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2017-11-03

如果说在新媒体时代,有什么坚信不疑的共识,那么“一图抵千言”定是其一。丰富的内容承载性和快速传递性,正在让图片从过去内容版图的“边角料”角色,跃迁为人们表达和获取信息的主要途径,以及媒体与商家连接用户最高效的媒介。

譬如,据不完全统计,在微信上盘踞着近3000万大大小小的公众号,平均一篇图文消息约包含13张图片;各大领域电商也愈加依赖于一张美图的穿透力;此外,在中国多达300万的APP中,图片的身影无处不在——不夸张地说,图片已成为移动互联网的“基础设施”,回想下,你上次浏览一整份纯文字信息是什么时候?

然而,颇为讽刺的是,与正在享受内容红利,并已形成稳定生态的文字、音乐与短视频不同,图片内容的价值尚未被释放,图片创作者在这一轮内容浪潮中呈现严重缺位状态,人们仿佛默认,他们的贡献是天经地义。

为什么?理由其实老生常谈:版权

从行业角度讲,在前移动互联网时代,图片版权几乎与“个人”无关,而是面向媒体和广告公司的2B生意,但如前所述,随着各运营主体对图片的需求激增,图片市场正在从小众专业市场,变成大众海量市场——而这也意味着更多人对图片版权的漠视。

根据《2017中国网络版权产业发展报告》显示,2016年中国网络核心版权产业的行业规模突破了5000亿元,以文学、视频和音乐为主体的用户付费模式迅猛发展,而网络图片的市值几乎忽略不计——与之相对,在侵权盗版上,2016年所有网络侵权案件中,网络图片侵权案排名第二,占24%。以海淀法院为例:2015年图片侵权案件有1000例,2016年2000例,2017年将达4000例。我看到的另一份报告显示:目前国内正版图片交易网站流量,只占到行业总流量的10%左右。

在我看来,图片版权问题严重的原因有二:一是与其他媒介相比,公众对图片版权的意识较弱,小到微信公众号,大到广告和企业画册,从网上随便找图,不问出处,已成常态;二是图片维权成本高,不难发现,当下提出侵权诉讼的多为机构和知名摄影师,但更多“长尾”图片作者,尤其是作品单一的作者,提起诉讼的官司很少见,虽易胜诉,但与微薄的赔偿金相比,付出的包括时间在内的维权成本还是太高了。

当然,硬币总有两面,没人会怀疑,就像在文学、音乐和视频市场已经发生的那样,图片版权市场势必日趋正规化,补上内容版权市场最后这块重要版图。这也意味着,图片很可能是下一个掀起版权风暴的新蓝海市场。而作为大众最重要的图片搜索渠道,百度也顺势成为BAT中首个进入图片行业的巨头。

作为每天为数亿计用户提供图片检索的入口,他们正试图以多种方式为版权机构和内容生产者赋能,曾推出面向内容生产者的百度“源”计划,以及面向图片机构的版权开放平台。最近,在此基础上,他们又上线了百度版权卫士,以帮助合作摄影师和图片机构进一步打击盗版,继续夯实版权之于图片市场的根基性。

而这对整个图片市场,图片生产者和机构,以及大众来说,或许都是一种良性共赢。

打击侵权的一套“组合拳”

或许是出于解决图片侵权问题的困难性,在这件事上,作为第一个进入图片市场的巨头,百度选择打一套“组合拳”。

较早之前,针对摄影师和设计师等图片内容生产者,百度利用自身技术和流量优势,为其打造了作品展示平台,开展了百度“源”计划。旨在通过完善的成长体系和多元的曝光渠道,提升作品和个人的价值。具体来说,在全面调研和充分理解摄影师需求的基础上,百度为摄影师提供了个人品牌主页定制、百度图片首页封面推荐等权益。截至目前,已有近10000位摄影师申请入驻,上传作品50万张,获得了千万级别曝光量——要知道,在“源”计划前,整个图片市场都缺少一个具备权威性,且能被大众搜索并快速认知的摄影师内容展示平台。

而如果说“源”计划得以帮助摄影师获得价值感,那么8月初上线的版权图片开放合作平台,则是面向图片版权机构的一味强有力的“整合剂”。如你所知,目前国内版权行业混乱,经营中的版权图库数量多,却参差不齐,各自为政,百度则试图通过开放合作的形式吸引版权机构入驻,在为合作方提供更多商业机会同时,构建一个真正意义上大而全的版权图片共享平台,丰富和平衡版权图片生态。目前百度已与行业90%的图片版权机构展开合作,包括视觉中国、全景视觉、中国图库、汇图网等20余家,引入创意图片、编辑图片、全景图片等3亿版权图片数据。

而最新上线的百度版权卫士,即是这套打击侵权“组合拳”的又一利器,其面向对象就是加入百度“源”计划的内容生产者,和加入版权开放平台的合作方。

具体而言,百度版权卫士试图在聚合国内外海量版权图片资源的基础上,结合人工智能,通过检索技术覆盖全网千亿级数据,建立版权图片智能监测平台——也就是说,用户在上传自己的版权图片后,百度版权卫士可以通过图像识别与检索技术做到全天候精确搜索(目前识图准确率已超过99%,这在很大程度上解释了,为什么BAT中是技术最具优势的百度率先进入图片行业),极速为图片拥有者提供全网侵权图片扫描,智能分析盗版线索,最快2小时即可产出报告,细节精确到侵权时间、页面、图片地址。

此外,百度版权卫士还与可信时间戳合作,联合保障图片版权。可信时间戳通过签发电子证书,证明电子数据/文件在一个时间点上已经存在且内容保持完整,未被更改,加入百度“源”计划的摄影师在后台上传作品时可勾选时间戳选项。

如前所述,在移动互联网时代,图片价值巨大,但长久以来这种价值并未转化为实际的生产力——如今,得益于百度强大的AI技术,以及流量入口优势,这种价值转化的过程,或许才刚刚开始。

新秩序的建立

那么下一个问题是:版权卫士,以及这套“组合拳”意味着什么?

如你所知,在科技领域,巨头的入场通常会带来某种质变。可以预见,随着BAT中百度率先关注并深耕图片市场,在技术和流量优势的加持下整合图片资源,为图片创作者和机构赋能,发挥巨头的示范效应,整个图片市场势必提升内部版权意识,最终日趋规范化——要知道,全球图片版权市场规模100亿美元以上,根据视觉中国集团创始人柴继军的介绍,中国图片的合理市场空间每年应在120亿元至130亿元,如此巨大市场,规范化之后,未来颇为可期。

当然了,图片市场的最大基石,是不断挥洒禀赋的图片内容创作者,以及众多图片机构。对他们来说,侵权都是长久以来最大的痛点。而受益于百度对自身内容生态的构筑,以及人工智能技术在图片版权行业的落地,内容创作者和图片机构得以从技术层面打击侵权行为,从而收获他们迟来的利益。

另外,百度这套组合拳在打击侵权同时,也在不断完善用户搜索体验,更便捷的获取信息。更重要的是,作为大众每天最重要的图片检索入口,百度此举也将逐步培养公众对于“图片是有版权”的观念认知。要知道,在任何领域,推进事物向美好方向的演进一直有两股力量:技术进步与观念更新。可以预见,百度这套组合拳,能够在很大程度上提升大众对图片版权观念的水位,最终自下而上地将图片市场变得更好。

在未来,图片之于内容世界的地位,只会日趋高企(互联网女皇Mary Meeker就曾提到,未来很多搜索行为都是基于图片)。而地位的提升无疑需要以版权为基础——好在,内容版权的环境变化已非常明朗,过去几年,昔日那些被认为互联网上应“免费”的内容,都因版权清晰步入付费时代,为什么图片不呢?

我相信,随着巨头的入场,从现在开始,遵循着音乐和视频等其他内容载体的脚步,图片市场将构建一种以版权为核心价值的新秩序。这种新秩序的建立,也正是图片市场黄金时代来临的先兆。

李北辰/文

当今中国,“社会分层”是最敏感的公共议题,而目力所及,在具备品牌光环的大众消费市场,除了iPhone,至少在服装领域,优衣库无疑是个特殊的存在。每隔一段时间,“优衣库对各个收入阶层的覆盖能力为何这么强?”的提问便会在网上频繁出现。

的确,在诸如北京这种“折叠”的城市,人们收入有别,却普遍将HEATTECH和轻便羽绒服等爆品视作衣柜常客,人们也普遍感觉,优衣库店面清新,价格适中,体验良好,格调鲜明。

但必须指出,这种穿透阶层的力量,更多是拜技术所赐。优衣库是大众服装领域离技术最近的,没有技术,上述所有“感觉”,可能都会显得空洞。在我看来,这种穿透阶层的力量,来自人们痛点的相似,所有人都想用最得体的方式,在冬天保持温暖,在夏天保持干燥,这让他们在技术革新面前变得趋同——就像所有人都热爱iPhone并觉得用它理所当然一样,通过HEATTECH等产品,优衣库亦成功将科技渗透进大众生活。

不只在中国,HEATTECH系列在全球已售出10亿件,面料头尾相连,绕地球7.5圈——考虑到服装市场每年生产总量为190亿件,是智能手机的150倍,这种渗透过程,很多时候被淹没在IT技术进步的迷雾中了,所以有无知者在网上发问:“为何在科技发达的今天,服装穿着却好像一直没有技术进步?”

