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2018-10-17

时至今日,即便是最“孤僻”的自动驾驶玩家也不会否认,倘若将全球自动驾驶的军备竞赛视作一场游戏,那么从现在到未来,它都不可能是单一玩家在黑暗地图中的独自摸索,而是不同玩家各自结盟之后的“组团作战”,产业链的高度复杂,让“抱团取暖”成为所有玩家最理性的选择。作为全球最具活力的自动驾驶开放平台,百度Apollo身体力行着开放合作,和以“金钱至上”为信条的一众国外自动驾驶参赛者形成了鲜明对比。

就在最近,全球范围内的自动驾驶战事再次升级,本田向通用汽车旗下自动驾驶部门Cruise投资27.5亿美元,共同研发自动驾驶汽车并完成规模化生产和全球部署,且持有该部门5.7%的股份——如果算上数月前孙正义执掌的软银愿景基金宣布对Cruise注资22.5亿美元,至少从牌面上看,转瞬之间,自动驾驶市场就涌现出了一个实力不俗的“美日同盟”。

而这次合作也再次印证一点:无论之前多么相互睥睨,在“团战”的大势所趋面前,不同玩家相互联盟的速度,都必须变得更为迅猛,因为所有人心知肚明,自动驾驶注定不会割裂为几十个完全不同的系统,从现在开始他们就必须选好阵营。

不过,倘若你深谙自动驾驶行业的全球秩序就会知道,本田与通用两家巨头在貌似“强强联合”的暗涌之下,内里实则困难重重。自媒体“建约车评”近期就对国外自动驾驶合作“乱象”展开了描述,文章提到,在自动驾驶的大时代,只有早做准备,才能更好地把握命运。

而依我之见,透过本田这家传统车企选择投资对象的商业逻辑,倒是可以窥见到通向未来命运的两道不同大门:在自动驾驶的大时代,我们要开放还是封闭?

对于企业,这个选择事关生死;对于行业,这个选择决定着我们离自动驾驶的真正爆发究竟有多远。

与谷歌的“婚姻”为何夭折

先从这次合作谈起。

不难想象,由于过于保守和谨慎,在自动驾驶布局上落后于竞争对手——却又不甘落后于时代的本田,在投资选择上必须变得更为谨慎。不过在一些业内人士眼中,本田与通用的“官宣”婚讯还是稍显意外,因为长久以来,与本田传出“绯闻”最多的是谷歌。大概两年前开始,就有消息称本田正在与谷歌旗下自动驾驶公司Waymo接触,如今本田却转身牵手通用,它与Waymo之间究竟闹了什么别扭?

其实这并不难理解,从最现实的“彩礼”角度:谷歌希望本田能为其提供电动车,但本田在电动车领域发展较缓,更何况Waymo自己估值很高,也不缺钱,仿佛没有“下嫁”的必要。

但深究一层逻辑就会发现,这桩婚事夭折的更直接原因,是谷歌对自身技术过于“吝啬”,并未完全向本田开放核心技术,只是单纯希望本田能为其提供车辆,这种淡漠的感情,让本田放弃了和Waymo进一步合作的想法。

嗯,至少站在传统车企的立场,谷歌的合作态度确实稍显高冷。雷锋网就在一篇文章中指出:Waymo早已申明要紧握自动驾驶技术和数据的控制权,对汽车厂商来说,这意味着他们不太可能通过数据赚钱,且可能彻底丧失主动权——在未来的夫妻关系上,成为Waymo的附庸。

而本田转嫁通用,除了对过往暧昧关系的一次顺势而为(今年6月本田就宣布与通用合作生产燃料电池),本田可以更好地接触到核心技术和数据:据媒体报道,数月前本田派人去美国旧金山考察了Cruise的发展现状,通用让本田的人详细看了技术和代码,这是Waymo不愿意做的。

事实上,在不少分析者眼中,在谷歌发展自动驾驶的逻辑里,“同甘不共苦”的薄情寡义,是其与车企合作关系的底层基调。譬如,在软银宣布投资Cruise后,更像是与Cruise的隔空宣战,谷歌随即宣布向FCA订购6.2万辆克莱斯勒Pacifica混合动力车型,用来扩大自己的公共自动驾驶车队,但合作方式依旧是让车企为其提供车辆,然后自己运营交通运输服务。

其实这种稍显冰冷的合作态度,并非国外科技巨头对待车企时的个例。今年5月就有媒体报道称:苹果与大众达成协议,将把大众T6改装为自动驾驶汽车,用于苹果公司员工班车——不过大众并非苹果的首选,他们曾多次与宝马接触,但因苹果要求对数据和设计的控制权,谈判无果而终。另据《纽约时报》的说法,被宝马拒绝后,苹果又找了奔驰,日产,McLaren和一家中国电动车制造商,均被拒绝,理由非常一致:车企不想“沦为”给科技巨头打工的车间,他们希望与科技公司“相敬如宾”。

车企的要求当然不过分,事实上,如果将行业整体发展视作更具长远利益的终点线,那么科技公司和汽车厂商的结盟方式,完全可以抛弃大多数思路分歧和竞争关系,理由很简单,在自动驾驶行业相对幼弱的阶段,相比一花独放,更重要的是生态繁荣。

从这个意义上,不以推进自动驾驶事业发展为目的的“开放共赢”,都在阻碍自动驾驶的真正成熟。

开放终将战胜封闭

而自动驾驶真正意义上的开放共赢,其实发生在中国。

如你所知,在国内自动驾驶的跑道上,以BAT为首的几家主要参赛者都势头不错,其中百度Apollo对国外企业的虹吸效应更是日趋显著,截至目前Apollo平台已经囊括129家合作伙伴,包含宝马,戴姆勒,福特和捷豹路虎等国际第一梯队,以及英伟达,英特尔,微软,博世和大陆等国际供应链巨头,是全球涵盖产业最全面的自动驾驶生态。而抛去技术实力和本地政策等其他因素不谈,百度究竟为什么能吸引国外企业横跨大洲来到中国,协同发展自动驾驶?

首先从行业环境上看,相比于国外不同利益方的“勾心斗角”(关于国外自动驾驶庞杂错乱的关系网和各种合作障碍,推荐阅读“建约车评”《起来!不愿被谷歌和苹果羞辱的汽车制造商们》),国内自动驾驶产业虽起步稍晚,但后天合作环境更为成熟和单纯,对自动驾驶整体发展和落地起到了极大的促进作用。

以百度Apollo为例,自2017年问世以来,更像是中国速度在智能时代的重演,在很短时间内,不断升级开放技术,不断聚拢合作伙伴的Apollo,就已率先发布了自主泊车,自动接驳巴士和无人作业小车等自动驾驶量产解决方案,且已在乘用车,巴士,物流车,货运叉车和代步车等场景陆续落地,为各产业打造普惠、高效且便捷的智能作业方式。另外,Apollo平台的一系列自动驾驶产品也为普罗大众提供着更加智能升级、安全升级的未来出行体验。

而从企业——尤其传统车企自身发展层面上看,自诞生伊始,“相敬如宾”就是百度Apollo的默认价值偏好,其致力于为每一位生态伙伴提供稳定开放的发展平台,与所有伙伴形成共赢,最终让整个行业受益。

这种生态理念,从其技术开发程度上可见一斑,不同于谷歌在对待车企时的感情淡漠,百度选择不断开放代码和数据,举Apollo全生态之力,降低合作伙伴的开发门槛。

更重要的是,伴随着百度Apollo自身的实力进化,以及对自身价值期许的提升,其开放的层次和维度也在不断扩大:譬如今年9月,百度Apollo宣布将在年底正式开源车路协同解决方案,向业界开放其在车路协同领域的技术和服务,希望与合作伙伴一起,重现工业时代“先有汽车,再有公路,最后有交通规则”的渐进过程,让大众距离自动驾驶的普及更近一些,而这也代表着百度将吸引更多不同维度的合作伙伴,共同为建设智能交通和智能城市筑基。

与此同时,即将到来的5G时代,也在催化自动驾驶的爆发,百度Apollo也希望利用其开放特性,携手联通华为开展基于5G网络技术的自动驾驶和远程驾驶演示,从信息融合等角度促进业务落地,让5G网络真正成为在自动驾驶和远程驾驶的助推器。

总之,从百度的例子不难发现,颇为类似于一个同心圆的关系——就像如今中国才是全球开放自由贸易最坚定的支持者一样,自动驾驶领域真正意义上的开放共赢,也发生在此刻的中国,中国参赛者正在用开放对抗封闭,合作共赢对抗闭门造车,最终带动产业链不同价值节点协同发展。

而对于国外传统车企来说,他们也需要拥抱一个真正开放的平台,稳站自动驾驶浪潮的风口浪尖。事实上,戴姆勒,宝马和福特等顶级车企陆续加入Apollo生态,也已经在用实际行动证明生态开放的必要性,百度无疑也欢迎更多国外企业加入Apollo生态,与他们一起组团作战。

最后,不妨再回答开篇那个问题:在自动驾驶的大时代,我们要开放还是封闭?

我相信,就像人类科技史重复多次的那样,虽然封闭在短期内或许更有利可图,但在大概率上,开放终将战胜封闭。

李北辰/

2018-10-12

令“拜无印教”有些伤感的是,4年之内的9次降价,并未阻挡无印良品在中国市场销售放缓的步伐。最近,无印良品母公司株式会社良品计画发布了2018年Q2(2019财年Q2)财报,中国市场的同店销售首次出现下跌,跌幅2.2%。

事实上,根据媒体分析,无印良品在中国市场的增速从去年起就已放缓,公开资料显示,2017年Q2至2018年Q2,其在中国市场每个季度的营业收入分别同比增长22.6%,21.2%,18.3%,14.8%和10.4%。

关于财报数字的下滑,评论文章已有很多,但少有媒体指出一个更值得深挖的商业现象:在某种意义上,无印良品在中国(尤其一线城市)的遇冷,或许暗示着新零售时代品牌“鄙视链”的日渐溶解,以及消费心理上的一次品牌“去魅”。

装扮精致生活的载体

在过去很长一段时间,优雅的工业设计,鲜明的品牌调性,让无印良品为面目模糊的中国中产阶级诠释了何为“生活需求可以被照顾得无微不至”,也在消费升级过程中扮演了一众“生活方式品牌”的精神导师。

但就在过去很短一段时间,无印良品的品牌溢价似乎正在变淡,抛去其自身问题不谈,网易严选,米家有品,淘宝心选,京东京造等“中国学徒”,踏上新零售的风口,纷纷朗诵起“出师表”:简约而不简单的设计语言,高效的供应链网络,不断拓展的SKU……无所不在的中国科技巨头,开始将触角伸向制造链的源头,从线上线下两端完成对老牌劲旅的夹击——如果不是“拜无印教”的虔诚信徒,在高性价比的强攻下,在理性面前,对无印良品若即若离的中产阶级,难免会被其他品牌分流。

