域垂直;垂直领域更易获得资本青睐;创作者对平台方会有更多偏好……但理论归于理论,就像其他产业在不同地域的非均匀分布,移动视频行业发展也远谈不上平衡,在地域上呈现极强的长尾倾向。一下科技高级副总裁刘新征就透露:在一下科技头部优秀创作者和头部机构中有近40%来自北京,30%来自上海和杭州,20%来自深圳和广州,剩下的来自其他几个城市。一切为何如此?你很难将原因归咎于空洞的“缺乏人才”——要知道很多中心城市都是文化重镇,在都市报时代(昔日纸媒的黄金岁月)都批量诞生了诸多人才。

更抵达本质的因素上,刘新征将原因归为以下几点:首先是信息鸿沟,“中文互联网的最前沿信息总是慢半拍到达中心城市……比如我们对移动视频创业者是有一套完整的扶持计划,我们也在尽力在推广,但最充分知道这些信息的肯定是北京的创作者们。”其次是资本鸿沟,“大部分文创类投资基金往往总部都在北上深杭这些一线城市,他们往往都是从本地出发,导致非一线城市的人想要启动自己的事业变得艰难许多,大部分人只能拿自己钱创业,生活压力和心理压力变得特别大。”

最后则是一个听起来很虚,但无比关键的外在原因:创业氛围。还记得去年七月,腾讯研究院等机构联合发布了一份“2016中国大陆最宜创业城市排行榜”,榜单显示京沪深创业热度爆表,远远高于其他城市(颇值一提的是,中西部地区以点带面,创业活跃度与东部沿海城市站在了同一起跑线上,成都也挤入创业热度前十名)。在更多城市,内容创业者们孤军奋战,“创业共同体”意识稀薄,这无疑会在很大程度上消磨年轻创作者的锐气。

但直觉便知,不同于三十年来实体经济由于历史积淀原因,导致对于西南地区资源分配不均,在新兴内容领域的起跑线相对公平,完全可以消弭上述困境。何况就像刘新征所言:“那么多本地信息需要让外界知道,本地手机用户也不能只接受北上广深杭提供的内容。”

成都:中国创业新兴版图

事实上,这也是一下科技与中心城市展开移动视频基地工作的原因。

而无论从何种角度,成都都是令人兴奋的新锐力量。近几年,在中国波澜壮阔的创业版图上,成都地位不断高企。创业基础生态的完备让各种众创空间和投资机构纷至沓来。确实,无论是政策支持,高校优势,还是一线城市的不断回流(拉勾网曾统计,2015年成都互联网行业流入人才73914人,流出39339人),都令不少人将这里视为巨大的增量市场。

而在内容创业浪潮席卷之下,如今随着移动视频创作基地的落户,势必改变成都移动视频内容创业的底层生态。

在3月28日的落成仪式上,一下科技邀请到了办公室小野,抹茶美妆,狼慢老罗和Miu的食光记等西南地区最具影响力的自媒体人,并就区域自媒体如何培养全国影响力,哪种自媒体转型更具优势等议题展开讨论。值得一提的是,抹茶美妆CEO黄毅,洋葱视频联合创始人聂阳德,二更西南地区营销总监李倩,触摸重庆创始人周经纬,靶点视频董事长吕真还被聘为一下学院特聘讲师,将凭借自身的丰富经验和资源优势,为后续加入的内容创业团队提供专业指导和支持。

更为巨大的福祉来自一下科技的系统性扶持。据介绍,成都移动视频创作基地将会为优秀的本地创业者提供工位,将这里变成一个文创人才汇集地;其次还会定期宣讲一下科技最新的扶持政策,每月针对孵化基地地域团队提供视频行业大数据报告和榜单支持;另外每季度邀请视频行业大咖和MCN机构进行巡回演讲,让成都与一线城市在信息接收上做到“零时差”;此外,一下科技会将优质团队推介给更多投资人,也会组织投资人来成都参观考察;孵化期内完成数据考核的视频作者也会进一步享受一下科技视频机构签约扶持计划,孵化成功的视频团队,优先接受一下科技投融资服务。据了解,首批已有吃货老外TheFoodRanger,puamap浪迹教育,芒果星球,型男恋爱学四家PGC团队确定加入基地,成为成都移动视频基地首批入驻者。