事实当然并非如此,像是对这一提问的某种回应,10月24日,纽约曼哈顿Spring Studio,优衣库与合作伙伴东丽首届“服适人生的艺术与科学”科技博览会在此举行。某种意义上,这是两家公司合作15周年的一次庆生——从2003年HEATTECH系列诞生算起,两家公司通过一次次技术尝试,一次次颠覆人们的穿衣常识。博览会上,HEATTECH,ULD高级轻型羽绒服,AIRism舒爽内衣,Dry-EX高功能吸汗速干面料等产品依次亮相,完成了一次技术巡礼。

嗯,正如伟大学者麦克卢汉所言,几千年来,人类一直在干一件事:用技术产品延伸身体的可能性,电视延伸了双眼,电话延伸了双耳,汽车延伸了双腿——而服装作为最贴近身体的产品,无疑是人类的“第二层皮肤”。透过这场在纽约的技术巡礼,你会清澈地体会到,某种意义上,优衣库与东丽的合作史,即是人类“第二层皮肤”的当代进化史。

一个念头

当然,相比优衣库,其技术合作伙伴东丽的名字稍显陌生。作为全球最大的综合性化工集团之一,这家拥有90余年历史的公司,已将自身技术应用于飞机,汽车,火箭,家电,3C和医疗等诸多领域。而它对服装技术进化史的书写,还要从20年前谈起。

在人类经历过的大多数岁月,体态臃肿,是冬日常态,这也成为柳井正心中挥之不去的一个念头:“如何让针织衣系列既保暖又轻薄?把人们从冬季臃肿的服饰中解放出来?”这个念头萌芽已久,直至他看到一篇报道,才让它觅得曙光。

1999年,《日经》上刊登了一篇东丽和波音合作研发的新闻,东丽对“纤维技术在未来将带来颠覆性变革”的看法,与柳井正不谋而合。他托人找到东丽社长前田胜之助,把挥之不去的念头讲给他听。但即便是对深谙纤维发展脉络的东丽来说,这个念头也算天方夜谭了,更何况,还有外人跑到东丽社长的面前发牢骚:“为什么东丽这样的大公司要跟优衣库这样的小公司做生意?”

好在结果令人欣慰,进入21世纪,优衣库不断变大,经过前期磨合,2003年优衣库和东丽创建“次世代原料开发团队”,双方开始为一个“想象中”的产品共同攻坚。2006年,两家公司更是建立了一种类似“虚拟公司”的共生关系:东丽负责研发生产,优衣库负责企划,营销和销售,他们不循常规又完美互补的合作,在当时亦被看作产品之外的创新之举。

大概十年后,有学者将这种类似生物界“协同进化”的关系,定义为“积木式创新”:不同于传统意义上的“木桶理论”(一只水桶能装多少水取决于最短那块木板),在同一产业链上,不同企业悉心打磨自己的最长板,然后与其他企业的最长板嫁接,通过构筑一张价值网络,瞬间形成合力,迅速占领市场,是在剧烈变革的时代,最睿智的企业组织形式。

早在十余年前,优衣库与东丽便深谙此道。

先行者优势

HEATTECH是这家“虚拟公司”诞生的第一个产品,也是人类服装技术史上一个重要时刻。

时至今日,怎样形容它的成功都不过分。柳井正自己也不曾想到,当他把“让针织衣系列既保暖又轻薄”的念头告知东丽的20年后,HEATTECH系列已形成面向不同需求的三个产品线:温暖内衣,倍舒暖内衣和高舒暖内衣。纤维,纱线与面料结构等方面的差异,让倍舒暖内衣的保暖性能是温暖内衣的1.5倍,高舒暖内衣的保暖性能是温暖内衣的2.25倍。

科技渗透大众生活的一个标志,就是没人会了解技术本身,只关心技术对生活的改善:就像大众从不关心iPhone芯片和传感器的运作原理一样,多数人也不知道HEATTECH的热吸附原理——由4种不同纤维编织的特殊结构,与汗液产生反应后生成热能,通过由纤维空隙形成的空气层形成保温——人们只知道,它在冬天真的很受用。

这种受用,来自纤维在微观世界中的相互交融。多次改良后,HEATTECH已由早期的聚酯纤维和棉纱线组合,发展到4种不同纤维混纺而成:粘纤附着人体湿气,将水分子产生的动能转化为热能;仅有发丝1/10细的极细腈纶取代了原先的中空绵,形成气囊,保存从粘纤中散逸出的热能;氨纶拥有高伸缩性,大幅提升舒适度;聚酯将水分快速吸收并干燥,在多次洗涤后保持衣物形状。

在博览会现场,各种实验也直观还原了上述过程:将HEATTECH放进有加湿器的箱子,热成像与温度指数温度上升明显,模拟了HEATTECH利用汗液发热的原理。

另一装置模拟了发热后的保温效果,白柱代表纤维,红球代表热量,可明显发现排列更紧凑的纤维将热量锁在空气层。

在现场,不少参观者都对这种发热方式颇为好奇,但我个人最感兴趣的问题是:万能的淘宝有无数“发热保暖内衣”,日本本土也有一些类似竞品,但为何多年以来,在技术上HEATTECH仍处于近乎垄断的地位?

在博览会的采访环节,我将这一问题抛至给优衣库的技术高管,他的回答很简单:十余年的不断迭代,夯实了HEATTECH的技术壁垒,阻碍了后来者的追赶步伐。“HEATTECH不是一诞生就拥有现在的技术,每年我们都会增加功能,这些附加技术,直接来自于我们的用户反馈。”

的确,自2003年上市,HEATTECH就不断根据用户反馈“小步快跑,不断迭代”:2004年加入吸汗速干功能,2005年增加保湿效果,2006年革新面料打造柔和触感,2007年新增伸缩性功能并将保湿效果提升,2013年推出倍舒暖系列,2016年推出高舒暖内衣系列——今年则在纤维中增加了具有保湿与抗氧化效果的摩洛哥坚果油成分,且在男款使用了无缝缝纫技术,袖口与颈部的滚边不再存在,女款添加罗纹产品,让触感更佳。

对同一款产品持续多年的迭代,在服装领域极其罕见。有趣的是,这种“率先起步,数据反馈,改良产品,巩固市场”的商业闭环,在科技领域倒是蛮常见。

让它自由呼吸

除了HEATTECH,博览会还展示了优衣库ULD高级轻型羽绒服,AIRism舒爽内衣等核心产品的技术路径。

比如ULD 高级轻型羽绒服。人类是视觉化动物,电影《史蒂夫·乔布斯》里,乔布斯在酝酿iPod时就指着女儿笨拙的随身听说:“我要把1000首歌装到你的口袋里”,女儿瞬间觉得不可思议,这就是视觉化的力量,视觉是展现科技的最佳途径。

于是在博览会现场,一只气球让一件羽绒服腾空而起。哪怕参观者在冬日已习惯了它的轻盈,也知道它“只有两个鸡蛋重”,但看到羽绒服飘在天上,依旧赞叹不已。

也有好奇者发问:它为何这么轻?事实上,与传统羽绒服相比,ULD羽绒服的制作理念更为先进,其无需传统羽绒服的内胆,即可填入高品质羽绒,而超轻尼龙细支纱材料带来轻盈感受,也带来出众保暖性。

当然,仅有保暖性还不够,在过去的冬季,人们对羽绒服可谓爱恨纠缠,它让人温暖,却在许多时候成为累赘,大众对羽绒服的态度其实是冷漠的,需要你时请张开环抱,不需要你时请尽量缩小——ULD便是如此,在博览会的极限压缩实验中,一件 ULD 羽绒服被轻松打包进各种狭小空间,一个公文包,一只球鞋,一只马克杯。

而在ULD羽绒服的不远处,AIRism舒爽内衣展台同样惹眼。

几乎所有人在穿着甚至触碰到AIRism面料后,都会瞬间感觉到它的“轻若无物”。剖析其技术原理,它使用了比发丝更纤细的超细涤纶纤维面料,多边形截面纱线的特殊编织结构带来强大吸汗速干性能,高科技智能面料有效发散身体闷热感;超细纤维面料营造出柔滑触感。

博览会现场也通过各种实验,印证了AIRism的各种功效:在AIRism纤维面料与棉质面料上分别洒水并开启风扇,明显可以看到AIRism面料上的水渍迅速变小,体现速干效果;此外观展者还可亲身触摸3倍柔滑轻盈的 AIRism 科技面料,并通过与棉质面料的对比,感受AIRism面料的精细编织工艺与顺滑质感。

另外,这次博览会还展示了Kando Pants感动裤和Dry-EX 快干科技面料等产品——总之一切指向一点:这些注定写进服装技术进化史的产品,正在不断渗透进大众生活,让所有人时刻保持舒适。

当然,人类对服装的诉求,会随着科技进步而欲求不满。要知道,在科技领域,未来十年将会令过去十年黯淡失色,服装亦如此。在诸如《三体》等科幻作品里,植入柔性传感器以实现生理指标实时监测的服装,对电子产品进行控制的服装,几乎是未来标配。

而这次科技博览会,优衣库和东丽就通过概念性产品,向人们宣告“未来已来”:根据不同光线改变颜色的外套,检测生命体征的紧身衣,通过太阳能给手机充电的衣服……你可以从这些衣服中,窥见人类对未来服装的期许。

总之,在我看来,这次科技博览会传递了这样一个讯息:服装的演变直接反映出人类社会的经济变化,政治变革与文化变迁,但重要的是,时代越是自由,越是没有束缚,“舒适”就越成为判断服装的第一准则。多年以来,优衣库和东丽就不断通过技术创新,让人类的“第二层皮肤”更加舒适,让它忘记季节所限,自由呼吸,让它更加善待人类那层真正的皮肤。

好的技术,让人自由

那么最后的问题是,将服装科技渗透进大众生活,究竟意味着什么?

首先你得承认,人类社会发展的所有变量里,技术是最本质的因素,而有趣的是,当一项技术诞生,便有了自己的“生命”,再没人能预测它对人类的影响。

举一个我最近看到的例子:人类发明了犁,让田间劳作效率提高了7倍,使得一个社会只要20%的人口从事农业,就能养活所有人——当时人类对犁的认知就停留于此。但它究竟意味着什么?学者万维刚解释道:“这意味着妇女不用去地里干活了,可以专门在家里带孩子和操持家务;这又意味着两性分工的变化,这意味着很多人可以从事手工业、商业等其他行业;而这又意味着更复杂的经济,以及专门的知识分子的出现,事实上东方和西方的各路‘圣人’都是农业普及的产物。这意味着一部分人可以根本就不劳动,专门享受别人的劳动成果;而这又意味着阶级分化的产生。”

面料技术的革命当然没有犁这般意义深远,却也遵循相似的内核——即使发明者自己,也说不出它全部的应用场景。柳井正就透露了一个小细节:在新加坡这个温暖的国度,HEATTECH卖得特好,有很多人穿着它健身,这会出更多汗,也有很多人穿着它适应冷气过足的办公室,这令柳井正自己也感到意外。

所以站在今天的视角,不太可能推导出当人们实现“在炎夏更凉爽,寒冬更温暖”之后全部的发展链条,它对时尚有何影响?对生产效率有何影响?乃至对气候有何影响?