最大原因谁都知道,无印良品有点贵。关税,汇率,物流,选址,以及更微妙的商业策略等原因(在日本,无印良品是亲民品牌的代表;在中国,至少对于部分消费者,无印良品是装扮其精致生活,完成“自我价值确认”的载体),让其在中国的价格普遍高于日本,每一个去过日本无印良品店的消费者,都难免会产生诸如“哈根达斯在国外就是和路雪”的恍然领悟。

尽管经过数次降价,如今无印良品在国内的定价与日本相差已没有那么大,但却并未缓解其品牌定位上的尴尬——事实上,好奇心日报就曾有一篇文章敏锐地指出,无印良品在中国不会轻易说出自己想做一个便宜的品牌,“无印良品没有去迎合,但也没有试着疏导中国消费者对它的‘误解’。”

当然,必须注意的是,在中国分析任何商业问题,都需要如梯田一般分层梳理。

罗振宇有个不错的比喻,如果将中国视作一个交通工具,你会觉得它整体上是个汽车,但又能看到摩托车的影子,时而也会闪现破自行车的痕迹,但它又分明能实现部分火箭的功能。

商业亦如此。众所周知,在媒体渲染的舆论场,消费升级余温仍在,消费降级就已剧烈燃烧——而真相更可能是,中国从来都不是一个统一市场,而是多个市场在空间上的并行不悖(譬如从媒体以猎奇心态营造出的一个个“乡镇商业传奇”不难发现,“藏在县城的万亿生意”才是读懂中国不可绕过的篇章),这种复杂性,让任何抛开人群结构谈论消费趋势都显得充满蛊惑性。

我们得分层而论。

品牌的又一次“去魅”

先从一线城市谈起。

仔细剖析的话,在一线城市,已被印证多次的商业逻辑会再次重现,譬如人均GDP2.5万美元也许是一道分水岭:2.5万美元以下,人们是大众品牌的追随者,希望通过品牌标榜身份;2.5万美元以上,就会有人开始慢慢不再追逐品牌,转向更自由独立的消费主张,比如80年代早期,日本东京就陆续有人跨过这一门槛,1983年,无印良品在东京青山开设第一家独立旗舰店,没有品牌,没有标志,这种寡淡的审美和需求偏好,在中产阶级群体中迅速走俏。

而如今,对于不少中国一线城市的消费者,2.5万美元的门槛已被轻松逾越,他们中的一部分人,开始不再通过品牌划分自己的社会阶层(无论是出于主动选择还是无可奈何);他们模糊了昔日那道坚不可摧的鄙视链,开始追求质量与价格的和谐——与无印良品在日本创立之初相似,他们也出现了“反品牌”倾向。

但值得玩味的是,就像是“屠龙少年变成龙”的古老剧本,品牌定位的差异化,让无印良品在中国成为其“逆反”的对象:当一部分人愿意以“平视”的目光,将无印良品,网易严选和小米等品牌置于同一价值链条,就可以部分解释所谓“消费降级”的幻象,这种“降级”,本质上是“平视”。

从积极的意义上,中国一线城市消费心理的演化,就是一个不断“去魅”的过程,尤其当新零售浪潮来临,就像喜茶对于饮品市场的冲击,不同消费领域的鄙视链,即便不是被瞬间瓦解,也会被慢慢溶解。

其实这种与民族主义关系不大的“去魅”并不稀奇,最典型例子就是当年肯德基进入中国时,在很长一段时间都被视作高端餐饮,甚至一度不乏有年轻人在肯德基举办婚礼,如今,它已“沦为”一线城市白领外出就餐的无奈之选——但这是肯德基的“损失”么?显然不是,相反,这才是最好的归宿。

某种意义上,今天的无印良品,就是当年的肯德基,一种可能是,当它卸下品牌包袱,或许将在未来迎来一条更宽的路。

当然,如今无印良品光环依旧耀眼,尤其在三四线城市,它象征着更具格调的生活方式,比如我就看到媒体报道说,乌鲁木齐某座高端商城改造时,曾进行过一次“你最想要什么店铺”的调查,第一名就是无印良品。这也意味着,除了在一二线城市与它的“中国学徒”分食市场,将品牌光环照耀至三四线城市,或许是无印良品当前的重要方向。

嗯,总结来看,无印良品在中国的阶段性放缓,以及更可期的长远未来,都如同是一束微光,让我们依稀窥见这个更复杂的中国。

李北辰/文

2018-09-25

先说一个未经考证的逸闻,据说乔布斯在世时——就像特朗普将先进制造业回迁视作“Make America Great Again”的重要篇章一样,时任美国总统奥巴马也试图劝说老乔:能不能把海外工厂搬回来?老乔的回复大意是:苹果在美国作出一个修改,修改稿会立刻传到深圳工厂,中国工程师会立刻开始行动,产业链上的不同环节会立刻作出相应调整,2小时之内,调整就会完成,工人会立刻进入生产线,24小时之内,新产品会立刻往美国发货,倘若美国也能做到相似的运转速度,我们愿意回来。

嗯,时至今日,没人会怀疑,从全球分工秩序层面,中国先进制造业是支持科技创新落地最肥沃的土壤——这些让奥巴马无言以对的“立刻”,即是中国先进制造业兼具高效率,规模性和灵动性的真实脚注。

而从国家建构层面,在虚拟经济被媒体聚光笼罩的背后,是制造业作为国民支柱产业的稳定之锚。从最浅表角度,制造业雇用了更多劳动力,拉动上下游更多产业,是国民经济的主动脉——但更重要的是,由于“实物资产”的庞大底盘,相较于轻资产的服务业或者虚拟经济,制造业在社会土壤里的“扎根”程度要深许多,和各种社会资源有更密切的共生关系。

譬如经济学者李子旸老师就举例道:“制造业企业对各种基础设施的依赖性更强。如果没有可以充分保障物流的港口、高速公路、机场、铁路,很多大型工业企业就不可能开办。没有平稳的电力、水资源供应,很多工厂也无法开工,甚至没有足够大的场地或废弃物排放空间,工厂都无法兴建。相对来说服务业对社会基础设施的依赖要轻得多,落后国家的鉴别标志之一就是,在城市的一片破破烂烂中,却有非常高级豪华的消费场所”——换句话说,看似“粗犷”,实则“娇嫩”的制造业,实则是衡量一个国家综合建构能力的晴雨表。

而这张晴雨表若想继续保持灵敏,这根稳定之锚若想继续保持稳固,继续充当智能时代的中流砥柱,需要社会多股力量的共同修筑。

更像是某种佐证,在刚结束的中国国际工业博览会——这一中国最具影响力的工业盛宴上,除了2000余家全球知名制造企业的悉数登场,还出现了一个稍显意外的参展商:华夏幸福。夹杂在各种机械臂,智能数控机床和新能源汽车中间,华夏幸福的展位显得颇为轻盈,对外展示了智能制造装备,智能机器人和汽车及关键零部件三大产业方向的17个产业集群。

当然,相比于展位的轻盈,他们对自身的期许要恢弘许多:通过打造产业集群,促进先进制造业产业链核心环节的集聚,成为“中国制造”向“中国智造”转型路途中的独特景致。

而倘若你深谙改革开放以来的工业发展史,就会知道,这种空间上的聚集效应,能释放出的经济潜能。

从“制造”到“智造”的跃迁

众所周知,在德国工业4.0的基础之上,中国提出了中国制造2025”的宏大计划,希望到2025年,中国能从制造大国转变为制造强国”。而从本次工博会所展示出的精良“装备库”不难发现,中国先进制造业的现状,委实有很大的迭代空间。

本次工博会共设置8大专业展,涵盖基础材料,关键零部件到先进制造装备,整体解决方案的智能绿色制造全产业链,基本称得上是当前先进制造业关键技术的一次大规模巡演。

以备受瞩目的工业机器人为例,如你所知,在劳动力人口占比下降,人力成本不断上扬,机器人单价日渐下调等约束条件的合力之下,工业机器人在需求端连续多年迅猛增长:五年前开始,中国就已成为全球最大机器人销售市场;国家统计局最新数据显示,2018上半年我国工业机器人产量7.4万套,同比增长23.9%IFR近期公布的数据同样显示,去年全球工业机器人销量为38.7万台,同比增长了31%,其中中国销量13.8万台,同比增长58%,占全球比例36%,较去年提高6个百分点。此外,包括《机器人产业发展规划(2016-2020年)》在内宏观政策上的加持,更是让中国成为全球工业机器人最重要的动力引擎。

事实上,本届工博会也印证了这一点。依我观感,机器人展区可谓是规模浩大的工博会最惹眼的展区。譬如,世界工业机器人“四大家族”之一安川电机,世界知名企业美国ATI工业自动化都纷纷展出了最新机器人,携手展现了自动化对先进工业生产的变革势力。

而令人欣喜的是,今年5月,安川电机与韩国都林机器人应用技术有限公司的合资公司——安川都林在香河投产,可同时进行100台以上中上涂机器人,50台以上底涂机器人的组装及离线调试工作。此前,美国ATI工业自动化、德国尼玛克等也落户香河。目前,华夏幸福已在香河吸引130余家企业先后签约进驻。不难预见的是,当这些企业齐聚香河,彼此之间可充分发挥在技术,设备和客户等方面的协同优势,也会让这里成为我国北方最具影响力的工业机器人战略高地。

当然,其实不只是机器人。诚如投资人王煜全所言,按照任务分解原理,中国若想顺利完成从“制造”到“智造”的跃迁,需要各个工序环节的齐头并进,通过大规模制造世界最先进的科技产品,不断完善每个制造节点的信息化和智能化水平,促进我国产业迈向全球价值链的中高端,从过去的作坊式生产,循序渐进地向智能化生产转变。

“工业润滑油”

而如前所述,除了资本势力和技术力量,中国制造业的顺利转变,是社会多股力量的共振结果,譬如来自地方政府和产业园区运营商的齐力扶持——不难发现,在许多地方,产业链上的企业已不再是“零散”地野蛮生长,取而代之的,是各种高规格产业集群主导的协同发展。

以最具样本意义的华夏幸福为例,本届中国工博会上,除了香河智能机器人产业集群,华夏幸福还集中展示了在和县、肥东、南浔打造的智能机器人产业集群;在来安、溧水、江宁、舒城、长丰、金安、巢湖、新郑、双柳打造的智能制造装备产业集群;在苏家屯、嘉鱼、博望、巢湖等地打造的汽车及关键零部件产业集群。

某种意义上,工博会上的初番登场,可被视作华夏幸福产业集群的一次集体阅兵。近年来,华夏幸福坚持“产业优先”的核心策略,以产业新城为核心产品,持续打造先进产业集群为(截至今年6月底,已为所在区域累计引入签约企业超2000家,招商引资4300多亿元)。这种模式之于企业,可以提供“产业规划、选址服务、全球资源、行业圈层、金融支持、专业载体、一揽子政策、全程服务”等全流程综合解决方案;之于产业,则可以如同“工业润滑油”一般,减少不同工序节点的摩擦阻力,让不同环节的企业更具效率地释放潜能。