扶持创作者,塑造行业话语权

事实上,这也延续了一下科技创立伊始一贯的扶持力度。

摊开时间轴:2015年底,一下科技便联合新浪微博拨出1亿美金扶持短视频创业;去年11月又拿出10亿人民币做短视频领域投资布局,用户分成和内容引进,打造短视频上下游产业链。具体举措上:启动秒拍创作者平台,在内容管理和视频制作上为创作者提供支持;在微博粉丝头条上线“秒拍惠”功能,降低视频作者推广成本;上线6S前贴片广告,未来将启动贴片广告分成计划,按广告收益向视频作者分成……可以预见的是,一下科技将会为内容创业者提供更立体化的商业支持,从创业孵化及直接投资等方面提供全链条扶持。当然,创业基地的陆续落户亦是全链条的重要一环,一下科技还将以内容创作者集中,文化氛围浓重,双创环境成熟为筛选条件(譬如武汉,西安,广州,长春等地),不断建立新的移动视频孵化基地。

那么问题来了:无论是用户高渗透率,还是对创作者的高扶持,为什么都来自一下科技?

其实这并不难理解,简而言之:矩阵的力量。通过用户兴趣和行为的有机串联,秒拍,小咖秀与一直播分别满足了用户观看,创作和实时沟通等全方面需求,与新浪微博的深度捆绑则为三大产品内容补充提供了最优质的载体和传播渠道。数据也证明了这点:秒拍和小咖秀日播放量峰值突破25亿次,日均上传量突破150万,日覆盖用户超过7000万;一直播全网日均覆盖用户数过千万——某种程度上,三款产品构筑的移动视频产品生态矩阵,已嵌入到海量用户每天碎片化的闲暇时光。

三款产品形成的闭环,正在一同为视频创业者布道。上述对于内容创作者的扶持,势必将推动内容生态良性发展,平台自身也将收获优质内容反哺。当然,通过深度介入移动视频产业链并参与产业链的塑造,一下科技的行业话语权也日趋浮现。

如你所知,行业话语权往往以权威数据方式呈现。

行业的迅猛发展,致使标准不断更迭。去年6月起,秒拍便开始发布原创短视频榜单,后续又增发垂直榜,影响力榜,风云榜和MCN榜,时至今日已成为行业最重要的“晴雨表”之一,在激励更大基数的内容创作者同时,帮助投资人筛选更优质的投资对象。而随着移动视频创业浪潮向专业和多元化方向推进,对“优质”二字的评判标准也注定多维,于是一下科技也顺势启动“金栗子”奖,以视频创意,制作,表现力,影响力和商业价值为核心考量标准,致力于寻觅整个行业最高水准的好“例子”,甄选“标准好视频”,为后来者提供某种指路意义。

作为平台方,上述种种扶持力度,在让一下科技收获创业者信任同时,让其成为了这一行业的“标准制定者”。

当然,这无疑意味着某种责任。若你深谙互联网史上“平台”与“个人”的演变历史,一定懂得“能力越大责任越大”这个朴实的道理。就拿开篇所言的Facebook来说,当它从一个交友平台成长为世界上拥有最大话语权的内容平台,巨大的责任也就不言而喻,所以你才会看到,它会时常调整算法,寻求某种秩序之间的平衡。

嗯,“领头羊承担更多责任与担当”这条规则,看起来正在移动视频领域再次重现。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

距离2017上半年最受关注消费电子产品三星Galaxy S8的最终问世,已进入倒计时阶段。毫无疑问,在所有对这款产品抱有期待的发声中,“Bixby”无疑最受关注。

去年秋季,三星斥资2.15亿美元收购人工智能公司Viv Labs,后者由苹果Siri团队部分成员开发,以增强自身在人工智能领域的研发,而并未让流言弥漫太久,仅隔数月,他们就将人工智能用于被寄予厚望的最新旗舰机型上,试图从人机交互方式上,升级对“人工智能”这一概念的用户体验。