但当你在冬日穿着薄衣自如行走的时候,你便可以确定,它已经渗透进人们的生活,改变了人们的生活方式,它让你我的生活,更加自由。

李北辰/

2017-10-23

如你所知,作为一个并不严谨的流行词汇,过去一两年,“人工智能”在中国大众认知中的渗透度节节攀升:大把社会资源涌入这一领域;它频频登上社会版面而非科技版面的头条;各路速成的专家学者,对其做着各种乐观或悲观的解读。

这种井喷之势,无疑有其合理之处。没人会怀疑,起跑线的相对公平(包括技术,数据和政策等方面),将给予中国一次“后发制人”的机遇。麦肯锡预计,中国人工智能应用市场将以50%的增速逐年增长,远超全球市场20%的复合年增长率。

然而,硬币总有两面,审视人类科技演化史,当伟大的“基础设施型”技术降临,创新者总会不自觉地陷入某种集体亢奋状态——譬如,第一次工业革命来临后,生产由个体转向机械,不少当时的“创业者”瞬间转向对机器的崇拜,试图把旧世界的一切事物“机械化”,于是诞生了各种奇葩的图纸(那个时代的PPT)和“发明”(那个时代的demo),比如可以“折叠”,但永远没人走的桥。

某种程度上,今天的人工智能产业也有类似端倪。在理性的投资人眼中,不少创业者是把AI当“锤子”,到处找“钉子”——他们不是先考虑需求和场景,而是反推自身技术有何用武之地。

这是工程师思维在作祟。创始团队有良好的学术背景,是这一轮AI浪潮的特质。但仅有技术远远不够,否则为什么他们在PPT上描绘的天衣无缝的“解决方案”,却找不到合作伙伴呢?

答案很简单:他们只有技术本身,缺乏产品化和场景化的能力。如今真正敏锐的投资人早已达成共识:消费者(甚至越来越多的企业)从来不会为技术本身买单,AI创业的重心应尽快从技术本身,向让技术落地的场景化产品转移;如果AI创业者的自我定位永远是“技术提供商”,没有给客户提供整体解决方案,不注重用户体验,它在产业链中的价值将会日趋暗淡(理由后面会讲)。

认识这一点,也就不难理解为什么猎豹移动旗下的AI公司猎户星空,能让不少人颇感意外的亮相最近举办的“砥砺奋进的五年”大型成就展,他们携语音及人脸识别技术参展,要知道,中国有大批更知名的AI公司涌入这两个领域。

在我的视野里,这家为小米,喜马拉雅FM,美的和海尔等头部公司提供技术嫁接的初创企业,称得上是AI技术落地的样本——即,输出的不仅是技术本身,而是通过一套用户体验良好的解决方案,做到技术,产品,商业和数据的闭环。

在AI时代,这非常具有启发性。

AI技术的门槛正在下降

相信你见过不少公司,他们技术一流,却缺乏落地能力,唯有靠技术输出变现。我同意迅雷创始人程浩的观点,AI创业者不往上游走风险很大,甚至死路一条。原因很多,比如像程浩所说:“未来占据数据优势的大公司都会提供人工智能基础服务,人就没打算收费,你也就别指望靠API调用去赚钱。尽管这些领域现在还可赚点小钱,但很难成为一个长久的生意。”

而在我看来,更重要的原因是,依托于算法的AI门槛,正在日趋下降。

常识是,作为一次算法革命,深度学习大幅降低了创业者准入门槛。诚如傅盛所言:“深度学习的核心是数据驱动,虽然有模型调参,有自己的优势,但别人有更多的数据调参很快拉平优势,很难真的想像一家公司通过提供技术输出就能成功。我甚至认为,未来深度学习是基础的技术运用,很多公司都具备深度学习的研发能力。”

事实上,门槛下降的速度或许比想象中要快。在过去,初创AI团队的进展还受制于软件开发所花费的时间,但如今,包括谷歌,Facebook,微软,亚马逊,雅虎,IBM和百度在内,几乎所有科技巨头都开源了自家的深度学习框架。他们深知,人工智能是未来数十年的底层基础设施,面对各种细碎的应用场景,任何巨头都做不到无远弗届,开放共赢,为创业者“赋能”,从而让自身受益(获取数据,争夺行业话语权等),才是更聪明的选择。而这无疑将进一步降低AI技术的门槛,初创团队可以如插件般,将深度学习技术嫁接到自己的系统中,让没有太多深度学习背景的开发者也能容易上手。

另外值得一提的是,谈及算法对一家AI公司的重要性,我个人觉得,纯粹从算法本身去讲“工匠精神”似乎值得怀疑。其实站在使用者视角,在一些非核心应用上,算法间的细微差别对最终结果影响不大——相反,数据壁垒是很明显的,如傅盛所说:“由于基本算法模型的固定化,算法的驱动力已经大大地降低了。一篇论文能推动的有效长进非常有限,但数据量大了以后产生的巨大推进量可能是远远胜于一片论文的,但你需要大量的数据去进行尝试、标注、计算,大规模标注数据成为核心竞争力。”

所以不难发现,在AI跑道上,越到未来,技术本身的优势就越不明显。换句话说,AI商业化三个核心——技术,数据和用户场景中,留给多数创业者的机会其实是递增的:依托场景和产品化的技术,才更具生命力(当然,产品优势也更有利于收集数据,反补技术迭代,发挥收益递增效应),这也符合技术史一贯的发展脉络:技术先导,产品跟上,商业闭环。

AI赛场,体验为王

既然AI应该以产品化为导向,那么是产品,就应该围绕用户体验做文章,这也是猎户星空这家公司的诞生缘起和最大优势:在技术攻坚同时,完善用户体验,实现场景落地。

技术攻坚当然是第一环。猎户星空初创团队中拥有来自硅谷,日本,中国台湾地区,北京和深圳等全球一流科技公司的技术精英,博士占比近5成。成立一年有余,就已显露不俗战绩,譬如在今年的人脸识别“世界杯”——微软百万名人识别竞赛中,猎户星空在有限制类(只使用竞赛提供数据)子竞赛一项获得第一;更早前,他们还在另一项人脸识别国际赛事 LFW 上,用较小网络实现了极高的精度,取得前三名。而在语音识别方向,猎户星空也在短时间内掌握了麦克风阵列,语音唤醒,语音识别,语义理解和语音合成等全套远场语音技术。如前所述,小米,喜马拉雅,美的和海尔等逐渐增长的头部公司名单,都将猎户星空视作最值得仰仗的语音交互合作对象——必须承认,成立一年,攻克语音和视觉两座AI大山,在创业公司中确实比较罕见。

而技术之外,短时间内被市场接受,业内公认的最大理由,是他们将技术产品化和场景化的功力——猎户星空是由一群重视产品体验的工程师和尊重技术的产品经理共同组成的团队,这让他们完成了与传统“工程师思维”AI团队的分野。

譬如今年6月,猎户星空发布了自研的全链路远场语音交互系统“猎户语音OS”,让用户在远场环境中与机器用最自然,最人性化的语言交互。这一系统也迅速落地于家庭场景,在“砥砺奋进的五年”成就展上,猎户星空就联合海尔现场打造智慧生活样板间,通过语音控制空调等家居设备。此外,他们现已与美的建立深度合作,全面接入美的旗下多款智能设备。而除了家电控制,用户还可以用人工智能语音点歌、听书、听新闻、问天气等娱乐生活服务。

而在人脸识别方面,猎户星空也已将其运用到门禁(公司总部的门禁安全系统就是通过其自主研发的人脸识别技术实现)和手机等丰富的生活化场景中去。此外值得一提的是,同样在这次“砥砺奋进的五年”成就展现场,曾在科幻电影中出现的无人化办公场景,猎户星空也让其成为现实,参观者来到智慧办公展区的智能前台接待系统处,在Pad端完成简单操作后,既可通过摄像头体验人脸识别。

嗯,如果说人们对AI的最终期许是迅速落地于公众生活,让世界变得美好而简单,那么相比于其他同类团队对技术的过渡沉溺,猎户星空无疑踩在更精确的鼓点。

这在很大程度上,得益于他们对用户体验的珍视。举个例子,猎户星空开发的语音交互系统可以真正做到“像人类一样沟通”(这背后实则是强大技术的支持,如采用大数据情感语音合成技术与汉语语音合成引入重音技术,重音层次分明),也因此被业界誉为“最温暖的AI声音”。再比如,在智能音箱产品中,他们还从优质点播体验(如“一云多端,断电续听”)以及海量内容等多方面打造极致用户体验。

总之不难发现,依托于猎豹移动深耕多年的产品思维底座(猎豹移动的核心价值观排在首位的就是“用户至上”),猎户星空拥有强大的用户场景应用和深度定制能力,从而可以让他们围绕细分领域做深度打磨,不断完善用户体验。

在我看来,这或许是当下AI创业的一条最佳路径:在真实的场景中,帮助用户解决问题。

这又何尝不是商业的本质?要知道,人类社会发展从来都只有一条主线:发现问题,解决问题,而不是先创造问题,然后再去解决——人工智能市场亦是如此,现在看似群星璀璨,但真正能活下去的,永远是和用户站在一边的人。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-10-19

如你所知,从2017年9月开始,随着巨头入场,智能手机正式进入全面屏时代。各手机厂商都试图蚕食这一风口,但收益的天平不会均匀分布,就像第一财经日报一篇文章所言:“如果把今年的全面屏手机出货量看做为10个点的话,三星和苹果将会拿掉6个点,剩下的4个点被安卓阵营瓜分。安卓阵营中,以华为去年的出货量来看,如果没有犯下错误,将会占到2个点以上,而剩下的2个点,就是目前市场喧嚣中的‘全面屏风口’。”

没错,与往年一样,在高端市场,苹果和三星的唯一对手就是彼此。随着三星Galaxy Note8和iPhoneX的先后问世,在这个秋冬之交,最新一季三星与苹果的竞争即将上演。