进化路上的主动蜕变

事实上,追溯改革开放以来的工业发展史,这种空间上的集聚效应,曾扮演过意义深远的历史角色。

就像学者施展在《枢纽》中所言:二十余年前,如同是某种命中注定,中国经济的崛起,与西方经济的转型几乎发生在同一时刻——中国之所以成为先进制造业的“世界工厂”,源于两股影响全球秩序的巨大变量的不期而遇:第一,西方走向创新经济时代,为了跟上产品革新的步伐,制造业开始产生大规模外包需求,为了在不确定性的时代迅速迭代,他们必须将生产流程转型的成本和风险转嫁到其他地方。

第二,土地财政的变化,使得中国以一种令人意外的方式,让无数专业化企业形成了一个不断动态重组的供应链网络,实现了制造创新产品弹性和效率的统一(可参照本文开篇乔布斯的回复),让中国成为承接先进制造的不二之选——而在这个过程中,各地方产业园区发挥了难以估量的作用,倘若没有大量工业开发区等待企业进驻,在彼时的工业环境下,供应链网络会因基础设施不配套,物流成本过高等原因最终夭折。

嗯,二十余年前,中国的分税制改革意外造就了大量开发区的拔地而起,帮助中国先进制造业完成了最初的原始积累。如今二十余年过去,当中国经济不再以令人眩晕的方式增长,当“中国制造”已崛起为令世界受益又忌惮的大象,今天,以华夏幸福为代表的产业新城运营商,希望以更主动,更睿智的方式,推动先进制造业集聚发展的创新实践,让这头大象轻盈起舞,完成向“制造强国”进化路上的主动蜕变。

李北辰/

2018-09-20

现在回想,街头文化与潮流品牌开始进入中国,已悄然走过20余年,在这段漫长的岁月,相比于大洋彼岸的繁荣,无论从关注度还是产业化程度,国内潮流市场都似乎都只属于小圈层人群的精神角落。

转折从去年开始,伴随着各类嘻哈和街舞节目的意外走俏,潮流文化和潮流经济,开始更加意外地“反向引爆”主流媒体和大众市场。对于主流资本市场而言,潮流经济更像是一片亟待开垦的商业新大陆——熟不知,在过往远离聚光灯的漫长岁月,如今大众眼中的“光怪陆离”,早已成为小众圈层心中的“天经地义”。

更提振士气的是,作为栖息在这片新大陆的重要物种,去年至今,“国潮当自强”的市场宣言,开始弥漫在整个潮流圈:命运多舛的《中国有嘻哈》让圈外人意外发现,走在潮流前沿的Rapper们,开始甩掉SupremeStussyBape等“小众中的大众潮牌”,转而上身了不少国潮品牌;与此同时,无论是出于经济利益,还是精神意义,一众明星与网红也开始纷纷为国潮实力带货;而更现实的是,国潮品牌相对亲民的价格,让它们更像是一条年轻人寻找“身份认同”的捷径。

总之潮流界似乎已达成共识:国潮,将迎来它们最好的日子。

不过,当终点的旗帜如此明显,赛道也就变得格外拥挤——短短一两年,由于服装的基础门槛相对较低,在“国潮”这根面目模糊的旗帜下,迅速聚集了潜在的颠覆者,野心家和追风者,其中有些品牌不到半年就消声匿迹,也有一些品牌经受了时间的考验,日趋踏上正规。

而这一切,都让人们不禁要问,面对这一确定的风口,在被誉为国潮元年的2018年,国潮品牌该怎样突出重围?

击碎鄙视链

在此之前,先来回答另一个问题:潮流市场的潜力究竟有多大?

从全球市场来看,2011 年全球潮牌服饰市场规模为600亿美金,2017年就迅速攀升至2000多亿美金,逐年保持两位数增长,在目力可及的前方,潮牌将是另一个万亿级市场。

而具体到中国市场,年轻人以潮流为媒介,完成“自我价值确认”的需求似乎更为强烈。根据尼尔森首个全球潮牌大数据报告,中国2017年潮牌的消费增速达到62%,是非潮牌增速的3.7倍。贝恩咨询也曾预测,2017年中国年轻人服装市场规模超过5000亿。潮流电商平台有货也曾表示,潮牌在年轻人服装市场里占到330亿到350亿规模。

其中“国潮”发展潜力尤为巨大,我看到的数据显示,忽如一夜,目前中国浮出水面的国潮品牌已迅速超过数百个。仅今年上半年,淘宝就新增了100余家国潮店铺,优质的国潮原创店铺在淘宝已有300家之多。

更直接的写照来自线下。今年YOHO!举办的YOHOOD潮流嘉年华活动中(基本算是国内潮流市场的晴雨表),特意为国潮品牌设立了一个名为“Rising China”的独立版块。除了已经打入国际市场的成熟国潮设计师品牌,在国内已颇具影响力的RANDOMEVENTATTEMPTFMACMRED CHARCOALENSHADOWER隐蔽者等国潮品牌悉数在列,如同一场国潮品牌的集体阅兵仪式。此外,YOHOOD 还为一些国潮品牌牵线搭桥,促成与国际品牌间的联名合作,比如Carrots x AKOPStaple x Red CharcoalCOMBACK x The Hundreds 等等。

你很难说清“国潮崛起”与中国宏观经济发展有确定性的线性关系,但可以确定的是,越是年轻的潮流爱好者,越容易超脱于地域范畴之上,击碎“国外品牌优于国内品牌”的鄙视链,腾讯00后研究报告就指出,超过一半的00后不再认为国外品牌是加分项,支持国货,甚至成为他们“热爱国家”的一种方式。

但依我之见,00后对国内品牌的不加偏见,实在不应局限在狭隘的民族主义框架中。其实与任何代际的年轻人一样,00后同样需要外在事物,装点被“成年人世界”束缚的枯燥生活,但与我等80后的童年因物质相对稀缺,在心中默默建立“国外品牌=好东西”的观念不同(那时并不是所有人都能穿上Nike鞋),在00后眼中,这一等式并不是天然成立,由于成长轨迹与国民经济上扬轨迹高度重叠,他们从小就生活在物质极大丰裕的家庭环境,从小就浸润在全球品牌大熔炉中,而当一切唾手可得,自然会淡化品牌的地域属性,认为好的设计和理念不分国界——换句话说,哪个酷就要哪个。

所以从这个意义上,我非常相信,中国年轻市场释放出的人口红利,足以“喂养”得起一批优秀的国潮品牌。

有趣的灵魂

当然,前提是你足够优秀。

必须承认的是,在国潮即将大规模爆发前的黎明阶段,在杂草处也滋生出诸多弊端。

首先,当品牌鱼龙混杂,产品也就良莠不齐。无论是主观上团队对产品的选料和剪裁不够专业,还是客观上工厂下单因充满不确定性导致品控下降,都限制了不少人对国潮的原始好感。其次,老生常谈的是,一些没有志气的品牌(虽然越来越少),几乎直接“复制粘贴”海外潮牌创意,让“国潮”变“国抄”,在成为行业公敌的同时,也在一定程度上制约了整个行业的发展。

但在我看来,真正扼住“国潮命运”喉咙的,不是产品本身,是品牌文化的空心化。

众所周知,在所有消费品类中,年轻人对潮牌拥有最感性的消费主张。潮流文化是年轻人自我定义的发声器,寻求精神治愈的急救箱,以及分众时代宣告“我属于哪个群体”的文化途径。这意味着,对于一家潮牌品牌而言,人们购买的不只是你的产品,还有你的信念,所谓“潮牌”的真正意涵,是能输出某种关乎人性的价值观——哪怕是与这个时代格格不入,至少也是在表达某种态度。

Supreme来说,人人都想成为“中国的Supreme”,却忘记了品牌内涵才是它最核心的壁垒,Supreme的火热背后,是美国街头文化几十年的深厚积淀,是年轻人寻求反抗与个性的载体。反观一些国潮品牌,它或许有“好看的皮囊”,却很难兼具“有趣的灵魂”。

而从商业角度,缺失文化沉淀的品牌也许会因爆款红火一时,却也可能就此速朽下去。

那么,怎么破?当潮流文化从街头向日常生活渗透,什么才是国潮的精神内核?

在多元化时代,这当然没有一个标准答案——重要的是,其实无论反抗还是溢美,无论来自东方还是西方,国潮品牌都不缺少可调用的精神资源:它可能是中国崛起过程中的文化自信,也可能是同一过程中的内心冲突;它可能是某股“东方神秘力量”的出其不意,也可能就是某位主理人的特立独行和随心所欲。

不管怎样,未来真正引领国潮风向标的品牌,都必须扪心自问三个保安经常盘问的哲学问题:“你是谁”“你从哪来”“你到哪去”。

偶遇新零售

尽管相比于国外潮流市场深厚的文化底蕴,国潮发展尚处于幼弱阶段,但从资本到平台,从主理人到企业,没人会忽视这条迅速崛起的快车道。

YOHO!为例,作为中国潮流文化兴起最具话语权的见证者,2015年他们就推出了新锐设计师孵化平台“YOHOPE”计划,试图通过媒体,零售及活动等各种资源,为原创设计师提供产品规划,供应链管理,宣传推广和资金等支持。

而国内潮流文化——尤其是国潮运动的迅猛发展,从YOHO!布局线下的速度可见一斑。众所周知,历经多年争端,新零售概念让电商和线下门店达成和解:流量和获客成本的不断攀升,消费升级时代场景化服务的软肋,让各大电商巨头先后布局线下,人们日趋达成共识:进行全渠道融合,珍视线下场景体验,才是如今商业的全部样貌。

而最初受潮流文化线下聚集地强粘性的启发,开始布局线下的YOHO!,却在无意中踩在了更精准的鼓点上,暗合了新零售这一巨大风口。去年10月,他们在南京新街口开设了第一家旗舰店YOHO!STORE,集潮牌贩售、咖啡、绿植造型等潮流服务与体验,以及潮流课堂、艺术展览、表演和市集等活动于一身,实现了线上线下一体化零售。

值得一提的是,今年10月中,YOHO!还将在上海开设第一家新锐原创潮牌集成店YOHO!BLU——如果说YOHO!STORE是一家大型购物中心,那么YOHO!BLU则是更可能嵌入年轻人生活流程里的便利店,通过更小面积(面积在150-500㎡左右),更灵活的组货形式,以更毛细血管的形式渗透到城市不同商圈。这里除了聚合新锐潮牌和各种服务体验,也会引入YOHOPE新锐设计师孵化计划中出来的一些原创设计品牌,在细节上完成对国潮运动的加持。

嗯,借助在潮流领域十余年积攒下来的资源和渠道能力,YOHO! 正在构建一个庞大的生态圈,不仅通过线上线下全渠道传播潮流文化,还通过各种业态组合的实体店和快闪店等形式,将触角延伸至线下,形成一个个树立品牌精神,提升消费者体验的潮流“入口”。