其实从Siri算起,到Google Assistant,Amazon Alexa和Cortana,人工智能助手领域玩家虽谈不上拥挤,但确实高手云集,三星选择此刻入场,不难理解三星的笃定——他们或许已知晓“前辈”们的某些弱点。在对Bixby之前那些智能助手进行分析时,知名风投机构Andreessen Horowitz合伙人埃文斯就曾直言不讳,苹果和亚马逊类似功能都有夸大承诺之嫌,它们的承诺与现实预期之间存在鸿沟。

自从几年前以iPhone4S内置应用的身份问世,Siri就在人们的调戏中持续着不温不火的状态。所以当时光来到2017年春季,三星自然希望,在人工智能的加持下,让这种注定成为主流的交互方式更加成熟和完整。

如你所知,就在去年大概同一时刻,李世石的虽败犹荣换来了人们对于AI的关心和敬畏,但在我看来,不同于6800多天前深蓝与国际象棋世界冠军卡斯帕罗夫的另一场大战,也不同于2001年斯皮尔伯格将《AI》搬上银幕引发全民热议,人工智能正在大规模落地,才是这场围棋之战持续发酵的最大原因——而一年之后,当全球出货量最大的手机厂商将AI添置在手机上,无疑让人再次听到了人工智能技术落地的一声巨响。

不过,与不少厂商对于概念的追逐不同,三星让技术落地的方式显得更为实用——即,通过更完整的交互逻辑,改变多年来手机人工智能等同于“语音助手”的尴尬现状。

必须承认,在Bixby之前,手机助手的本质更像是对搜索行为的扩充,而三星的野心则是通过将触摸与语音结合,创造一种人机交互方式,让Bixby成为一种新型人机交互界面。在智能手机体态变革乏力的情况下,这种变革无疑颇具想象空间。

人机交互方式的变革

很长一段时间以来,当我们谈及手机智能助手时,最大痛点之一无疑是其只支持少数被选定的任务,这让想通过语音指令控制应用的用户感到困惑和懊丧,他们并不知道它到底能干些什么,也就丧失了调出它们的欲望——这也是Bixby最值得期许的一点,在三星看来,几乎所有能通过屏幕操作的应用程序也都可以通过Bixby来操作。

之前有外媒透露,三星将会预装十款支持Bixby的程序(包括照片库,通讯录,照片,信息等),但可以肯定,作为三星软件和服务研发的核心,随着时间推进,Bixby将发布SDK工具让更多第三方应用和服务与之产生嫁接,譬如整合餐厅预订机票查询等实际功能——考虑到三星手机的出货量,生态的日趋完善将成必然。

而在使用细节上,与之前同类产品的稍显愚钝不同,三星表示,只要用户启动植入Bixby的程序,它就能理解其当前所处的背景和状态,这种场景感知能力让Bixby被唤醒时不会打断用户正在进行的任务,作为一个助理,显得更为聪慧。

另外,更值一提的是,在底层逻辑上,基于AI的智能交互方式与过去的“语音操控”可谓云泥之别,由于拥有极其牢靠的识别能力,Bixby可以在很大程度上理解用户的上下文背景,从而给出合理回复。要知道,过去几年,人工智能最跃进的领域之一就是对自然语言理解,在不少学者看来,用不了几年,人们获取信息和服务的方式将从输入冰冷的“关键词”更多转向人机“多轮对话”。如今Bixby就是个例子,一些常见语法错误并不会对其造成困扰,即便信息残缺,它也会尝试完成任务,并会主动询问是否需要寻找额外的补充信息——这种强大的认知力势必大幅升级用户体验,让更多人改变手机助手只是“戏弄对象”的印象。

事实上,与前辈相比,巨大的实用性正是Bixby引以为傲之处。你知道,在前人工智能时代,虽有数据量支撑,但手机助手给出的回复更多还是简单的信息检索(譬如你询问天气,它给出答案),你不能指望它做更复杂的事。但如今拜机器学习所赐,手机助手能够做出更高级的回应。这也是三星S8人工智能战略的杀手锏——它可以在一定程度上“控制”你的手机,譬如你可以让它在手机里找到一个人的照片(图像识别功能),然后命令它发送给另一个人,或者通过语音操作让它帮你手机里的照片自动分类。