而年复一年,两家巨头都会在旗舰机上押上自己的最强砝码,其中既包括技术革新,也蕴含来自产业链层面的综合较量。今天不妨分析一下两家巨头新一轮竞争的看点。

新一轮PK

作为这一轮智能手机革命的缘起,我们先从屏幕谈起。

先说苹果,iPhoneX搭载了一块5.8英寸的异形全面OLED屏幕,超高屏占比带来了非凡的视觉冲击力,无愧苹果十年来最大一次形态革新。只是在人们期许中的“百分百”全面屏来临之前,不少媒体对iPhoneX那般异形全面屏持怀疑态度——为了给听筒,传感器和前置摄像头留出空间,iPhoneX屏幕上方有一个少见的缺口,缺口两侧有两个“耳朵”,这种“刘海”设计无疑是妥协的产物,它最大程度提升了屏占比,却也伴随着某种凝视“瑕疵”的突兀感。

而三星选择了另一条不那么激进的道路。在他们看来,现阶段全面屏的真正意涵并非最大化提升屏占比,而是在美感,握持感和屏占比三者间觅得一个平衡点。于是我们看到,Note8选择用Super AMOLED,双曲面屏,与上下两边深度收窄的边框构成“全视曲面屏”,让其在达到83%高屏占比的同时,带来更佳的握持感,且要比iPhoneX的“刘海”更符合大众审美。

再来看拍照

这次三星Note8采用长焦+广角双1200万像素的双摄像头,双摄全都配备了OIS光学防抖,让用户在快速运动场景下拍到清晰画面。此外还配有Live Focus功能,后者可以利用双摄提供0-10级的背景虚化程度,这让不少“单反效果”爱好者感到欣慰。

另一个有趣的细节是,尽管Note8是三星首款搭载后置双摄的旗舰机,但由于深知用户对“凸起”的厌倦,Note8选择将双摄“磨平”,而iPhoneX仍然延续了“凸起”的倔强……且为了更好地实现AR功能,将其设计成了纵向排列,当然,这种设计在美学上见仁见智。

此外,在产品层面,包括指纹识别(不少苹果粉丝都吐槽iPhoneX彻底取消指纹的激进),虹膜识别,AI助手——以及极大程度提升了移动生产力的增强版S Pen在内,与往年一样,Note8算是满足了大众对一款旗舰手机的全部期许,而这种美感与技术的平衡,亦是三星旗舰机通常被称为“机皇”的最大理由。

当然,二者的PK也可延伸至产品之外,譬如本地化服务。如你所知,抛去“定制化颜色”不谈,在品牌光环的照耀下,苹果在中国市场的本土化似乎稍显平庸。相较之下,三星则更加“主动适应”环境。三星中国目前在华拥有9家生产基地,7家研发基地和1个设计研究院,拥有3.7万名中国员工,近5000人从事研发——事实上,Galaxy Note8生来就具备浓浓的中国本土化基因:三星为中国消费者推出了专属管家服务,除了半年优惠换屏,电池性能优化及检测,5折电池更换,24小时服务热线和专属绿色通道等服务,Note8还增加了5折购买S Pen服务,以解除用户后顾之忧。

另外值得一提的是,中国版Samsung Pay或许是世界上功能服务最强大的版本。在这片移动支付的热土,Samsung Pay同时支持银行卡,支付宝,微信支付,北京和上海交通卡和各种应用内支付。此外,Samsung Pay还与风头正劲的摩拜单车合作,让Note8用户抛去其他冗余环节,直接通过Note8相机开锁。

在我看来,倘若将科技产品(或公司)视作迁徙而来的新物种,那么在商业世界的自然选择中,无视本土环境,直接在全球 “复制粘贴”的模式就非常可疑。而我相信,三星对中国本土化服务的深耕,也将迎来对等的回报。

产业链决定创新节奏

如前所述,三星与苹果的每一季竞争,都是两家巨头的综合比拼。而当智能手机发展到今天这般高度模块化,对产业链的掌控力,也在很大程度上决定了一家公司的话语权。

于是我们看到,这一轮PK中,过去几个月,iPhoneX的量产磕磕绊绊(至少与iPhone8判若云泥),OLED面板和3D传感器等组件都出现问题,分析师也曾不断下调iPhoneX的产量预期。量产能力的拖后,也不断消磨着不少大众用户(不是果粉)的耐心。

而作为对比,无论三星S8还是Note8的量产都一路顺畅。

这当然受益于三星坚实的产业链能力。1974年就进入半导体行业的三星,早已构筑了一条上游产业链护城河,将屏幕,芯片,内存,闪存,面板等几乎所有手机核心元器件牢牢攥在自己手中。

就在最近,三星电子发布第三季度盈利预测:销售额62万亿韩元,同比大增29.7%;营业利润14.5万亿韩元,同比暴增179%,运营利润很可能达到去年同期的3倍,创下历史新高。财报发出后,三星电子股价也扶摇直上,市值达到274万韩元,创下历史新高——重要的是,业界普遍预期,今年第四季三星电子的业绩仍将狂飙,预期销售额和营业利润将分别超过70万亿韩元和17.5万亿韩元。

靓丽的财报也折射出三星在全球半导体行业的前沿地位。就拿屏幕来说,常识是,OLED屏幕依旧是如今中高端手机的标配,而三星在OLED屏幕的市场占有率处于碾压状态,且一直供不应求——这意味着,在这一波全面屏浪潮中,苹果也是三星的大客户。有媒体报道,苹果每卖出一款iPhoneX,三星在屏幕上就能赚110美元。而市场预计,至少在2019年之前,三星都将是苹果在OLED组件上唯一的供应商。

事实上,除了为iPhoneX定制的OLED显示面板,三星还为iPhone X生产了电池和电容器等组件——即便高调如苹果,也在低调地为三星贡献财报利润。

产业链能力也直接反应在产品上。相较于iPhoneX的受制于人,全面屏产能正是Galaxy Note8的优势,三星能为Note8提供货源充足且成本较低的OLED全面屏。另外,由于Note8并未采用异形全面屏,产能上也不受到切割工艺的二次制约,这可以进一步保障产能,做到真正的备货充足。

而在我个人看来,产业链能力的关键性,并不在于具体哪两款产品的PK,而是当你控制住产业链上的每一个重要关卡,就可以凭借不受制于人的创新节奏,引领技术转折路径——就像三星是全球第一个将全面屏旗舰机量产的厂商一样。而这,正是三星与苹果未来竞争的最大利器。

李北辰/文

2017-10-13

事情你可能已经知道了。

10月11日,荣耀畅玩7X新品发布,一块18:9的屏幕,将全面屏的战火烧至千元档。令人意外的是,新品亮相前,荣耀总裁赵明颇为得体地向全面屏始祖夏普致敬:“2014年夏普带来的AQUOS CRYSTAL X惊艳了视界,首创了三边超窄边框设计,率先探索了全面屏技术。我们感谢夏普在工业设计上的突破,同时惋惜其牺牲了用户体验的思考。”

考虑到国产手机厂商在发布会上践踏“友商”已是固定桥段,赵明此举收获诸多业内人士点赞,也非常直接地表露出其对夏普多年经营全面屏技术的尊重。夏普手机官方微博也傲娇地回应道:“承让了老铁,敬你是个实诚人。”荣耀官方微博则再次回复道:“再次致敬!一起全‘屏’实力,全面开启全面屏时代。”——看着他们好基友一辈子的调情,也真正诠释了“友商”二字最本真的意涵。

但是,荣耀与夏普的相敬如宾,却惹得一些米粉不开心了。在一场事关全面屏解释权的发布会上,赵明只字未提小米。要知道,是小米让“全面屏”成为一个流行词汇。于是有人问:“率先探索全面屏技术的难道不是小米?”

全面屏鼻祖

翻看科技发展史,当某些技术转捩点来临,通常会面对从业者对于追逐概念的狂热。譬如几十年前,关于什么是“人工智能”,学术界就闹成一团。究其原因,是由于人类喜欢发明概念,却也成为概念的囚徒——当新事物破茧而出,很多概念也就混作一团,比如“全面屏”。

公允地讲,从手机演变史的角度,诚如赵明所言,夏普确实称得上是全面屏鼻祖。早在2013年夏普就发布了首款“全面屏”手机,2014年夏普推出的AQUOS CRYSTAL X屏占比超过80%,引发业内关注,他们迄今为止已经推出了29款全面屏手机。

但在外界眼中,本分的夏普一直都以“无边框”概念著称。必须承认,相比于更具视觉想象力的“全面屏”,“无边框”显然不是一个好的传播词汇。真正让“全面屏”走俏的是小米MIX——在大众眼中,这款产品称得上是横空出世;但在一些深谙手机演化史的发烧友眼中,它只是率先抢占了“用户心智”。这次荣耀就以难能可贵的同行视角,肯定了夏普在全面屏发展史上的江湖地位。

而另一方面,赵明对夏普CRYSTAL系列的“惋惜”,也是对MIX2一次隐晦的奚落。

在技术演进的历史上,试图以一己之力完成创新,就必须要独自承担试错成本。为了最大程度放大屏占比,夏普AQUOS CRYSTAL X的前置摄像头位于手机下巴位置,用户开启时一眼看到的就是自己硕大的鼻孔和下巴。诚然,当智能手机日趋复杂,就必须变成一门妥协的艺术,但这种“反人类角度”真的令很多人无法妥协。而我们看到,小米MIX2前置摄像头仍然沿袭了夏普CRYSTAL系列做法,置于手机下巴,在不少评测者眼中,这会导致自拍和视频通话的不方便,影响用户体验。

鼻祖的自我更迭

有什么解决办法吗?