其实不难发现,无论线上还是线下,虽然还有许多问题尚待解决,但国内潮流文化氛围正日趋浓烈,它可能永远无法成为真正意义上的“大众市场”,但我相信,在各方助力之下,更优秀的国潮品牌,终将配得上一个更好的成长环境。

李北辰/

2018-09-12

众所周知,更像是“后发现代化”国家发展到成熟阶段后的必然蜕变,在当今的中国,“环保”早已不再是观念市场里的一个常规选项,而是跃升为国家战略,最近五年,中国生态文明领域的立法和修法前所未有的提速,“绿水青山就是金山银山”的恢弘愿景,更是落地至大街小巷,成为普遍共识。

当然,无论是观念转变还是身体力行,无论是个人还是组织层面,整个生态文明的日趋繁茂,必然是多股力量的共振结果——而在互联网时代的舆论场,势必少不了社交媒体平台的深度介入,比如微博。

公益界内皆知,今年微博在环保领域持续发力。譬如在4月份,联合国环境署就与微博联合发起过一次地球卫士青年奖中国区选拔赛,这一奖项旨在表彰对改善环境创造积极影响的青年人。911日,经过层层筛选,三位分别来自农村可持续发展,海洋保护和自然科普童话领域的青年环保人,成为获奖者。更重要的是,颁奖仪式最后,联合国环境署与微博也宣布,将在地球卫士奖——这一被誉为“环保领域的诺贝尔奖”的项目上达成战略合作,进一步深化伙伴关系。

在我看来,无论是这次“青年地球卫士”在中国的选拔,还是被联合国环境署的多次认可,都像是一面镜子,映射出微博在环保领域可以释放的诸多潜能。

而在赞誉背后,人们也不禁好奇:微博发力环保的内在动因,究竟是什么?

凝聚共识

依我之见,将平台资源向环保领域倾斜,首先是微博作为一款真正意义上的国民级应用,对国家环保战略掷地有声的回响。

其实现在回想,包括传播环保在内,新浪开启公益之路,属于在中国互联网行业起步比较早的,大概2000年左右就上线了公益频道;而告别门户时代之后,自微博成立以来,基于社交媒体收益递增的传播优势,也一直承担了诸多公益传播责任,“随手拍照解救乞讨儿”等活动,产生了在当时公众舆论中颇为可贵的共情效应;2012年,微博更是推出了微公益,在一定程度上开启了“互联网+公益”的磅礴序幕;再往后,伴随着社交媒体属性的日趋突显,微博几乎成为中国唯一的“公共舆情区”,这无疑加速了公益事件的传播效率——譬如在环保领域,微博长期积极推动环境可持续议题传播,#共饮一杯水##变废为宝大挑战##呼吸蓝#等项目都是微博与环保机构的合作成果。

不难发现,作为中国最大的社交媒体平台,微博自然懂得“能力越大责任越大”这个朴实的道理,响应国家环保战略,更像是一种顺其自然的本能。而凭借其强大的公益基因,此次与联合国合作引入中国地球卫士青年奖,也是为国家环保战略平添一抹亮色。

当然,除了对“战略”的回响,从“战术”层面剖析——从唤醒公众环保意识的角度,微博无疑是这个时代最具声量的扩音器,会激发出最大的传播优势。

事实上,就像《人类简史》作者尤瓦尔·赫拉利一直强调的那样,人类观念系统的不断迭代,才是文明进步的根源所在。它们有时来自“自上而下”的理论引导,有时来自“自下而上”的舆论突变,但无论怎样,理想社会的大门从来没有捷径,用学者刘瑜的话说,它只能是一个观念水位“上涨”的过程。

环保亦如此。环保最重要的一环,就是在最大程度上凝聚共识。而在科普教育方面,微博天然是提高“观念水位”的好地方,在这里深耕环保,是效率最高的社会土壤。

就拿与联合国环境署的合作来说,据微博运营副总经理兼社会责任总监董文俊透露:近年联合国环境署在微博上先后发起的#为生命呐喊##零污染地球##与自然一起##塑战速决#等多个环保话题,通过明星名人的公益影响力,这些环保话题阅读人数超过了12亿人次,最终转化的大众环保观念提升,更是难以估量。

其实更进一步讲,环保观念的加速上扬,与微博的公共话题设置能力密切相关。

不知你是否察觉,过去十余年,互联网正在将这个世界切分成无数细碎的小共同体,在部落化时代,每个人或多或少生活在某种“信息茧房”之中,但非常难得的是,微博与生俱来的“广场”基因,加之平台资源愈加向公共话题倾斜,让今天的微博在很大程度上成为“信息茧房”的溶解器,提供给每个人在圈层之外了解外部世界的最佳入口——而当这种公共话题设置能力被平台善用(譬如用于传播环保),对于整个社会来说,无疑是幸事一桩。

从这个意义上,我永远不相信“技术是中性的”。就像轻芒联合创始人王俊煜所言:“一个技术,确实如菜刀一样,可能有不同的用途,但总有一些用途是我们创造的时候脑子里所设想的,这就是我们的目的,而我们的目的决定了我们的价值观。”

环保的“全民性”

更值一提的是,在微博平台,观念水位的上涨过程,是不同社会角色合力的产物。

众所周知,孤木不成林,做环保需要“全民性”,需要各个社会角色达成某种共识,而作为中国网民在公共议事领域的“最大公约数”,微博恰能发挥社交媒体的****价值,把政府、公益组织、专业人士、企业、名人和公众连在一起,不断丰富舆论场的维度,最终形成环境议题的传播力度。

某种意义上,这亦是微博受到联合国环境署认可的原因之一。如前所述,微博成为联合国地球卫士奖的独家战略合作伙伴,要知道,这一奖项的宗旨,是向全世界传达出“从不可持续的经济行为迈向绿色经济的重要转型,需要政府、商界、组织、个人和民间社会的共同努力,这个过程需要承诺、远见以及全新的思维方式,更需要正在捍卫并将继续捍卫地球的卫士们”的信息。

而在中国,没有任何平台,比微博更具多元化和全民性,更能将“政府、商界、组织、个人和民间社会”聚拢在一起。受益于其强大的公共属性,微博可以利用社交网络,连接公益机构、主流媒体、环保专家、明星名人和普通民众,以OOrganization+KKOL+UUser)的传播模式,让环保议题突破公益圈的固有壁垒,卷入更多层次的舆论资源,推动社会更深层次的实际行动。

就以明星资源为例,911日,在北京联合国大楼的活动现场,徐峥透露了一个小例子:“我建了个群,这个群里面全是明星,四五十个人,我们一有公益活动,有什么需要大家支持的放在里边,大家微博一块转,(效果)挺管用的。”

确实如此,根据官方数据显示,2017年微博明星公益阅读量超过243亿,媒体公益阅读量更是达到了507亿。可以预见,未来微博将继续携手政府和公益机构、名人明星、专家学者、企业、媒体和网友,打造更丰富的公益传播方案。

从“舆情区”到“作战区”

当然,微博发力环保,还有一个更抵达本质的原因:在“数字化生存”的大势所趋下,通过互联网平台做环保,本就是一个必选项。

而在我看来,除了降低大众参与门槛,为环保组织提供更低成本、便捷性的传播渠道,互联网联袂环保的最大福祉,是丰富了“环保”二字的维度,让大众参与环保的过程变得有趣——譬如通过线上线下结合,互联网公司开始以更睿智的方式,将大众与环保之间的关系,从“意识唤醒”转为“身体力行”。

以支付宝的蚂蚁森林行动为例:用户通过步行,地铁出行,在线缴纳水电煤气费等行为减少的碳排放量,可在支付宝里养一棵虚拟的树,这棵“树”长大后,公益组织和环保企业可以“买走”它,然后在现实中的某个地域种下一棵真实的树。

遵循相似的逻辑,微博也发起了一个口碑颇佳的“熊猫守护者”活动:用户可通过分享活动,刷微博和转发微博等形式获取微力值,当微力值达到一定数量,即可在微博上养成一株虚拟竹子,微博会联合中国绿化基金会,在熊猫食源地种下一株真实的竹子——换句话说,在人们利用碎片化时间刷微博的同时,就可顺手解决野生大熊猫缓解栖息地的“碎片化”问题,这种“润物细无声”的公益创新,也赢得了大众的普遍好感,截止目前,熊猫守护者超话已达到了惊人的46.2亿阅读。

嗯,不难发现,作为“互联网+公益”的元老级平台,微博正如少年般不断创新,从传统的“捐助型公益”,升级为参与感更强的“产品型公益”;从单纯的“舆情区”,升级为更能激发出人性美好一面的“作战区”。

结语

其实我一直觉得,在任何领域,推进事物向美好方向的演化一直有两股并行不悖的力量:观念更新与技术进步。而从上述助力环保的细节不难发现,微博更像是这两股力量的汇流之处:一方面,它能在最大范围内提升人们的观念水位;另一方面,又可从技术一端持续创新,将公益属性深刻嵌入整个平台的运作逻辑之中。

依我之见,这才是“互联网+公益”最真诚的玩法。

李北辰/

2018-09-04

在许多人眼中,许多年之后,当我们回眸2018年的两轮电动车市场,或许会将这一年视作这一行业的分水岭。年初,历经十余次反复修订,工信部等四部委向社会公布《电动自行车安全技术规范》。5月,新国标政策正式落地,为电动车这一良莠不齐的旧市场,注入了久违的新秩序。

依我之见,新秩序的第一受益者,无疑是不同城市的电动车消费者,当一切标准不再模糊,自然会降低风险概率——而切换至企业视角,当一切不再鱼龙混杂,也势必完成对市场的重新洗牌,企业必须对各环节提出更严苛的要求,甚至重新推敲自身的产品定位。

而在“洗牌”过程中,易被忽视的是,新秩序的建立,还有另一个潜在受益者,那就是目前最具野心的行业领导和变革者——对于整个行业而言,如果说新国标的出台,意味着挑战与机遇共存,那么对于行业领导和变革者来说,天平无疑会愈发倾向于机遇一端。

这不难理解,追溯商业史,很多次行业标准的突然跃迁,对当时的行业领跑者都并非“坏签”:从企业角度,当新风暴来临,原本脆弱的中小型企业,势必面临被环境淘汰的风险,能够继续进化的,在大概率上是那些更懂得顺势而为,有能力完成自我蝶变的头部玩家。

而从行业角度,整个电动车市场也不会因为标准自治和监管缺失,长久停留在草莽阶段,上演劣币驱逐良币的戏码,就像牛电科技CEO李彦所言:“我们实际上希望各个城市能进行规范的管理,这种规范的管理反而会把这个行业做的越来越大。”