未来已来

除了内在变革,在人机交互的外在接触上,除了通过语音,三星还另外选择了一种更实用的方式:在Galaxy S8机身侧面专门设置一个按钮用来激活Bixby,如同一个步话机,你可以更直接地与其沟通。

嗯,除了上述“内容层面”的隔阂,智能手机助手唤醒操作的冗余,甚至是不少人忘记还有手机助手这回事的最大理由……毕竟如今手机Home键已颇为沉重,很多时候会让激活助手页面显得混乱。而直觉便知,物理按键能够让唤醒助手变得就像锁屏一样顺其自然。三星软件和服务部门执行副总裁兼研发主管Injong Rhee就用打电话说明物理按键的重要性:传统打电话步骤是解锁,找到电话簿,选择联系人,按下拨号键;换作Bixby,按下激活键,说出语音指令,电话就拨出去了。

事实上,倘若你深谙人机交互的历史,不难发现一个清晰的脉络:从电脑到手机,主流计算设备的每次颠覆性变革,必然伴随着人机交互难度下降(譬如鼠标和Windows 图形界面之于个人电脑;电容触摸屏和操作系统之于手机)。

所以当触摸界面成为智能手机标配已达十年之久,完全有理由期待新一轮变革的来临,考虑到人类从“互联网+”跃迁至“人工智能+”的不可逆转,这种变革势必将来自人工智能。

其实这几乎是所有科技巨头的共识。谷歌CEO桑达尔·皮查伊就表示,谷歌会从“移动设备优先”转为“人工智能优先”,因为“有朝一日各种外形的计算机将会在我们生活的各个方面,扮演智能助手的角色。”这与三星的布局不谋而合。

嗯,如你所知,在不少业内人士眼中,人工智能未来最具颠覆意义的应用场景,就是电影《Her》里如萨曼莎那般无所不能的“私人助手”——如今,在2017年春天,当你看到人工智能用于S8的景象,不知能否想起那句经典名言:未来已经来临,只是尚未流行。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-03-28

三年前,一名19岁少年在火车上用电脑,无线路由和网卡,架设了一片Wi-Fi收费上网区,乘客欢天喜地,车厢门庭若市,可惜火车上不允许商贩登车叫卖,机智少年在半小时赚了500块钱后悄然离场——也在那一年,铁道研究院表示,火车上短期不可能建Wi-Fi。

然而三年后,不少普速火车内都开通了免费Wi-Fi。所以时代还是进步的。不过下一道难题切换到:“高铁上怎么没有?”连续两年全国“两会”,这道难题都成为铁路部门的“必答题”——可见其倍受关注,尽管技术难度大,还要面临不同运营商间的利益博弈,但历史早已证明,当需求如此旺盛,它终将会被满足。

事实上,不只是铁路,但凡在长途封闭空间(譬如大巴和飞机),Wi-Fi都能大幅提升服务体验。要知道,尽管由于商业模式充满不确定性,过去几年被寄予厚望的商业Wi-Fi总体发展不如预期,但长途出行Wi-Fi倒是个异类,至少相比起“近邻”短途出行Wi-Fi(公交和地铁)而言,人们更愿在长途中主动连上Wi-Fi,对Wi-Fi也越发依赖。

切换到Wi-Fi商家视角,这意味着较之其他应用场景,在商业模式上,长途Wi-Fi存在“将理论照进现实”的可能——即,以Wi-Fi为入口释放更多商业机会。如你所知,无论以任何谨慎的态度判断未来,在“常规时间”内,受益于人口红利的移动互联网时代都已到达增长的末端,而由于内容和服务相对可控,用户主动置身其中的长途Wi-Fi开辟了一块“移动互联网新版图”,这也是为数不多的增量市场。