在荣耀发布会上,赵明在演讲中展示了2017年三款主流厂商生产的全面屏手机,图中夏普美人尖AQUOS S2排在第一,三星GalaxyS8排在第二,iPhone X排在第三。毫无疑问,这称得上是对夏普美人尖S2的一种肯定。

美人尖AQUOS S2是继“EDGEST”和“CRYSTAL”之后夏普的第三代全面屏产品,亦是作为“全面屏鼻祖”的夏普对自身产品的一次全面优化。

如前所述,智能手机的演进正在变成一门妥协的艺术,一款手机最关键的即是找到用户体验与美感之间的平衡点。欣喜的是,不同于赵明在致敬夏普全面屏时所惋惜的,AQUOS S2就找到了这个平衡点,通过FFD异形尖端全面屏技术,将半径仅为几毫米的屏幕开孔区域集合了前置摄像头,听筒,距离传感器和光传感器等,在保持全面屏视觉对称之美的同时,表现了对用户拍照体验的尊重,也挑战了当今最高的技术难度。

这种来自鼻祖的自我更迭,令人颇感欣慰——时至今日,没人会怀疑,如今手机最重要的转捩点就是全面屏,但追溯科技史,率先看破迷雾的人,并不总是让人记住。

正如一位朋友在微博中写道的那样:“16年前,夏普第一次将摄像头放入手机,被专家和媒体们批为画蛇添足的垃圾;3年前,夏普发布了第一部准全屏手机,被专家和媒体们当做小众艺术的消遣,如今,全球2/3的照片来自手机,全面屏手机时代也正在开启。”

嗯,在全面屏的全盛时期即将来临之际,荣耀的这次发布会,也算是还了夏普一个公道。

李北辰/文

2017-09-30

夏去秋来,距离三星年度旗舰机Galaxy Note8的上市已有段时日。并无太多意外,凭借工业设计与内在技术价值的双驱动力,其也迎来全球热销:在韩国本土市场,Galaxy Note8曾在短短一个周末卖出27万部,在诸如英国和爱尔兰地区等欧洲市场,Note8的同期销量也曾刷新历史;而在美国,据The Korea Herald报道,Note8的预定量也同样打破了历史记录。

颇值一提的是,与全球销量相得益彰的,是Note8上市一月有余以来,全球媒体的诸多赞誉。事实上,夹杂在国内手机市场舆论的纷乱声中,易被大众乃至国内媒体忽视的是,由于在全球产业链中巨大的话语权和控制力,外媒热衷于从三星身上窥探未来一年手机市场技术路径的端倪——也正是由于这种灯塔属性,每年三星的两款旗舰机发布,都会成为国外媒体大肆报道的选题。

那么今天不妨透过这些外媒评价,以专业视角,重新梳理一下这款手机的脉络。

何为更好的全面屏

先从设计谈起。

如你所见,相较于Galaxy S8的润泽,较为方正的设计,平直的机身线条,让Galaxy Note8更为硬朗。尽管配备了目前最大尺寸的全视曲面屏,但得益于高屏占比的紧凑设计,你仍可单手轻松握持。美国知名科技媒体TheVerge就客观指出:Galaxy Note8的屏幕尺寸为6.3英寸,只比S8+的6.2英寸大了一点点,重量为195g,比盖乐世S8+的173g重了一些,同时拿着这两部手机,手感会比较明显,但它并不算厚重,相比于其他拥有这么大屏幕尺寸的手机来说,Note8的手感非常好。

其实从我个人体验来看,由于继续遵循着“一体感”的设计语言,在息屏状态下,Note8更像是一块晶莹剔透的“小黑板”——而当屏幕点亮,就像美国科技新闻网站9to5Google所言:尽管已经领教过了S8+,但那种被屏幕铺满双眼的视觉冲击感,依然非常强烈。

嗯,全视曲面屏的视觉感受,让专业人士赞不绝口。而当晚于Note8发布的iPhoneX问世后,人们也热衷于将两款最受关注的手机拿来比较,外媒Independent的观点就颇具代表性:在献给苹果一记重拳的同时,三星做出了更好的全面屏,跟S8,S8+和Note8不同,iPhoneX屏幕上方有一个少见的缺口,缺口两侧有两个“耳朵”,用户使用iPhone X全屏观看视频时,视线将被阻挡。

抛去“耳朵”或“前刘海儿”的设计冗余不谈,知名安卓媒体Phandroid则热衷于二者屏幕性能的比较,正如Phandroid总结的那样,以下两方面Note8占据上风,一是屏幕分辨率:Note8 2960×1440(521 ppi)vs iPhone X 2436×1125(458 ppi);二是屏幕亮度:Note8的屏幕亮度达到令人惊叹的1200 nits(较Galaxy S8提升了22%), iPhone X只有625 nits。

无独有偶,美国科技类博客Techcrunch也曾对Note8进行了全方位实验室测试,并撰文指出:“其显示性能相当先进,可以感受到,移动OLED显示技术的发展速度比以往任何时候都快。Note8的显示屏是我们经过实验室测试有史以来更具创新性的一款,它的高性能表现也名列前茅。”

其实在我个人看来,追溯历史,过去几年苹果也在显示器领域奋起直追,但三星屏幕显示技术的确更为前沿——Gartner个人技术团队研究总监Werner Goertz就具体指出:三星曾经复制了苹果的创新,但现在三星总是引领新的特性,譬如,三星第一个采用了OLED屏幕。

屏幕之外的创造力

作为视觉性动物,普通用户拿到一款手机,总会轻易被最具视觉感染力的全面屏吸引,忽视其他方面的创新。

而我个人觉得,在屏幕之外,Galaxy Note8最大诱人之处是拍照。

与过往旗舰机不同,Note8搭载了双摄,且两个摄像头全都配备了OIS光学防抖。正如美国财经媒体CNBC在评论Note8摄像头功能时所言:“三星Note8是世界上第一台具有光学防抖功能的双摄像头智能手机。”另外AndroidAuthority 则颇为笃定地认为,相较于获得10倍变焦的能力,OIS 光学防抖或许更加实用。对于醉心拍照的大众用户(拍照是当今手机最高频的功能之一),这有助于在动态场景下拍到清晰的照片。

当然,三星Note被称之为Note,除了尺寸,是因它有一支深受粉丝追捧的笔。美国《福布斯》杂志网站就称,Galaxy Note8的一个“秘密武器”就是S Pen,这支可以轻易收纳进机身的手写笔,在笔记,导航等方面都能发挥作用,使得Note8可以成为商务人士的主力设备。

确实,经过数年发展,Note8上的S Pen 有了各种实用功能:模拟的笔尖种类更多;压感升级,更贴近自然书写体验;实现息屏快写,翻译,放大镜和智能选择等功能。在我个人看来,S Pen的存在将手机的可玩性上升到一个新高度。

更重要的是,全视曲面屏与S Pen的结合,大幅提升了手机的工作效率。要知道,Note 8在屏幕锁定状态下就能激活备忘录,可记录多达100页的可编辑笔记,YouTube知名博主MKBHD就直言,Note 8把笔抽出来就能直接做笔记的操作,就像打开笔记本做笔记一样方便。

而关于这支笔,英国科技时尚杂志《Stuff》的评论则颇具诗意:“轻轻一戳S Pen,它会给你一个满意的响应,弹簧式的从手机中弹出,这是三星为安卓手机带来的春天。它是2017年带给我们的一款新鲜活力的工具,可以绘制涂鸦;可以让你活跃在WhatsApp尽情聊天;PENUP功能,可以分享你的钢笔素描到社交中心;它可以实现整个句子的翻译,而不仅仅是单个词。S Pen的4096压感使它在使用过程中相当方便,让你更具创造力。”

唯一的对手

事实上,通过上文不难发现,由于长期霸占全球高端手机市场,就像国内媒体热衷探究“友商”间的军备竞赛,外媒也喜欢将苹果和三星拿来比较。

具体到Note8与iPhoneX,总部位于英国的科技类媒体Know Your Mobile就总结道:iPhone X和Galaxy Note 8有一些相似之处,但Note8在多个层面上胜过了苹果,Galaxy Note8充分运用了无线充电功能,适配Gear VR和Google Daydream VR,配备防抖的双镜头技术,可扩展存储空间,以及多任务处理功能。

要知道,全面屏,人脸识别,和无线充电是最令iPhone X引以为傲之处,但上述革新,三星早已率先完成:早在数月前,一整块曲面屏幕占据了手机正面83%的面积,就已让S8完成了与其他手机的分别(The Verge对S8的评价是:“S8 和 S8+ 不完美,但已经太TM接近了”);而S8和Note8更是集虹膜,指纹和面部识别于一体;当然,关于无线充电,三星早在前几代手机上就用过,美国科技博客网站VentureBeat就坦言:购买iPhone X的人应该感谢三星,在iPhone X夸夸其谈的特性当中,iPhone 8/8 Plus只具备一个无线充电,在这项技术的发展中,三星同样是领先者。

而遵循技术发展的脉络,三星与苹果的科技竞赛仍在继续。就在最近,经济学人(economist)在一篇文章中写道:“9月12日苹果CEO蒂姆库克在苹果刚刚建成的乔布斯剧院里,向人们展示了苹果最新款的iphone……就在同一天,另一家智能手机制造商三星在首尔举行了一场低调的发布会,三星电子移动业务总裁Koh Dong-jin宣布,明年三星可以完全重新设计智能手机,并推出一款可折叠屏幕的新设计,可以像一本小书一样关闭。”

嗯,我不知道两家巨头的相爱相杀何时终止——应该永远也不会,但至少Galaxy Note8的全球热销告诉人们(我相信Note8的全球销量还会激增一段时间),在高端市场,他们两者的对手,只有彼此。

李北辰/

2017-09-25

我印象很深,曾有一家国外媒体抱怨,过去二十年,人类科技飞速跃迁,创新不断,但作为早期互联网产品的搜索引擎却停滞不前。在这家国外媒体看来,今日的搜索与诞生伊始时并无区别:空白的输入框,用户输入关键词,查询结果带有蓝色字体和下划线,点击后就会转向其它链接。

但事实并非如此。与搜索引擎的发展相比,停滞的是这家媒体的认知——事实上,如今各种新技术的落地,正在让搜索这个看似传统的产品重塑新的可能。

不妨从一个具体领域说起:科普。每年九月第三个双休日,也就是今年9月16日,是全国科普日。在当今舆论场,伴随着经济的高速增长,无论对青少年还是成年人,相比过往,与科学有关的话题都更容易成为关注对象,尤其对青少年,“博物学的复兴”甚至被许多人视作儿童教育必不可少的一环。

数据也证明这一点。据手机百度数据显示,科学知识类检索量每天达数亿次之多。正因看到用户对搜索科普知识的旺盛需求,最近百度搜索就与中国科协共同发布“AI科普计划”。在他们的期许中,双方将利用各自的技术和资源,在AI的助力下重塑人们对科普的认知,打造一个兼具权威和视觉冲击力的科学信息获取平台。在这个平台用户可通过语音和图片完成搜索,相关知识也将以AR,VR,3D全景和语音播报等技术呈现,从而将科普上升到一个新维度。