事实上,行业领先者,往往也是对趋势觉察最敏锐者,拿牛电科技来说,在大多数同行尚处迷茫之时,他们就已率先跻身首批符合新国标电动自行车生产企业之一,上个月底发布了定位为功能型轻便智能锂电踏板车的UM,这款车型以轻量化为设计初衷,其中超轻版和顶配版车架采用6061航空铝T6材质,重量只有39KG,远低于55KG的新国标限定值;此外,悉数对比《电动自行车安全技术规范》的参数细节,你会发现,它几乎是一款完全符合新规定要求的电动车——某种意义上,在政策过渡期率先破旧立新,是小牛对于新标准一次掷地有声的回应,从市场反馈上看,无疑也会激发出巨大的先行者优势。

其实谈及小牛电动,我倒是觉得,除了对新国标这一变量的应对自如,媒体更应聚焦之处,是它在品牌光环的包裹下,赋予了自身一层更高级的价值定位:这家公司的愿景,并非成为“全世界销量第一的两轮车公司”,用牛电科技设计副总裁刘传凯的话说:“我们希望人家说我们小牛是一个生活方式的品牌,是你每天可以‘共同呼吸’,能够跟你的生活真正建立关系的品牌,这才是我们感到骄傲的事情。”

媒介与图腾

不知你是否察觉,虽然身处于两轮电动车这一环境中既有的“生态位”,但从2015年诞生至今,小牛更像是一个突变出来的“新物种”,形成这种观念认知,一方面是源自产品本身,在电动车这个曾稍显沉寂的行当,设计与科技的双驱动力,让小牛颇有一种横空出世的感觉;另一方面——也许是更重要的一点,在许多人眼中,小牛已经脱离“代步工具”的狭隘范畴,而是跃升为一家品牌公司,代表着一种更自由,独立——且凭借个人力量“让城市生活更美好”的生活方式。

小牛最新发布的UM系列,就印证了这一点。“轻装上阵”的slogan,既是物理层面的产品初衷,亦是一种更轻快的生活态度,就像牛电科技创始人及副总裁胡依林所言:UM目标人群为年轻一代,他们品位独特,热爱生活,又伴随着学业或初入职场的压力,他们渴望更少的压力,希望生活和工作都应该是自由愉悦的。

事实上,在小牛身上,这种由品牌光环投射出的生活方式属性,从细微之处可见一斑,譬如在UM发布会上,虽然小牛或许是全行业最有资格大谈设计与科技的公司,但整场发布会下来,无论李彦还是胡依林,都并没有一味地对自家产品无限赞誉,更没有像许多国内手机厂商发布会一样,时刻溅出各种廉价的“带货”色彩,而是花许多时间,分享了“牛油(即用户和铁杆粉丝)”的故事——要知道,目前小牛电动的全球用户数已经突破50万,累积骑行里程13亿公里(意味着减少了将近30万吨的碳排放),其中不乏单次骑行里程14000公里,以及累计骑行里程达80000公里的忠实铁粉。

而在我看来,这些忠实“牛油”的另一个名字,无疑就是2018年最炙手可热的商业概念之一:“超级用户”。

在这一概念的提出者,场景实验室创始人吴声眼中,“超级用户思维”是从向外扩张的新用户获取,到向内而生的已有用户关系深度经营,是用户思维的深化,社群思维的迭代,甚至是全新商业规则下的新物种方法模型和估值体系。

而小牛的一系列举措,充分暗合了上述理论:从骑行必备的头盔护具,到生活文化品T-shirt和徽章;从牛油文化符号,到线上线下各种社群交流渠道(许多是都是“牛油”的自组织);从品牌联合定制到跨界品牌战略合作,小牛一次次以电动车为载体,勾勒出他们所宣扬的生活方式。

事实上,作为一家品牌公司,小牛与“牛油”的互动故事,很容易让人想到管理学大师德鲁克关于“企业存在目的”的定义:“企业存在的唯一目的,就是创造并留住顾客”。要知道,在许多商业思想者眼中,在物质极大丰裕的时代,产品的角色定位,正在从承载具体功能,转变为巩固用户与品牌之间关系的“纽带”——从这个意义上,包括UM在内,小牛发布的一系列产品,都是他们与用户产生情感共鸣的媒介与“图腾”。

当然,在“粉丝经济”大行其道的商业舆论环境下(至少对这个词的定义还模糊不堪),必须提及的是,与那些信奉“社群运营”的公司不同,在小牛眼中,社群只是优质商业的结果,并非原因——这个世界上最好的“社群经济”缔造者是苹果,但你何时看到苹果“运营”社群?所以无论是之前的产品,还是这次的UM系列,小牛深谙一点:好产品,是品牌公司的逻辑基础,亦是千古不破的商业本质。

品牌公司的荣耀

而在好产品的根基之上,代表着自由独立,“让城市生活更美好”品牌调性的小牛,也勾画出一条愈加重要的商业逻辑:在今天,很多消费者不仅是在购买产品和服务,更希望从中得到其他附加值——这意味着,任何有志于被称作“伟大”的品牌公司,都要赋予人们的生活以特殊价值,输出某种关于人性美好那一面的价值观。

事实上,纵观“后工业时代”的人类商业史,真正伟大的品牌,都不是简单地“卖东西”:苹果的精神内核是改变世界的创新精神;星巴克是在表达人类“第三空间”的独特价值;无印良品是在宣扬日式极简生活方式……许多时候,人们购买的不只是你的产品,而是你的信念,这是只属于品牌公司的荣耀。

如今,在低调许久的两轮电动车领域,品牌光环日趋夺目,愈加成为一家“生活方式公司”的小牛,也想让更多用户,爱上购买它的“理由”。

而在我看来,这种更大的自我期许,无论是对小牛自己,还是整个行业,都是一条更对的路。从最现实的角度,众所周知,中国作为一个后发现代型国家,在普通大众的观念认知里,汽车比电动车更“高级”的鄙视链,在短时间内很难被产品本身打破(哪怕产品已足够出色),仅凭产品本身很难完成某种“观念升级”——而击碎这条鄙视链最有效的方式,就是置身于消费升级的宏大背景下,将电动车的价值叠加在更高级的生活方式之上。

目前看来,小牛做的不错。未来,倘若小牛的品牌价值进一步放大,其倡导的生活方式进一步深入人心,甚至成为欧美发达国家那样的常识,对于中国电动车市场——乃至整个交通出行领域的发展,都无疑是幸事一桩。

李北辰/

2018-08-31

距离Galaxy Note9的正式发布并未等待太久的时间,831日,在中国Galaxy Note9正式开启首销。

如你所知,正式发布至今的这段日子,关于这款手机的解读甚多,确实,在三星全部的手机产品线中,S 系列与Note 系列往往代表着三星自身——乃至整个行业的极高水准,每次从预售到首销的短暂窗口期,除了一众拥趸的耐心等待,各种评论也会纷至沓来,这次Galaxy Note9 亦不例外。

尤其是与去年的Galaxy Note8相比,无论是在硬件还是软件层面,Galaxy Note9都进行了全新迭代,作为目前市面上综合性能最值一提的旗舰机型,在首销之日,夹杂在繁杂的信息洪流之中,我们或许有必要重新认识一下这款手机。

感性与理性

作为一款手机的“颜值担当”,让我们先从其外观谈起。

在屏幕方面,不同于如今手机市场“发际线”的出奇一致,Galaxy Note9并未跟风选择突兀的“刘海屏”设计,而是不断完善备受称赞的曲面设计,采用了更大的6.4英寸Super AMOLED全视曲面屏,除了在视觉体验上更具冲击力,也让三星Note系列的“点睛之笔”——S Pen拥有了更充溢的笔墨空间。

除此之外,拿到机器的朋友可以留意一下,Galaxy Note9屏幕上端的虹膜扫描和传感器采取了隐蔽式设计,在最大程度上减少了视觉干扰,让手机更具一体感;中框则采用了抛光倒角+哑光中框,从正面看,抛光倒角可以呈现出优雅的反射光,让用户在感性层面,增添几分对这款产品的好感。

当然,相比于外观的感性色彩,用户对Galaxy Note9拍照能力的热衷,则无疑属于“理性的胜利”。

相较于前代产品,Galaxy Note9在拍照方面最大的一抹亮色,是新增了“智能相机(Intelligent Camera)功能”,它可以通过深度学习技术自动识别包括天空,鲜花,食物,街道,植物,逆光,宠物,肖像等20种不同的场景和主题元素,通过强大的算法(顺便一提,深度学习的最大贡献,就是它以一种简练的网络模型解决了过往印象中极为复杂的思维体系),让最终呈现出的照片在色彩,饱和度,对比度,白平衡和曝光度等方面达到“最优解”——而非简单粗暴地用一组滤镜敷衍了事。

此外,在拍照方面,Galaxy Note9还加入了“瑕疵侦测”功能:可自动监测拍照时难免遇到的眨眼,模糊,镜头污迹或因背光影响图像质量等情况,并且第一时间通知用户补拍,抵御一切人为和偶发因素,让普通用户以最高效的方式,拍得一张最令人满意的照片。

不过,相比于拍照,至少对我个人来说,充满各种巧思的S Pen的进化,才是Galaxy Note9最不应吝惜笔墨介绍的地方——据我所知,很多率先拿到机器的朋友,最先拿起把玩的,就是这根笔。

嗯,尽管4096 级的压感,为Galaxy Note9S Pen带来仿佛真笔一般写意的体验感,但在小型超级电容器和蓝牙功能模块的加持下,这根S Pen早已超越了“书写工具”的固有范畴,而是作为手机本身的延伸,为人机交互叠加了一个崭新的维度——在Galaxy Note9上,S Pen挥洒创意的地方,不再仅仅限于0.7mm的笔尖,还可以在各种用途中被当作“遥控器”远程使用:它可以用来控制拍照,遥控播放暂停视频,甚至给PPT翻页和各种多媒体操作,无论是娱乐还是工作,无论是挥洒创造力还是生产力,都极大地增进了效率。此外,值得一提的是,三星已经将S PenAPI接口公开,各大软件厂商可对现有软件进行相应的接口增加,这无疑会极大扩张S Pen的应用边界,不断满足用户的细分需求。

万马齐喑时代的选择

除了S Pen的进一步演化,在人工智能方面,愈加睿智的Bibxy,也变得更为强大而包容。

要知道,Galaxy Note9是三星率先搭载The new Bixby的手机产品,在延续上一代Bixby出众的实用性同时,最新迭代的The new Bixby在对话能力,交互能力,个性化能力以及情感感知能力上都有显著提升。举个例子,基于增强型的对话管理和场景感知机制,它可以充分理解对话的上下文语境,用更接近“人”的AI交流方式,完成对线上线下生活的重新勾勒。

更具未来感的是,众所周知,就像鼠标让个人电脑变得易控,电容触摸屏让移动互联网时代成为可能,AI助手的崛起,正在拉开“AI +IoT”时代的磅礴序幕——而由于The new Bixby的存在,Galaxy Note9跃升为一把敲开更庞大生态系统的钥匙,用户可通过The New Bixby与众多三星及第三方APP相连,并逐步提供更多跨设备操控能力,考虑到未来AIIoT的共生关系,如今通过Bixby+IoT生态,用户有机会提前打造一个“私人订制”的生态智能体验系统。