重要的是,拜时长和封闭场景所赐,移动互联网被证明有效的商业模式,理论上都可以直接“复制粘贴”到这片微缩空间,譬如通过整合娱乐内容和O2O服务产生商业价值。

当然,商业Wi-Fi最核心竞争力永远是规模效益,目前长途Wi-Fi领域市占率领先的玩家是航美,也许剖析这家公司的运行逻辑,可以对整个商业Wi-Fi市场有着更清澈的认知。

特殊的时间战场

在理论上,在移动互联网入口层级中,网络、手机、系统、应用层层递进。在用户主动连接前提下,庞大的出行人口无疑令长途免费Wi-Fi具备了入口条件。中国长途大巴每年大概覆盖160亿人次,铁路20多亿人次,航空5亿人次,在上述封闭空间提供Wi-Fi,相当于以最高形式占据了用户入口,或者说,攫取了他们的时间。

如前所述,中国互联网移动化过程已基本尘埃落定,就像今日头条正在做的那样,商业竞争本质演变为“深耕用户使用时长”已成为常识,而当注意力成为最宝贵的稀缺资源,也提供给长途Wi-Fi某种可乘之机。

记得在跨年演讲上,罗辑思维创始人罗振宇提出“国民总时间”(GDT)的概念,通常情况下它并不波动,几乎恒定。需求所致,用户在长途封闭空间中会主动进入到一个用“网络+娱乐”填充时间的状态,这意味着长途Wi-Fi可以主动拿到他们的注意力,在我看来,长途免费Wi-Fi更像是一个内容和服务都能主动选择的“分众传媒”,可以在特殊场景下深挖用户价值。在长途Wi-Fi中,“时间战场”的两种模式:杀时间(电影,音乐,游戏,资讯)和省时间(票务,订车,严选电商)都可以产生商业价值。

当然,这一切都以用户需求——他们主动连接Wi-Fi为基础。这也是为什么相比长途出行,时长和场景都谈不上刚需的其他商业Wi-Fi(譬如短途和某些商圈)不太走运的原因。最近一个例子无疑是国内最大公交Wi-Fi运营商16WiFi宣布关停诸多城市Wi-Fi服务。理论上,中国公交车日均运送乘客高达2.2亿人次,提供免费Wi-Fi可谓功德一桩,但由于使用时长有限,导致运营商后向运营模式受阻,试图凭借免费入口构建内容平台的路径变得无比艰难。关于长短途Wi-Fi的差别,可参考我之前写的文章《从16Wi-Fi之死看商业Wi-Fi前景》。

所以某种意义上,长途出行是以航美为代表的运营商在Wi-Fi市场瞄准的最大机遇,他们试图以最快速度在飞机,铁路和长途大巴的封闭空间开疆拓土。

在航空Wi-Fi领域,诸多业内人士认为,今年有可能成为中国机载Wi-Fi元年。中国民航局飞标司运输处处长朱涛去年8月“目前正推进在飞机上使用电子设备的法律修订工作,有望在2017年完成”的表态,意味着手机可能最快在今年被允许在飞机上使用,若这种乐观解读成真,机载Wi-Fi这片如今还是蓝海的新大陆势必裹挟更多资源。譬如作为国内最早进入航空Wi-Fi的公司,航美便早已与运营商建立了长期战略合作,并与国际领先的设备和系统供应商积极对接。而为了巩固优势地位,听说他们最近已经与联通成立合资公司,为航空公司提供天地一体互联网接入与增值服务。

铁路方面,签约列车总数也已达到全国列车总数的一半,预计2020年覆盖全国铁路总客流量的75%。而他们即将回答的还有那道高铁“必答题”,据透露,航美正在等待铁路总公司统一安排,开展高铁Wi-Fi安装和运营。困难也摆在眼前,技术上需要破解速度太快导致信号衰减和穿透力不足的问题,利益上需要面对三大运营商之间,以及铁道部与运营商之间的博弈。但其实所有人都达成共识:当高铁出行爆发在即(举个例子,京沪线高铁多年亏损后在2015年实现66亿元盈利,每人次平均利润或达50元,吸金能力堪比航空。历经十年建设,中国高铁盈利图谱已露雏形),覆盖Wi-Fi是早晚的事。