不过在我看来,相较于科普本身,透过这项计划,人们更应悉心洞察的,是在百度这家巨头的影响下,整个搜索行业或许将迈向一个更可视化,更“灵动”的时代。

嗯,搜索其实正在飞速进化,没人知道它的终点是什么。

新技术的福祉

还是先从科普谈起。

过去多年,作为人类最重要媒介的互联网,正在让传统期刊和讲座等科普方式逐渐失效。以2008年科学松鼠会的成立为代表,“互联网+科普”拉近了大众读者与科普的距离。

然而,技术进步总在影响信息的传播方式。任何内容领域,更丰富的信息载体(比如短视频)都在瓦解传统的图文模式——尤其对科普而言,图文形式维度单调;而且知识渗透率通常与个人理解力与受教育程度成正比;加之解惑者与求知者存在知识鸿沟,传统科普方式往往陷入“表达者困境”。

分享一个身边的例子,“有天亲戚家的孩子问我‘DNA是什么?’我告诉他,‘是染色体的主要化学成分,也是组成基因的材料’,由于这个回答不够形象,我想通过搜索寻求答案,但搜到的结果同样专业晦涩。”

于是不难发现,有时会在网上看到一些“几分钟搞懂XX”的科普短视频,但这种被动接受仍然抵不过求知者的主动搜索。而百度搜索是中国最大的科普需求入口,在AI逐渐成为社会基础设施的过程中,人们也在搜索科普知识时对信息呈现形式提出了更多样化的需求,而人工智能也确实可以消弭大众与科学的鸿沟。

从今往后,用户可以通过语音和图片完成搜索,相关科普知识呈现结果将融合AR,VR和3D全景。譬如,当孩子搜索“恐龙”时,屏幕会幻化出恐龙的真实形象;搜索“火山”时,会模拟一段火山喷发的动态过程。新搜索更大的福祉,来自解释那些枯燥的名词,譬如当孩子搜索“安培定则”,“加特林自动原理”——以及“DNA是什么”时,搜索结果也将以立体视觉化加以描绘。

技术福祉同样让成年人收益。所有孩子都觉得自己的父母无所不知,但面对具体问题,语言的局限性会让你解释不清,当孩子问你“太阳系行星是如何分布的”时,只能搜一张静态图片给孩子看,但如今,通过百度搜索会给你一个真实立体的AR结果,一目了然,再不会面对孩子刁钻的提问时茫然无措。

据悉,此次科普计划正式启动时会上线超过100个包括天文学、地球科学、生物学等知识的AR、VR、3D全景和语音播报结果页,计划2018年底上线关键词2000个,最终目标则是将全部科普关键词完成相关部署。

某种意义上,他们最大的野心,是将人类诞生至今的所有概念性知识,通过人工智能这个新载体,再重新“描绘”一遍。这或许将大幅解决抽象的科学知识不易被大众理解的困境。

搜索的新边疆

科普只是搜索内容板块的其中一章,透过上述计划,相信你已察觉,搜索正在变化。

我一直觉得,未来的搜索有三个趋势:多样化,服务化和极简化,其中以人工智能技术为助力的多样化或许最为关键。而如你所知,相较一些将AI关在实验室的公司,百度在技术落地的步伐上效率很快,也不断试图引领行业开拓新边疆。

以搜索为例,官方数据显示:目前,百度搜索每天响应来自138个国家或地区,超过60亿次的搜索请求。而随着大众逐渐接受以语音和图像为代表的新搜索方式,同时对内容结构化,知识化和富媒体化的要求逐步提高,百度也率先将各种AI技术在手机百度客户端落地。

举个例子,通过自然语言处理技术,除了能直接回答诸如“今天的天气怎么样”,“吴京的老婆是谁”等问题,百度还率先将多轮对话植入到搜索,在语音搜索中让人与机器基于上下文语境多轮交谈,譬如,当你用语音询问手机百度“今天汽车哪个号限行”时,它会弹出结果,而若你想继续询问明天的车号时,正常人类交谈一定会脱口而出“明天呢?”,现在百度语音搜索也可以理解这个简化问句,让人类与机器的对话更具人性。

而率先将各种AI技术落地,源于百度对科技趋势的预判。最好的例子,就是百度对新搜索方式的提早布局。

最近,中国互联网络信息中心(CNNIC)发布了第40次《中国互联网络发展状况统计报告,报告指出:在移动智能硬件入口端,语音和图像搜索请求量与日剧增,正在赶超文字键入搜索。而在对这一搜索趋势的判断上,百度确实领先一步。

一个有趣的佐证来自今年的谷歌I/O大会。大会上,一个名为Google Lens的产品受到美国媒体大肆追捧,这是一款基于图像识别和OCR技术的人工智能应用,能让机器“看图说话”,当你用手机拍摄一朵花时,页面上会出现这朵花的相关介绍。看到Google Lens的好评,前百度首席科学家吴恩达似乎显得有些尴尬,连发两条推特吐槽:“美国媒体为Google Lens的花朵识别技术感到窒息,额…百度搜索好多年前就有了”;“从2014年开始中国在手机花朵识别技术上就已经做得很好了,很高兴看到Google Lens在I/O大会上把这一技术带到了美国。”

搜索:规模最大的人工智能应用

技术不断更迭,百度也不断将新技术与搜索融合。从此次“AI科普计划”可看出,百度正率先将AR和VR等技术与搜索嫁接,最大化丰富搜索的维度。

这种尝试并非首次。今年六一,百度就与中国古动物馆合作,利用AR和图像、语音搜索技术开了个人人都能带回家的“神奇动物园”,用手机百度语音搜索,喊出29个动物名字中的任何一个,就能召唤一个小动物;而类似的视觉体验,还包括用AR复现“黄家驹”和北京老九门等,让人不断触及到搜索的新可能。

其实不难发现,不仅是技术本身,在其他创新维度,百度搜索的探路者角色在今年下半年都颇为明显。

举个例子,7月12日,百度上线新版移动搜索结果页,新版结果页进行了多项调整,用户感受最强烈的是取消了标题的蓝色字体,由黑色字体代替。由于减少了一种颜色,页面变得更具整体感,浏览体验也更为舒适。这个改动起初不被一些用户理解,但时至今日,视觉惯性终究敌不过浏览体验,而这个改动也被360效仿。

更具话题性的例子其实来自谷歌。

也在7月,谷歌宣布改造其手机搜索App,将纳入有关用户喜好的个性化内容,新功能被命名为“Google Feed”。很明显,谷歌推出feed流,一方面是想对抗Facebook,另一方面是为变现考虑,毕竟 feed流可以更好地连接信息,增加用户时常,称得上是当前移动互联网最佳的广告方案。

但至少中国用户很清楚,在搜索引擎行业,百度确实是业内第一家将feed流加入到移动搜索客户端的平台。早在2016年百度就开始布局内容战略,手机百度和百度浏览器等产品都陆续引入feed流功能——相比来说,谷歌推出feed流的时间,要比百度晚了一年。业内也普遍将谷歌此举视作如今硅谷公司“CFC(Copy From China)”的一个脚注。

嗯,不妨再将目光转向开篇那个疑问:搜索真的停滞不前了么?

当然没有,易被忽视的是,由于与人工智能技术上的亲缘性,搜索其实是发展最早,应用规模最大的人工智能应用。从这次AI科普以及上述所有案例可以看出,作为一家All in人工智能的巨头,百度正带动搜索行业,向更灵动的方向演进。

换句话说,将过去二十年的技术进步,都装进那个看似不变的“搜索框”之中。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-09-22

在电影《诺亚方舟:创世之旅》里,《圣经·创世纪》中寥寥数笔的诺亚方舟故事,被导演阿罗诺夫斯基幻想为两个多小时的电影——就像欧洲的编剧早已达成的默契:倘若这个星球存在与“创世”神迹最接近的地方,那么或许就是偏居世界一隅的冰岛。电影《诺亚方舟:创世之旅》亦在冰岛取景,其中最具视觉冲击力的取景地,就是雷尼斯黑沙滩(Reynisfjara)。

这个相对小众的名字,位于冰岛南部维克小镇(Vik)以南的海边,除了由海水与地火搏击而成的高耸的海蚀柱,这里拥有2.8公里的黑色沙滩——是那种类似创世洪荒的黑色,黑得十分纯粹。在祖辈的传说中,这是当地女巫施法所致。而后辈们则知晓,这片黑色是从火山口喷出的岩浆,冷却成漆黑的熔岩,经海水冰川地表水和风力的长期侵蚀,最后粉碎成颗粒饱满的黑色沙粒。

海浪不断拍击黑沙,造就了雷尼斯黑沙滩的傲岸地貌。而海浪与黑沙两种气质的融合,也赐予设计师灵感。雷尼斯黑沙滩最近一次为人所知,是因三星超高端产品领世旗舰8的灵感来源来自于此。海浪拍击黑沙的自然景致,被融合为玻璃与金属两种工艺的精致。历经层层工序打磨,领世旗舰8阳极氧化下的金属外膜厚度仅为10um,透过氧化膜能看到金属自身的光泽。

当然,相较于自家Galaxy系列那般被大众聚光灯照耀,领世旗舰8的这种光泽,注定只会被特定用户攫取——就像相较于欧洲大陆的人头攒动,总会有小众游客热爱北欧的冰与火之歌,热爱冰岛的雷尼斯黑沙滩。这个世界上也总有一小部分人,想以低调的方式,彰显某种身份与情怀。

谦虚与高傲

与其他超高端手机相比,领世旗舰8并未通过镶钻与镀金,刻意展示低劣的华丽,而是试图通过设计本身,传递某种内在的简约舒适。重要的是,这款手机只有臻尚黑一种颜色,别无他选。

在大众审美直觉里,黑色深邃神秘,仿佛深藏功名。而在深谙美学之道的设计师眼中,黑色是现代社会极其罕见的时尚常量,从未有任何一种色彩像黑色一般,同时代表经典与叛逆,性感与矜重。难怪香奈儿曾说:“这些(花花绿绿的)颜色简直让人难以忍受。我主张黑色。这种颜色将流行至今,因为黑色可以毁灭一切。”而更懂得东方含蓄之美的山本耀司则说:“黑色谦虚也高傲。”