说完AI +IoT,让我们再将视角从未来拉至现实。

如今,在网娱时代评测一款手机,几乎不分年龄层的用户,都对散热和流畅度有着更苛刻的要求。而令人欣喜的是,为了更好地散热性,Galaxy Note9新增了碳纤维液冷散热系统,升级之后的冷却系统吸热能力提高了3倍,导热系数提高了3.5倍,让处理器保持在高性能状态。为了进一步优化游戏体验(对散热性要求最高的程序),Galaxy Note9搭配了自主研发的游戏AI引擎,目前已适配40余款中国主流手机游戏,并且还与腾讯移动游戏优化平台TGPA免费深度合作开发,针对王者荣耀和QQ飞车手游等多款热门游戏中的复杂场景进行了重点优化——这种出色的散热表现和流畅度,也让Galaxy Note9获得了由泰尔实验室颁发的首个“游戏高性能”5星级证书。

最后,仍不能免俗地提及一下基本配置——作为三星旗舰机最为基础的素养,Galaxy Note9沿用了旗舰级别硬件配置,国内版本将提供高通骁龙845处理器;储存配置6GB+128GB起步,最高拥有8GB+512GB储存组合,并支持最大512GBMicro SD卡扩展;4000mAh电池为强悍性能下的续航力保驾护航。除此之外,杜比全景声双扬声器,IP68级防尘防水,加速无线充电以及包括虹膜在内的生物识别技术,也都一一传承。

嗯,在首销之时回顾这款手机,就像不少媒体评测文章指出的那样,遵循着过往稳健的步伐,Galaxy Note9全新的外观和性能,强大的硬件性能与软件服务,让其顺理成章蝉联了“安卓机皇”的美誉。

而如开篇所述,经过并不算漫长的等待,831日,三星Galaxy Note9正式开启首销,如果在一个相对万马齐喑的时代,你对智能手机有着更高的诉求,那么这款可在各大平台即刻购买的手机,或许会满足你的想象。

李北辰/

2018-08-30

我印象很深,去年一次教育行业峰会上,在谈及技术进步与教育发展的关系时,新东方董事长俞敏洪曾表示:“技术与教育的关系,1+1大于2的关系”,他进一步诠释道:人类诞生文字之前,教育靠的是口口相传;后来,印刷术的发明,让知识传播触达更广范围的受众;再后来,广播,电视和互联网的轮番登场,彻底改变了人类教育的样貌,让教育的手段和效果变得更为多元。

而如今,遵循着相似——甚至更猛烈的共生关系,由新技术引领的数字化浪潮,同样席卷至教育领域:人工智能,大数据,云计算,物联网,混合现实……你听过的任何一项革命性技术,都正在重新勾勒教育场景的轮廓;以创造力为驱动的创新科技,正在深刻影响人类创造力的源头之一,教育问题。

而教育领域的数字化革命,无疑与更具适配性的革命性产品有关。一个最近的例子发生在中国:828日,新学期来临前夕,微软正式发布面向中国教育用户的Surface Go,并宣布携手北京八一学校打造“微软创新学校”,从局部开始,推进中国教育的数字化转型。

在我看来,相比于一款硬件设备的发布,媒体更应聚焦之处,是这所“微软创新学校”的创立——以及微软在中国教育领域的一系列努力,或许是窥见中国教育数字化升级的一面镜子:它让我们知道,在真实的教育场景中,“技术进步”与“教育进化”的齐头并进,并非像很多其他行业那般言必称“颠覆”,更理性的做法,是不断丰富教育场景的维度,在原有体系下进行变革和叠加。

这是一条更对的路,而这一切,还要从技术本身谈起。

双向加持

时至今日,已很少有人怀疑,由微软开创的二合一平板电脑形态,是适配各种教学场景的最佳形态,键盘与手写笔的自由搭配,能更灵活地满足不同学习场景——事实上,自20126月诞生至今,不断蓄力的Surface已演化为一个庞大的产品家族,包含Surface Hub巨屏设备,Surface Studio桌面一体机,Surface Book笔记本电脑,Surface Pro二合一电脑和Surface Laptop笔记本等多样化产品,基本满足了一个求学者从讲堂到书房,从应试教育到个人兴趣的全方位需求。

而作为“微软创新学校”解决方案的重要组成部分,最新亮相的Surface Go则是目前尺寸最小,重量最轻的Surface产品,机身B5纸张大小,重量522克起,相比于学生书包里的沉重课本,Surface Go远谈不上是什么负担,考虑到其便携性和出众的性价比,你可以把Surface Go理解为一本自由度极高的“智能课本”。

在软件方面,作为一款与教育场景高度适配的产品,Surface Go支持众多面向教育用途优化的软件应用,例如内容丰盈的Office 365工具组合,支持交互式分享的OneNote课堂笔记,能够创作立体图片的画图3D等。此外,师生还可从官方下载更多经过认证的教学应用,内容涵盖数学,自然,物理和化学等多个科目。

其实不难发现,作为一款兼顾生产力和创造力的设备,Surface Go能完成对学生和教师的双向加持:一方面,新技术的福祉,能极大丰富教师的教学方式(这个后面还会说到);另一方面,它能帮助学生更好地驾驭PC平台及软件应用,从最现实的角度,在“人与机器共同进化”的大势所趋之下,对手机之外最新技术工具的驾轻就熟,无疑能尽早增进学生的“机器智商”,进而提升未来的竞争力。

精良的“装备库”

当然,教育场景的数字化变革,仅凭一款产品远远不够,而是需要更多技术产品的合力锻造。

于是我们看到,在微软与八一学校的未来期许中,双方将以“微软创新学校”解决方案为蓝图,充分调用Surface GoHoloLensOffice 365和智能云Azure等微软悉心研发的精良“装备库”,推动它们在教育领域迅速落地。

事实上,许多人有所不知,许多年以来,微软一直在非常低调地在用新技术赋能中国教育领域,他们扎根于基层,针对最真实的现实问题,制定了一系列符合中国教育土壤的个性化解决方案(今年2月,微软公司和微软亚洲研究院共同获得教育部颁发的“最佳合作伙伴奖”,这是微软连续第十二年被授予该奖项)——譬如,此次与各个教育部门合作打造的“微软创新学校”数字教育解决方案,就致力于让“未来课堂”,“STEAM课程”,“MR 课堂”以及“3D 工坊”等四大教育教学应用场景率先落地。

具体而言,所谓“未来课堂”,即是凭借Surface Go或其它Windows 设备及OneNoteOffice 365 工具集合,为师生打造更高效,更具互动性的协作体验:学生可以用触控笔在OneNote上自由勾画笔记;老师可以通过OneNote课堂笔记本备课,布置和批改作业;双方还可以对课堂重点知识进行同步与共享,将传统的讲义和笔记,进化为无缝衔接的互动体验。此外,在教师一端,Office 365 教育版的Forms还可为教师整合和提供学生的反馈结果,形成对学生学习成效的洞察,在Power BI和人工智能服务的辅佐下,学校还可以分析学生表现,在“一对多”的客观教育条件下,在一定程度上做到因材施教。

而正如同科幻作家威廉·吉布森所言:“未来已经来临,只是分布不均”,这所“未来课堂”,已经陆续在现实中落地。譬如,天津汉沽九中就希望释放OneNote的巨大潜能,将其用作课堂电子白板,教师的共享网盘,学生作业本,小组的习题册以及学校管理者的一站式管理平台;汕头大学则将Office 365与既有IT信息系统深度整合,为师生与校友提供更顺应未来趋势的云端信息化服务。

告别“未来课堂”,让我们再来了解一下“STEAM课程”。

众所周知,或许是暗合了中国中产阶级家庭对于“素质教育”的向往,最近几年,昔日尚属小众的STEAM教育持续火热,在资本市场和价值取向的合力塑造下,STEAM正在中国迅速生根发芽。

而在这个过程中,技术其实可以做到更多,譬如通过Surface GoWindows设备,以及Office 365Azure智能云,可以充分发挥微软STEAM课程的优势:酷豆编程实验室通过图形化界面学习计算机编程基础;Microbit课程可以被视作一次关于物联网和人工智能的启蒙运动;微软探索系列课程跨学科融合机械,电子,科学,数学技术,促进学生动手能力和用数据可视化探索社会与自然的重大课题。

而在我看来,“最新技术+教育场景”更大的一抹亮色,其实来自混合现实技术(MR)的应用,MR直观且互动性强的特性,能为教育场景叠加一个更斑斓的维度。

具体到微软,HoloLens全息眼镜设备,Windows 10操作系统,加之合作伙伴提供的丰富教育内容,共同构建了一间设施完备,内容丰裕的“混合现实课堂”,在这间充满魔力的课堂,老师能从枯燥生涩的二维图文教学中解放出来,转变为三维可视化教学新模式;学生也可轻松收获立体学习,并在一定程度上提高以多维视角解决问题的能力。

令人欣喜的是,今年3月,教育部教育管理信息中心与微软中国宣布,将在全国范围内针对高校及中高职院校启动虚拟现实技术教学应用培训及实验室建设项目。目前,微软“混合现实课堂”已成功走进中小学基础教育领域和职业教育领域,在绵阳外国语小学,广州第十六中学等学校率先落地。

最后,再来了解一下3D 工坊。

意如其名,这项解决方案致力于增加学生们的动手能力,并且提供将创意落地的机会和场景:Windows 10提供了对于3D设计、展示、打印的全方位支持,学生不必再费心于掌握建模技巧,即可自由搭建3D模型,大幅降低了学习成本;还可通过Surface GoWindows 10设备,配合触控笔、Surface Dial等创意工具,将自己的创意通过3D 打印制作成实体。目前,3D工坊也已落地于广州美国人学校和广州第十六中学等校园。

理性,建设性

事实上,梳理微软在中国教育领域的技术深耕和场景赋能,你会发现,在更具使命感的宏观层面,他们也一直希望用技术实现教育资源的“民主化”,在力所能及的范围内,消弭因地理界限造成的教育公平问题。

要知道,更像是中国市场经济发展不均的某种写照,中国西部地区教育资源极度匮乏,在这边土地,你一定听过太多伤感的乡村教育故事。为了在一定程度上解决这一困境,微软与中国发展研究基金会合作,利用Office 365Kinect体感技术,打造出一套简单易操作的实时远程教学解决方案,通过Skype for Business建立虚拟课堂,利用Kinect体感动作捕捉,实现了直观生动的实时远程教学互动,从而将发达地区的优秀教育资源引入偏远地区,帮助降低发达地区与欠发达地区的教育质量差距——目前这套解决方案已经在青海乐都县和贵州松桃县成功应用,成为当地日常教学的一部分,超过600名学生和60多名教师因此受益,并将逐步推广到新疆吉木乃县的50多所学校。

嗯,我当然知道,在中国,教育资源配置是一个复杂系统问题,它与包括户籍在内的中国其他社会问题互相牵连,在现阶段很难单靠技术改变太多群体现状——但谁又能说,哪怕是作为一束微光,“远程教育”不会照亮山区里某位孩子的前程呢?