大巴方面,航美在全国已签约长途客车30余万辆,占长途客车市场30%,年覆盖客流量超过50亿人次。预计到2020年,公司签约合作的长途客车将超过50万辆,年覆盖客流量将超过100亿人次,长途客车资源的市场占有率将达到50%。

马太效应

不过,就像所谓“新闻越短,事情越大”,很多时候,“需求越平常,运营越重”。出行Wi-Fi属于重运营行业,准入门槛颇高。据我所知,一块装在火车上的Wi-Fi转化设备要2000元以上;而改装一架飞机接收卫星通讯信号要200万以上,推算来看,全国所有航空公司飞机改造成本估计要达10亿美金(当然改造成本可能与运营商分摊)。

如此重运营,运营商瞄准的,无疑是对网络规模效应的巨大期许。对于后向盈利模式而言,运营良好的前提就是规模效应。所谓“凡有的,要加倍给他叫他多余;没有的,他所有的也要夺过来”。凯文凯利就喜欢用传真机举例,“世界上第一个卖传真机的人是个白痴,他能把第一台传真机卖给谁呢?所以第一个买传真机的人也会鼓励别人买,因为直到别人拥有传真机前,第一个人的传真机价值为零。随着说服更多人加入买传真机队伍,传真机数量在增加,成本也就在递减。传真机越多每台的价值也是越高,但价格却在走低。这就是我们说的网络效应。”

就像京东自建物流体系试图告诉我们的那样,当京东的用户越来越多时,运营自建物流的成本越来越小,收益增速会越来越明显。在商业Wi-Fi领域,连接Wi-Fi的人越多,每个人相对上网的成本就越低,规模经济效应也就会显现,对硬件设备的投入以及流量消耗到达一定界限之后,就会生成边际收益,随之,滚雪球般的收益递增商业模型也会浮现。

而对于收益递增这个游戏,目前航美当然乐见其成,其规模优势也初见成效。譬如,在铁路领域,由于连接时间长,对航美的商业贡献基本可以抵消流量成本和铁路局签约合作费用(顺便一提,航美与长途客运公司和航空公司都采取战略合作分成模式)。另外由于这一市场具有很强的排他性,渠道优势的率先夯实也会加速这一过程。所以理论上,规模效应带来的自然垄断也会出现在Wi-Fi领域。

理论照进现实

当规模效应出现,理论上的商业模式也就可以照进现实。毕竟,在长途封闭空间,一定会秉承“注意力在哪里,钱就流向哪里”的不二法则。

不过可能得拆开来看;在投入巨大的航空领域,逆互联网趋势的前向用户收费或许可行;而在大巴和铁路上,以免费Wi-Fi为入口构建“Wi-Fi后服务市场”是更明智之举,完全可以靠广告,游戏和电商等方式盈利。

如上所述,互联网上被证明有效的商业模式都值得一试。以航美来说,旗下产品“往返”便提供免费影视,资讯,小说,音乐和游戏等娱乐服务以及社交功能;此外,还为用户提供预定目的地服务,叫车,住宿和门票等服务。上述内容和服务提供方多来自滴滴,网易,优酷等第三方平台,用户无需额外下载这些APP即可在同一平台聚拢。

当然,拥有用户,意味着它可以在提供个性化服务同时,走上“用数据产生商业价值”的盈利通路,帮助商家更精准的与用户对接。譬如除了提供千亿量级的品牌曝光和传播机会外,还可以基于出行数据分析(交通工具,目的地,沿途路线等)为不同用户画像,实现精准化投放。

此外,航美已覆盖800个长途交通客运场站及30万台大巴车;9个铁路局及2万多节车箱;50多个机场及3000多台屏幕,8个航空公司及近2000架飞机——当长途出行用户的出行前中后全场景都被覆盖,也意味着可以帮助商家实现线上线下精确的O2O营销模式。

总之整个“Wi-Fi后服务市场”无疑充满想象,因为开篇那位少年早已以身作则地告诉我们:长路漫漫,其实每个人都希望与Wi-Fi相伴。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)