某种意义上,领世旗舰8的“谦虚与高傲”,更多源自其工业设计。虽然早已不是手机进化的主流,但领世旗舰8仍旧延续了能唤起不少精英用户情感共鸣的经典翻盖设计。

如你所知,翻盖设计曾风靡一时,但在大众对大屏日趋强烈的需求下,翻盖被大多数厂商所抛弃——这意味着,许多个性被折中。而就像许多人对机械手表和黑胶唱片的迷恋,直至今日也有人对翻盖手机开合间的“啪嗒”声所着迷。他们并非抵触新事物的保守派,只是经历岁月沉淀和多重选择后,仍然深知自己想要什么的少数派。

当然,就像机械手表以极度精确为后盾,黑胶唱片以极致音质为后盾,性能与功能是衡量智能手机的重要标尺。领世旗舰8双屏采用4.2” FHD Super AMOLED大屏幕,为用户呈现绚丽视觉;还拥有全双核疾速对焦相机,F1.7超大光圈和大像素镜头,暗光之下照片也明亮清晰。

而谈及追逐效率,领世旗舰8还新增指纹识别和SNS热键——用户可直接打开SNS应用,节约寻找成本,将时间花费在更重要的事情上。

嗯,对许多人来说,这个世界上,有许多更重要的事,比如去遥远的雷尼斯黑沙滩进行一次身心的洗礼。

觅得同类

其实,在产品本身之外,多年以来,三星超高端机在特定群体中的热销,也有着更深层次的原因。

毫无疑问,至少有一部分三星超高端机的用户,是由于一些原因,想要与普通街机区别开来的精英阶层。而在各种原因之中,最常见的或许是群体间的社交诉求。古往今来,为了迎合人们彼此认知的社会化需求,自然要借助一些特殊的品牌符号。对大多数而言,可能是Galaxy或者Note,对少部分在特殊场景下(譬如社交场合)想要被区隔的精英人士,可能就是领世旗舰8。

正如马克思所言:“人是社会关系的总和。”位于金字塔顶端的精英阶层也试图最大程度降低沟通成本,通过某种共同志趣和产品,觅得同类。

说到底,他们觉得这类“与时代格格不入”的产品,可以作为象征身份的器物。其实更进一步讲,以古代文人以物咏志为例,借身边器物含蓄隽永地表达志趣与身份,这个逻辑贯穿于整个人类与物品的历史。

它在当代同样适用。你知道,不同文化内涵所致,“高端”这个词所代表的含义,中西方有显著不同:在西方,“高端”产品通常代表最顶尖的科技;而在东方,正如画家郑燮用《竹石》借物喻人,表达自己不随波逐流的态度,“高端”许多时候被用来证明一件器物能经过时间的考验,来证明自身的价值和坚固。

某种意义上领世旗舰8亦是如此。为了经过时间的考验,相比一般金属手机的6063铝合金,领世旗舰8采用了6013铝合金,其多用于飞机等高端耐久性的产品,抗屈强度大幅提高。此外,领世旗舰8衔接机身的转轴——翻盖手机的灵魂——也经历过上万次的工艺实验,才得以确保其耐久性和柔和的使用性。

嗯,其实从第一代产品开始,三星就不断深耕高端圈层的用户需求,在三星的冀望中,这一系列产品将成为他们的情感共鸣。也许这种共鸣不被所有人理解,但他们会永远存在,经受时间的考验,就像雷尼斯黑沙滩一样。

李北辰/

时至今日,没人会否认,游戏已经从一种小众娱乐方式,演变为年轻人的主流生活方式——在这样一个注意力无限散落的时代,游戏所攫取的注意力却扶摇直上,全球人口每周耗费在游戏上的时间超过30亿小时,且一年比一年多,在有些学者眼中,被称为“第九艺术”的游戏极有可能成为未来最主流的文化媒介。

尽管你可能对它保持审视,但若你深谙人类媒介变迁史,会发现,电子游戏不过是科技进步的必然产物。而每当颠覆性媒介降临,有人看到光明,就有人看到黑暗。极佳案例就是电视,当电视被发明后,“电视是电子毒品,将毒害下一代”的论调充斥在传统纸媒——你我都是看电视长大的,好像也没怎么堕落。

嗯,至少玩游戏长大,且有基本自控力的我,倾向于认同知名游戏研究者刘梦霏的观点:在现代社会,游戏是一种平等和自由的媒介,能最大程度地发挥每个平凡人的自主性,通过反馈和社群认同,使他们感受到自己行为的意义。

游戏是人类创造意义的媒介。在更多严肃学者的预言中,未来游戏会成为重构制度的基本机制。你一定听说过“游戏化思维”吧,未来企业管理和教育制度都会游戏化,《哈佛商业评论》就写到:“看一个人能否管理好一个互联网企业,最好的标志不是看他有没有MBA文凭,而是有没有创建一个70级的公会。”

这并非什么新鲜观点,只是最近刚好听到一首叫《剑与家园》的歌,后者是由《刀塔传奇》原班人马莉莉丝游戏耗时超过3年打造的《剑与家园》主题曲,由你们喜欢的“电竞女神”陈一发儿,化身游戏中的“艾莲娜将军”献唱。

这首歌以游戏勾勒出的恢弘世界观为创作背景,歌词很燃:“肆虐吧贪婪汹涌无尽亡灵傀儡,复兴吧古老家园飘扬旗帜光辉,拒绝软弱卑微,世界永远等待英雄驾临王位。”

但我今天想说的不是这种情绪,而是透过这首歌和游戏,谈论一个更深刻的洞见:游戏是抵抗正在弥漫的“丧文化”的一剂猛药。

以弱胜强:英雄主义的内核

常识是,游戏能给予人们自豪感。

斯坦福大学精神病学教授艾伦·赖斯曾率队对游戏玩家的自豪感进行神经化学实验,他们在玩家玩游戏时对其大脑做了核磁共振成像,发现玩家在获胜的那一刻,大脑成瘤回路异常激活。在他们看来,玩家热爱游戏,最大原因就是自豪感,可以从中完成自我价值确认。而另有学者指出,当玩家感知到现实生活罕见的英雄主义时,这种自豪感尤为强烈。

追溯飞逝而过的少年时期,我个人最喜欢的PC游戏是《英雄无敌》:英雄身骑战马,在迷雾中探索未知世界。在那个还没有iPhone的年代,我被这款游戏的名字和细节所着迷。

在不少人眼中,《剑与家园》与《英雄无敌》颇为神似。有评测写道:进入游戏的一瞬,就已让《英雄无敌》的粉丝热泪盈眶。而随着游戏的深入,攻城与守城,对抗与谋略,都能唤起某种个人英雄主义。

这种英雄主义通常以战斗的方式呈现。你知道,传统COK类游戏基本上纯粹的兵力对比,就是一个数字游戏,兵力决定胜负——这也的确是现实世界战争的常态。但是,战争之所以令人动容,不就是因为以弱胜强并非遥不可及嘛。

事实上,若你深谙编剧技法,会发现,人类伟大故事的内核之一,就是通过讲述弱者如何战胜强者,来勾勒英雄主义(强者可能是敌人,环境,或者内心)。

而《英雄无敌》最大迷人之处,就是可以通过策略让逆袭成为可能。《剑与家园》拥有相似的气质,排兵布阵是重中之重。战斗开始前,可以选择不同兵种,并根据兵种特性安排不同站位,战斗开始后,所有攻击自动进行,玩家可以用英雄的法术左右战局——再一次, 兵力多寡并非决胜关键,英雄一个法术往往能彻底改变战局。

嗯,这款包括王思聪和游戏大神钟培生在内,许多大咖都在玩的游戏,就为所有玩家创造了一个基础的诺尔大陆,在这个世界,你是掌控国家命运的人,遇到不同的人,发生不同的事,都将在这个国家的历史上留下痕迹。

而这款初上线就被苹果全球两次作为精品推荐的游戏所做的,就是尽可能逼真还原现实世界中的法则与自由度,让这种英雄主义更为真实。

重返祖先时期

真实的英雄主义,往往暗合于人类最底层的基因代码。

学者很喜欢用进化心理学诠释游戏的价值感,一种常见观点就是:游戏能让人们在潜意识中,回归祖先狩猎采集式的生活,一种意义更完整的生活。

在祖先时期,每个人都惶恐于周遭的未知,每个人都努力探索生存环境的边界,采集资源,寻找同盟,这经常会让他们收获意外之喜。但当人类演化到现代都市,每个人都葬身于生活的乏味,上班下班,遇见同事,毫无意外之喜。

与社会演变的速度相比,人类基因还停留在祖先时期,人们需要某种“在迷雾中探索未知世界”的刺激——这正是游戏所能给予的。这也是为什么,进化心理学很喜欢游戏的“开地图”设计,它让人体察到祖先探索未知时的英雄主义情愫。

而与《英雄无敌》相似,《剑与家园》一大特点就是在手游中实属庞大的世界地图,且地貌丰富,随着玩家等级的逐步提高,这个世界将一点点揭开它神秘的面纱。

当然,底层基因代码,还包括人类对社交——以及由此衍生的群体认同感的强烈诉求,而部族情怀,正是游戏的另一个燃点。有种观点就认为,由同一规则,信任和目标搭建的游戏世界,将成为未来互联网社会严重社群化倾向的核心助力。

其实这种趋势已很明显。游戏正在成为年轻人最重要的社交方式之一(《剑与家园》就拥有很强的社交属性,不同玩家能组队建立国家,与其他玩家结盟或敌对)。

究其本质,是因为游戏能促进协作,让英雄主义在集体行动中释放。你或许看这个数据:从2004年算起,全世界玩家在《魔兽世界》上花费了500多亿个小时——593万年,这超过了人类这个物种进化的时间。重要的是,玩家们自发组队,相互配合,完成了在现实中不可能达到的协作度,这种协作甚至反哺到了现实世界,要知道,全球魔兽玩家撰写的魔兽世界百科,是仅次于维基百科的全球第二大维基项目。