其实通过上述分析不难发现,作为一家世界领先的平台与生产力公司,微软一直致力于成为中国教育信息改革的创新者,多年以来,他们不断通过整合自身技术优势,真正将技术扎根于校园土壤,最大限度帮助每一个学生,每一位老师,释放他们全部的教育潜能。

在我看来,这种释放无疑有着特殊的社会意义。众所周知,当今舆论场,教育是最能撩拨公众情绪的话题之一,它几乎是中国向前奔进过程中挑战与机遇的缩影。而面对这一问题,不同于“翻转课堂”等新鲜概念在中国教育环境中的难于落地,微软是以更实际,更“润物细无声”的方式,不断用最新的技术,修缮现有教育载体的细节,用更“理性,建设性”的方式,丰富中国教育场景的维度。

我知道,中国教育的底色,是一场令人乏味的“军备竞赛”——但令人欣慰的是,现在,通过创新技术的加持,它真的可以变得有趣一些。

李北辰/

2018-08-22

不知你是否留意,最近一两年,许多西方媒体和分析机构,都不吝惜对中国在人工智能领域的赞誉,并将其视作除美国之外,培育AI最适宜的热土。譬如去年《纽约时报》在走访一众美国政府官员和IT精英之后,得出一个谨慎结论:在AI的广袤疆域,中国将与美国齐头并进。

在他们看来,当创新经济演化到AI这一崭新的技术转捩点:深度学习技术起跑线的相对公平;庞大的数据量;巨头们的全力投入;创业公司在垂直领域的各自耕耘;以及顶层政策勾勒出的广阔蓝图,或许将给予中国AI市场弯道超车的机遇。

这并不难理解,与西方发达国家相比(尤其是在经济层面日渐凋敝的欧洲大陆),中国作为“后发现代型”国家,巨大的经济体量,让其必须拥有更迫切的产业升级诉求,而随着产业升级不断深化,以人工智能和大数据为代表的数字经济,势必对宏观经济产生巨大的拉动作用,去年中国数字经济规模达到27.2万亿元人民币,对GDP的贡献高达32.9%,倘若一切顺利,2025年数字经济有望成为中国经济发展的第一引擎——而作为未来商业文明的基础设施,实现这一目标,必然需要AI在不同领域落地生根。

事实上,倘若仔细聆听就会发现,AI落地的声音,要比许多人想象中的更为清澈——要知道,最近AI领域一大趋势就是大额融资频发,据清华大学发布的《中国AI发展报告2018》显示:2017年全球人工智能投融资总规模达395亿美元,融资事件1208笔,其中中国的投融资总额达到277.1亿美元,融资事件369笔,占全球总额的70%,融资笔数达31%

与“资本寒冬”的认知相悖,中国AI投融资的热情升温,很大程度上是资本已敏锐察觉到AI与各个行业嫁接的无限前景——无论从何种角度,如今AI的演化阶段,都颇为类似19世纪电气革命催生出的“电器”物种大爆发,作为一项通用技术,AI正处于从“电”向“电器”无限细分的关键期,市场需求会日趋旺盛。

当然,这也意味着,各大国内科技企业纷纷加码AI投入,尤其是投入巨大精力,在全球范围广纳良才,毕竟所有人心照不宣,如今这场AI军备竞赛,本质上还是“人才之战”的又一次翻版——就像科技史上多次重复的那样,他们非常清楚,在任何平台级技术诞生伊始,许多看似无法解决的问题,本质上就是因为从事这个行业的人太少了,上一个例子就是移动互联网初期,只有当盘踞在Android生态上的全球工程师足够多,才能构建出繁茂的移动互联网生态体系。

人工智能亦如此,必须承认,与AI在不同领域即将释放的潜能相比,拥有AI专业知识的人才却并未以同样速度增长,领英去年发布的《全球AI领域人才报告》就勾画出一条重要线索:过去三年,在全球范围内,通过领英发布的AI职位数量从2014年的5万飙升至2016年的44万,增长近8倍。

尤其在中国AI市场,相比于杞人忧天的“资本荒”,“人才荒”可能更接近真相。

而某种程度上,仔细剖析这份人才报告以及领英这家公司,或许是理解中国AI人才现状,以及AI自身技术发展逻辑的一条捷径。

中国AI人才现状

摊开这份全球AI人才地图,截至去年一季度,全球AI领域专业技术人才数量超过190万,其中美国人才总数超过85万,位居第一;中国人才总数超过5万人,位列第七。

尽管历史底蕴的差异,让中美在人才基数上有一定差距,但如前所述,中国AI市场的发展后劲更足,产业落地的速度也更快——且中国本土AI人才也在不断缩小与美国的差距。

报告也从侧面印证了这一点。譬如,相比于大洋彼岸,中国年轻一代技术人才的占比更高,28-37岁中青年是AI领域发展主力军,占AI发展总人数的50%以上,并有着不俗表现——而比年龄更重要的,是中国AI从业者在教育背景上更具竞争力,《全球AI领域人才报告》显示:全球AI从业者普遍拥有较高学历,但在中国,这个数字明显更高一筹,中国在研究生及以上学历的人才占比为62.1%,高于美国的56.5%

这也不难理解,更像是“学好数理化”思潮在今天的持续蔓延,中国在计算机,电子与电气工程,物理和数学等专业的高等教育上全球领先,而这些学科恰是从事AI应用开发的基石,可兑现出巨大的AI人力资源优势,就像李开复所言:“中国每年毕业上百万工程师,一名优秀的数学和计算机专业应届毕业生经过6个月培训,就可以进入人工智能行业,成为合格的人工智能工程师。”

而除了本土人才成长机制的雄厚,作为中国AI人才输入的重要窗口,更具实战经验的海外华人,亦是一股不可忽视的力量。

如你所知,在全球范围内,华人力量正日渐崛起,但各种复杂原因所致,华人在海外的职场生涯,存在一个隐形的天花板。领英数据显示,目前在海外华人技术人才中,拥有总监及以上职位的仅占10.7%左右,而美国所有AI人才中,总监及以上级别人才占比为20.6%

但与此同时,在天平的另一端,夹杂在“海归回国潮”的宏大背景下,中国对海外AI人才的吸引力却在不断增加,新增AI行业从业者中具有留学背景的人才数量正不断上升——且美国已成中国AI领域最大人才回流来源国,占比超过四成。

最近十年,回国已是许多海外精英价值变现的最佳途径,就像领英中国公共事务总经理王延平所言:“领英所特有的技能认证、人脉链接等数据颗粒,通过平台化学反应形成了一个‘人才区块链’的概念。全球将近6亿的职场人士在这个人才区块链上有效链接并进而自动校准,确保了人才信息的真实不可篡改,确保了宏观人才变化的实时记录。基于此,领英‘经济图谱’研究可以准确透视人才发展趋势。我们近期的研究明确显示,随着中国经济的不断发展和产业转型,中国已经从人才输出国向人才引力场转变,越来越多的海归和外籍人才正在考虑或已经获得了中国的工作机会。新一线城市在商业上的创新能力和创新速度逐渐达到世界水平,迸发出愈发强烈的国际人才吸引力。”

这种吸引力,对技术人才来说尤为按捺不住。忘了从哪看到一则对话,一位AI科学家决定从美国回到中国工作,有人问他为什么,他给出了一个直觉上很难反驳的回答:这个时代全人类有两个最大变量,一个是中国,一个是人工智能,对于我这样的人,当然应该回中国去做人工智能。

嗯,他很有可能是对的。

AI的运行逻辑

不过在这两个变量里,多数人可以试着理解中国,但对于何为人工智能,则多少有些一知半解。

那今天我们不妨“饮水思源”,就以《全球AI领域人才报告》的发布者领英为样本,剖析下人工智能在职业社交上的可能性——事实上,除了通过大数据洞悉全球AI人才走势,领英自己,就是全球最有资格谈论人工智能的公司之一。

2006年部署AI开始,AI已成领英的核心产品策略和文化。不同于一些公司将AI视作“佐料”,添置在对特定经验的优化过程中,领英将AI渗透进整个平台的毛细血管——几乎没有哪个功能没有被AI加持,用领英人工智能团队负责人Deepak Agarwal的话说,AI之于领英,就如氧气一般重要。目前他正带领数百人的团队,持续不断地通过人工智能,推动领英整个社交体系的变革。

而这种推动的原始动力,无疑是源于数据。众所周知,在深度学习框架下的AI竞争中,数据本身即是最坚实的护城河,而领英正是一个庞大数据池,上面盘踞着数亿用户真实的职业档案,每份档案背后又涵盖教育信息,职业背景,关系网络和最新动态等丰富的细分数据;此外,这里还拥有千万级别的公司主页和有效职位信息,在算法的不断驱动下,这些动态更新的数据,会迸发出巨大价值。

譬如,它可以颠覆传统时代,复杂且充满不确定性的招聘流程,领英可以根据档案,工作经历,教育背景,技能,社会活动等不同数据的交叉比对,完成精准匹配:当你更新领英档案,系统会自动推荐所有你可能感兴趣的职位——数据显示,利用AI提升可能感兴趣的工作这一功能的个性化程度,使得用户工作申请数量提升了30%

而切换到招聘视角,当企业发布一个职位后,通过智能匹配,HR收到的站内推荐,都是基于人工智能自动产生,这让他们收到的站内信回复比率提高了45%

更重要的是,遵循着网络经济的收益递增原理,以数据为血液的人工智能产品,会卷入“越多人使用它就越聪明,越聪明就有更多人使用”的循环,领英亦如此,其机器算法已实现自我学习自我进化,就像Deepak Agarwal所言:“机器算法会根据人才推荐的反馈结果进行追踪,收集所有反馈结果并进行汇总分析,也会不断进行算法的校正与完善,最后会形成一个整体的算法系统,因此机器算法不仅仅根据招聘关键词进行推荐,还是需要综合多方面的因素,才能做到智能化的推荐。”

当然,在求职和招聘体系之外,AI也在领英无所不在,随便举几个例子:比如,基于“您可能知道的人”功能,领英可以推荐用户与相关适合的人建立联系,这正是受益于机器的智慧。

再比如,利用人工智能给用户推送与其相关,且对其有用的内容,让每个用户主页上的内容得以实现千人千面,这也使领英上文章推送的数量增加了10%-20%

当然,在领英这个资源池,AI的福祉也同样惠及B端市场——譬如领英营销解决方案,就是由AI充分加持:它可通过人工智能将广告投放给最相关的用户,通过分析用户的喜好,点击和访问活动等属性找到适合的人群,提高销售的投资回报率;还可通过人工智能为销售人员扩大目标受众数量,找到更多拥有类似背景的目标对象。2016年,领英营销解决方案正式落地中国,这种真实性和精确性,受到广告主的一致认可。