“丧文化”的对立面

不知你是否留意,上述两个游戏特质——探索未知,群体协作,与其说是英雄主义的复兴,不如说是一个乐观世界的样本。

2017年尚未过去,但年度汉字或许已经提前出炉:“丧”,从葛优躺开始,“我差不多是个废人了”“其实并不是很想活”“什么都不想干”……充斥在社交媒体。

大概6年前,有学者追踪研究了三年的Twitter数据发现:人们表达幸福快乐的用词以稳定趋势下滑。其背后原因并非今天这篇文章所能概述,但结论已很明朗:“丧文化”正在流行。

最大的社会学理由,或许是阶级固化。当今舆论场上,再也找不到另一个词能比阶层固化更能撩拨公众的负面情绪。常识是:一个国家只要允许市场经济,允许资本自由得到回报,贫富分化就一定不可避免,社会流动性就一定越来越低。美国如此,中国的未来可能也如此,仅凭个人奋斗,将很难实现社会阶级的跃迁。

但悉心留意会发现,在《剑与家园》这类游戏里,你几乎找不到那种很丧的人,相反,这里只有信奉“拒绝软弱卑微,世界永远等待英雄驾临王位”的年轻人。

更进一步讲,在丧文化里,人们“一睁眼就发现梦想越来越远”,“努力未必会成功,但不努力一定会很轻松”。但在无比强调个人奋斗的游戏里,“不努力就去死”,“越努力越幸运”这种正能量完全不是鸡汤,而是常识,甚至是生存的基本技能。在游戏世界,所有人都想成为更好的自己,并期望能从中获得回报。

从进化心理学分析,这种很燃的奋斗欲望,很大程度上是因为游戏的迅速反馈机制。游戏可以把一个复杂任务分解成许多小目标,通过目力可及的改变提升英雄的能力。正如《游戏改变世界》作者麦戈尼格尔所言:“反馈系统告诉玩家距离实现目标还有多远,它通过点数,级别,得分,进度条等形式来反映……对玩家而言实时反馈是一种承诺:目标绝对是可以达到的。”

用学者万维钢的话说:有两件事只存在于游戏中:1,世间自有公道,付出总有回报(就像《剑与家园》歌中所唱:“正义从不应该谦卑”);2,这种回报是即时的。

而这二者恰为当代社会所稀缺。

最后想说,作为一个从这种游戏激励中受益的成年人,我个人觉得,社会或许低估了这种激励的价值。理由只有一个,相比于现实,那是一个更乐观的世界。

记得曾有一个小读者写信给《夏洛的网》的作者E·B·怀特:“你的童话故事是真的吗?”怀特去信回答:“不,他们是想象出来的故事——但真实的生活也不过是一种生活罢了,想象里的生活也是一种生活。”

所以,谁又能说,在游戏里骑马打仗,开疆拓土,不是一种“真实”的英雄主义呢?

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-09-13

进入九月中旬,沉寂些许时日的智能手机市场,突然变得热闹非凡,新机密集发布。

摊开时间轴:9月11日,小米MIX 2 发布;9月13日凌晨,iPhoneX(反正也没人关心两款iPhone8)发布;同一天晚上,三星 Galaxy Note 8 国行版发布。

三天之内,三款全面屏产品依次登场——多少让普通消费者措手不及,全面屏时代在 2017 年第四个季度拉开序幕。而包括华为,夏普,LG等厂商都已经或即将推出自家的全面屏产品。可以预见,OV兄弟也会在第一时间,向其受众群完成对全面屏的布道。

颇值得一提的是,市场貌似百花齐放,百鸟争鸣,但诚如魅族科技高级副总裁李楠在知乎发表的文章《别争了好吗,三星S8才是真·全面屏》(建议搜索文章去看看)所言,必须承认,三星数月前发布的 Galaxy S8,才是第一款真正意义上可以量产的全面屏旗舰机。“S8这个真正的全面屏手机,在最近这场全面屏的争论中,竟然没有人能说清楚他的历史意义。大家都在浑水摸鱼。”

确实,数月前,一整块曲面屏幕占据了手机正面 83% 的面积,让S8完成了与其他所有手机的分野。美国最知名的科技媒体之一The Verge对S8的评价是:“S8 和 S8+ 不完美,但已经太TM接近了。”这也几乎是主流评测机构的共识。

所以你可以想象,刚在中国发布的Galaxy Note 8,算是三星向目标的再次趋近,也是三星对自身产品的一次全面升级。公允地讲,透过这款产品,你确实可以窥见这家巨头的研发力,产业链控制力,以及对整个手机行业的推动和影响力。就像李楠所言:“全面屏这一波,从技术到产品,三星真的为业界做出了不可磨灭的贡献。”

全面屏的精进

先以最快速度,从几个最重要的角度,回顾一下这款产品。

首先,在屏幕上,Galaxy Note 8搭载了一块6.3英寸2K全视曲面屏,屏幕比例为18.5:9——相较于S8的润泽,较为方正的机身设计,让Note 8看起来更加硬朗,机身线条也更为平直,这与前几代Note 系列的机型基本保持了一致。

其次在拍照上,与过往的旗舰机不同,Note 8搭载了双摄——且两个摄像头全都配备了OIS光学防抖。对于醉心拍照的普通用户而言,这有助于在快速运动场景下拍到清晰的画面。另外Note 8新增的 Live Focus 功能,可以让用户在拍摄完人像模式后手动调节背景虚化的强度,这让不少迷恋单反效果的用户无比快慰。总之,有些老生常谈,每年三星的旗舰机基本代表了当前手机拍照的最高水准。

当然,三星Note被称之为Note,除了尺寸更大,皆因那支笔的存在。经过几年演化,在Note 8上S Pen 也有了各种实用功能:支持模拟的笔尖种类比以往更多;压感升级,笔尖直径缩小到0.7毫米,更贴近自然书写体验;此外S Pen还实现了息屏快写、翻译、放大镜和智能选择等功能。全视曲面屏与S Pen的搭配,大幅提升了Note 8的工作效率。

而除了上述功能,包括虹膜识别,面部识别,IP68级别防尘防水,人工智能助手在内,Note 8几乎满足了普通用户对一款旗舰手机的全部想象。

而如你所知,这种满足,通常也是三星旗舰机被赋予“安卓机皇”的最大理由。可以预见,此次Galaxy Note 8也将获得市场的回报,就像上一代 “安卓机皇”Galaxy S8一样。

根据IDC发布的报告,今年二季度全球智能手机出货量为3.416亿部,其中三星手机出货量为7980万部,市场份额为23.3%,高居榜首(苹果出货量为4100万部,市场份额排名第二)。而另有数据显示,今年第二季度Galaxy S8和S8+的出货量分别高达1020万和900万台,成绩非凡。

而Galaxy Note 8的问世,势必带动三星智能手机的又一次跃迁:一方面,通过技术革新,对苹果形成市场压力;另一方面,巩固三星在高端机市场的优势,甩开其他安卓对手。

嗯,在高端机市场,苹果和三星是仅剩的玩家(小米MIX2也想进军高端市场,但在工业设计之外的创新并不明显),两者利润相加,往往超出全球其他手机市场利润的总和。

可以想象,随着Note 8和iPhoneX的问世,最新一季三星与苹果的竞争即将上演。

但值得玩味的是,在普通消费者容易忽视的“局部战役”中,由于多年的创新力,以及对手机行业的贡献,三星正在领跑。

领跑者的责任

如前所述,三星是第一个将全面屏旗舰机真正量产的厂商。得以实现的最重要理由,就是强大的产业链能力。

受工艺和原料限制,全视曲面屏的成本要比直板屏幕贵许多。更重要的是,对大多数厂商(包括苹果)来说,“钱不是问题”,最大的问题是供货量(市场预见,iPhone X就将面临大规模的缺货状况)。要知道,作为一种稀缺资源,OLED是现阶段唯一能将手机屏幕做成曲面的量产显示屏材料。而全球范围内OLED屏最重要的供应商正是三星,这意味着,在这一波全面屏浪潮中,苹果也是三星的大客户。事实上,过去几年,这种在普通消费者眼中略显荒诞的事,在现实中已发生多次。

当然,苹果也在试图摆脱对三星的依赖。有媒体报道,为了不在核心元器件上受制于三星,苹果已经向 LG 旗下的液晶面板子公司 LG Display 注资 2-3 万亿韩元,专门为iPhone供应OLED屏幕——但至少2019年之前,三星都将是苹果在OLED组件上唯一的供应商,这也侧面印证了三星的研发力。

所以不难理解,相较于iPhoneX,由于在产业链上的多年积淀,全面屏产能正是Note8的优势之一,三星能为Note8提供货源充足且成本较低的 OLED 全面屏。另外一个细节是,由于Note8没有采用异形全面屏设计(iPhoneX的那个“刘海”),产能上也不会受到切割工艺的制约,也就可以进一步保障产能。

事实上,谈及产业链能力,今年下半年,三星完成了一次重要逆袭。自1992年以来(相信很多读者都还未出生),英特尔一直是全球销量领先的半导体公司,但就在数月之前,英特尔被三星超越。

三星7月27日发布的二季度业绩报告显示:营业收入61万亿韩元,同比增长19.7%;营业利润达到创纪录的14.07万亿韩元,同比增长72.9%;净利润11.05万亿韩元,同比增长88.9%,单季净利润首次超过苹果——这么说吧,这一季度三星半导体业务的利润,相当于BAT利润之和的两倍,也大约相当于华为上半年营业利润的两倍。

这主要有赖于其半导体及显示器业务的卓越表现:譬如,三星在DRAM存储器领域已拿下半壁江山;而根据市场研究公司IHS的数据,三星电子今年第二季度约占全球NAND闪存芯片营收的38.3%;此外如上所言,三星在移动OLED面板领域优势巨大,自2011年以来,三星一直是全球最大的中小尺寸OLED厂商,去年市场份额达到了惊人的96.7%。

重要的是,身为行业领跑者,三星也将这种行业话语权,转变为对行业的影响力,不断推动整个手机行业向人们希望的方向发展——譬如全面屏时代的提早来临。正如李楠所言:“iPhone的全面屏版本,其实都受益于三星的技术创新。而我相信,苹果也不会尝试把这个功劳据为己有。”

嗯,我也执著地相信,市场的回报,终将与你对市场的贡献成正比。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)