而值得一提的是,除了在既有产品上大做文章,为了更好地将AI深入领英骨髓,推动整个社交体系的持续进化,领英还建立了人工智能学院,以便更高效地让员工(尤其是工程和产品相关的员工)具备相关知识,学院针对不同工作角色和业务需求设置了不同课程,正如领英科学与工程负责人Craig Martell所言:“我们的目标是在领英范围内推广人工智能,这将使我们的所有员工与人工智能专家拥有共同的语言,有利于促进进一步合作,并使我们继续为会员提供更多价值。”

结语

嗯,用AI创造更多价值,是这个时代技术带来人类的最大变量。

要知道,人类社会发展的底层驱动力永远都是技术——以及更重要的,让“技术扩散”的商业化过程。令人欣喜的是,不同于过去数十年其他几次由学术研究主导的AI浪潮(最终偃旗息鼓),无论从宏观上的《全球AI领域人才报告》,还是微观上领英这家公司对AI的驾轻就熟,都不难发现,这轮AI热潮是以满足用户需求,解决社会问题的商业行为主导,它正在全速奔进,成为接棒互联网的下一代基础设施。

而我相信,这个过程,要比大多数人想象中的更为迅猛。

李北辰/

2018-08-16

熟知科技史的人都知道,包括计算机,互联网和智能手机在内,任何革命性技术的最初应用场景,基本都发生在军工,政府和医疗等特定领域,等到技术发展成熟后,再演变为大众产品——但不知你是否察觉,最近几年,拜深度学习算法和大数据所赐,技术成熟度的飞速进化,让很多AI技术向大众转变的过程非常短暂,譬如人脸识别。

最近《人民日报》一篇文章就指出:“如今,从考勤、购物,到坐飞机、住酒店,乃至领养老金,靠‘脸’吃饭办事不再是玩笑……人脸识别正大规模走出实验室,走入各行各业,方便了生活、降低了成本、提高了效率,也因此逐渐成为人们日常生活中的‘标配’。”

其实这并不难理解,对于人脸识别这种与安全息息相关的新技术物种,大众接受度有多快,很大程度上取决于应用场景的建立有多熟悉,而就像当年指纹识别的普及过程一样,受益于苹果等手机厂商不错的市场教育工作,在很短时间内,人脸识别是一种更迅捷、安全,甚至更酷的识别方式,就已被大众高度认知。如今,无论在公共领域还是个人范畴,人脸识别都已被视作理所当然的一部分。

然而,与这种大众认知不匹配的是,工业时代强烈的追赶者身份,让很多人忽略了一点:在人脸识别领域,中国其实已经跻身第一梯队。

近日,国际权威市场洞察报告Gen Market Insights发布《全球人脸识别设备市场研究报告》称:中国2017年人脸识别产值占据全世界29.29%的市场份额,2023年将达到44.59%。来自艾媒咨询的数据同样显示:2017年中国计算机视觉市场规模为68亿元,预计2020年市场规模达到780亿元,年均复合增长率达125.5%

更重要的是,中国在人脸识别赛道上的主角光环,不仅体现在市场份额上(你当然可以说它是人口红利的一部分),还包括技术本身:像百度这样的中国公司,就曾凭借人脸检测深度学习算法PyramidBox,在世界权威的人脸检测公开评测集WIDER FACE 的「Easy」、「Medium」和「Hard」三项评测子集中均荣膺榜首,刷新业内最好成绩;不仅如此,翻阅关于人脸识别的科技资讯,在各种不同纬度,不同衡量标准的国际排名中,你都能频繁看到中国企业的身影。

人们不禁要问,这一切是怎么发生的?

答案其实很简单,中国在人脸识别——以及整个人工智能领域第一梯队的地位,源于中国科技企业持续的技术投入,以及丰富的场景扩散能力。

身份识别的下一幕

先来简单了解一下这项技术。

事实上,自从人类阔步迈向信息文明,与机器开始亲密接触,就已深知身份识别的重要,发明了各种身份认证方式——而时至今日,没人会否认,身份识别的下一幕将由生物特征识别替代,在这其中,由于技术成熟度和成本等综合原因,人脸识别将是最先大规模落地的生物识别技术。

而也因如此,许多人低估了这项技术的难度,其实对于“他者”而言(无论是AI还是可能存在的异星文明),人类脸部结构具有极高的相似性,我们自己觉得不难(脸盲甚至是一种症),是由于大脑上百万年前就进化出超强的人脸识别能力,其中涉及的神经系统过程非常复杂。去年底,国际知名期刊《细胞》揭示出人脸识别的具体神经元过程:识别过程中,大脑能意识到一些关键维度,而识别一张脸大约需要几十个维度,每个“脸细胞”大约会编码6个维度的若干参数,最终对一张脸不同特征的参数组合进行整合。

这意味着,对于机器而言,人脸识别并不容易,必须将人类一瞬之间的本能反应,转变为真实的数据分析过程——好在经过产业界不懈努力,结果令人满意,以百度为例,与人脑识别过程相似,其人脸识别技术可根据人脸面部的72个特征点识别多种人脸属性(如性别,年龄,表情等),组合成一个完整的面部表情网,识别每个人的表情和相貌特征,再与已有的人脸数据库进行一对多的人脸检索,最终应用于身份识别和验证等多种场景。

中国AI的真实写照

当然,AI通用技术的实现路径大抵相仿(以数据为燃料,以算法为引擎),作为机器视觉的分支,人脸识别虽有一定独特性,但也只是中国人工智能技术能力的写照。

不久前,清华大学中国科技政策研究中心发布的《中国人工智能发展报告2018》显示:中国已成为全球人工智能专利布局最多的国家,数量领先于美国和日本。

这或许令大众稍显意外,却是业内人士的共识。最近一两年,包括《纽约时报》和《华尔街日报》在内,许多国外媒体和分析机构都曾指出:庞大的数据量,日趋壮大的人才库,以及政府部门的顶层扶持,正在让中国培育出发展AI最肥沃的土壤。

这并不难理解,正在爆发的AI革命,直接受益于暴增的数据红利,以及深度学习算法的标准确立,他们二者的彼此融合,彻底拉平了新时代的技术起跑线(比如十年前,图像识别和语音识别或许是不同算法,但深度学习将其底层逻辑打通,在本质上成为一种算法,也让许多公司积累的软件技术直接作废),给了中国弯道超车的良机。

当然,当技术转捩点来临,真正接住它的,必须是有准备,有能力的人。令人欣喜的是,在对待人工智能的态度上,中国企业不仅起跑早,技术投入也很大,譬如作为全球最早开始布局人工智能的企业之一,百度每年投入营收的15%进行AI研发,如今已支持千亿级参数,千亿级样本及特征训练的超大神经网络,加之万亿级训练数据的“喂养”,不断推动算法和算力的迭代,也正受益于此,现在百度AI技术平台体系(AIG)已拥有语音、图像、自然语言处理、视频、知识图谱等全面的技术,在深度学习框架和AI芯片等方面也奠定了发展基础。

此外,除了技术本身,那些技术的运营者——大量的人工智能人才,亦是中国AI产业最宝贵的资源,就像罗振宇去年跨年演讲时所言,中国每年毕业上百万的工程师,没有任何其他国家能做到这一点。

事实上,人才的重要性常常被忽视,回眸移动互联网诞生之初不难发现,在平台级技术诞生伊始,许多看似解决不了的问题,本质上是因为从事这个行业的人太少了——要知道,只有当盘踞在安卓生态上的工程师足够多,才能构建出繁盛的移动互联网生态体系。人工智能亦如此,随着中国企业的领先优势日趋凸显,其人才吸引力也会日趋增大,这无疑是一种巨大利好,也是中国得以在人工智能产业第一梯队领跑的关键。

占据“天时、地利、人和”的中国人工智能已经开始形成良性发展的生态。让人欣喜的一点是,人工智能时代,中国的企业并没有选择高筑技术壁垒,而是选择开放之路。在人工智能上获得先发优势的百度在2017年全面对外公布了其开放战略,面向开发者及企业开放110多项全球领先的AI能力和软硬一体组件,手把手教开发者用AI。而且在百度的带头作用下,腾讯、阿里、京东、商汤等企业也都纷纷启动AI开放计划。中国的人工智能已形成燎原之势

落地生根

而当人工智能逐渐成为新时代的基础设施,技术领跑的最终目的,当然不是为了炫技,而是在更多领域落地生根,开花结果。

幸运的是,与发达国家相比,中国或许是当前最积极主动拥抱数字转型的国家,传统企业借助人工智能实现转型升级的需求更迫切,市场增长后劲也更足;与此同时,中国AI企业也在不断探索更多样化的应用场景。

就拿人脸识别来说,在落地方面,中国正处于前列,如同《人民日报》在文中总结的那样:

在安防方面,人脸识别可以对机场和商场等人流密集之处进行监控,实现特定人物的自动识别和追踪。今年以来,深圳等不少地方已开始启用电子警察执法,通过“刷脸”识别行人和非机动车闯红灯违法,大幅提升了社会运作效率。

在金融方面,如你所知,刷脸支付已再熟悉不过,并逐渐渗透到贷前审核和身份认证等金融业核心环节,银行可迅速核查甄别身份信息。譬如人脸识别就已被百度金融应用到与泰康保险和中国农业银行等合作项目上。

在零售方面,人脸识别技术的完善,让无人超市成为可能,在购物和结算环节,人脸识别可帮助线下店铺迅速捕捉用户信息,以提供个性化服务。

而在出行方面,百度与南航合作的基于人脸识别的“刷脸”登机项目,也已在河南南阳姜营机场落地,人脸闸机能以秒为单位完成身份验证。此外,在乌镇和武夷山等景区,人脸识别也可在增进游客体验同时,提升景区效率。

当然,以上只是正在发生的改变,在更多亟待探索的领域,百度也通过AI开放平台,将人脸检测算法及人脸识别解决方案提供给广大开发者,让人脸识别在更多领域生根发芽。

当然,如前所述,人脸识别只是中国人工智能技术能力的范例之一,这意味着,当AI充分落地,结出的果实不只人脸识别一种。

事实上,无论是巨头还是创业公司,随着中国AI企业在语音识别,自然语言处理和图像识别等技术上的不断突破,人工智能从实验室迈向市场的步伐,远超很多人的想象。譬如百度就不断与其他产业完成嫁接,让AI如同一条条毛细血管,渗透进软件工具、交通、安防、教育、智能设备、生活服务和物流等各个领域,带来深刻的产业变革。

结语

时至今日,即便是最悲观的怀疑论者也很难否认,人工智能是当前人类社会最重要的变量,其引领的第四次工业革命正在改变人类的生产生活方式,且与前几次工业革命的发展路径非常相似——就像19世纪中期电气革命催生出“电器”的物种大爆发,并让大规模制造成为可能,你我身处的当下,也正是人工智能向不同场景扩散的关键阶段,其产生的社会影响难以估量。

而与许多人一样,我也相信,当更多中国企业把握住历史的机遇,错失前几次工业革命并因此落后的中国,将在人工智能时代迎来曙光。

李北辰/