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2017-07-10

并无太多意外,上半年全球最受关注的消费电子产品迎来了全球热销,凭借工业设计与内在技术价值的双驱动力,三星Galaxy S8系列全球销量早已突破千万,据外媒预计,今年年底这一数字或将激增至5000万到6000万台。在中国市场,Galaxy S8看起来也正在上演“王者归来”的戏码,无论线上还是线下,都正在持续热销。

而值得一提的是,相较于全球其他国家,中国网络制式相对复杂,为了最大化满足这款手机的拥趸,Galaxy S8——这个头顶“安卓机皇”光环的旗舰机选择推出颇为接地气的“六模全网通”版本。

意如其名,所谓“六模全网通”,是指支持TD-LTE,FDD-LTE,TD-SCDMA,CDMA,WCDMA和GSM六种不同通信模式——简单讲,就是Galaxy S8可任意搭载国内三家通信运营商的4G/3G/2G网络,两个卡槽可自由组合,且都支持4G,用户可以不再受手机制式的束缚而自主选择运营商。

事实上,自工信部去年6月正式颁布六模全网通标准以来,全网通手机就势如破竹,几乎跨过市场教育阶段,直接进入主流,市场份额从2015年的不到20%猛增至75%,甚至一跃成为国际标准(最近连续获得GCF和GSMA两大国际标准组织全票通过)。

当然,这得益于中国联通携手产业链对全网通普及巨大的推动效应,现在来看,2017年中国联通将会进一步集中资源,广纳合作伙伴,释放六模全网通的真正价值。这自然离不开产业链上下游的合力作用:高通和MTK等巨头已先后推出38个芯片平台,覆盖高中低多个价位段;整个终端市场上也已诞生700款“六模全网通”手机。

而在这700款之中,新一代“安卓机皇”Galaxy S8的加入显得意义非凡:除了表达对联通——以及全网通趋势本身的极大肯定,出众的设计感与技术价值,也让S8成为六模全网通的最佳载体,这会为更大基数的用户(包括三星自身用户和联通用户)带来更多福祉。

将选择权交于用户

数月之前,在工信部指导下,中国联通和中国电信在京举办了“落实提速降费,推广六模全网通终端行动发布会”,联合发布了推广六模全网通终端的行动举措。颇值一提的是,作为中国联通多年以来的重要伙伴,三星也受邀出席了此次会议。

就像那场发布会传递的信息一样,抛去“落实提速降费”和“供给侧结构性改革”等宏观意义不谈,推广六模全网通的最大意义,实则是改变了以定制机为主的运营商销售模式,给予消费者拥有选择运营商自主权。

嗯,尽管自由市场经济通常被理解为是“生产者自由”,但就像哈耶克强调的那样,市场经济的基石实则是“消费者自由”——让消费者拥有更多的选择权。全网通可以让消费者在选择手机或运营商时不再有任何束缚,也能在最实际的意义上降低消费支出,我看到的数据显示,2016年消费者购买4G手机减少的总支出约为180亿元。

其实谈到选择权,倒是让我突然想到三星Galaxy S8内部的一种选择权——要知道,给予用户更多选择一直为三星所擅长,譬如在S8上,你可以自由选择解锁手机方式,且选择权颇多:Galaxy S8同时配有指纹识别,虹膜识别和人脸识别——三种技术进展最快的生物识别技术, 除了大幅提升安全指数,三位一体的识别方式,也能让解锁手机这件比较枯燥的事情变得迅捷而富有趣味性。

事实上,无论是自主选择运营商,还是自主选择进入手机的方式,某种意义上,他们都是“技术民主化”这一趋势的分支:让用户享有更多选择权,一直是人类科技发展的一条主线。搭载全网通的S8就是最好的证据。

奉上“神助攻”

当然,除了消费者自身受益,六模全网通也能给予联通更大的福祉:很好理解,在双卡双待几乎成为手机标配的情况下,六模全网通可以将中国三家运营商还原到一个更公平的起跑线上。据悉,中国联通就提出目标,希望今年全网通手机市场份额可以达到85%以上。

毕竟提升全网通市场份额,意味着运营商可以增加流量增长的机会,而此时被聚光灯笼罩的三星Galaxy S8的加入,无疑是为联通奉上一次“神助攻”,其良好的销量也确实为联通的流量增长助力良多。

当然,尽管在推动六模全网通成为主流的路上功不可没,但Galaxy S8搭载全网通的出发点并不是运营商,而是用户。在与中国联通合作多年过程中,三星也对中国通信市场拥有了更深入的了解,他们知道用户需要什么。

如你所知,中国是三星最大的海外投资市场,也是三星最为注重的全球市场之一,他们也对中国用户格外重视,在Galaxy S8上最直接的佐证,就是针对中国消费者特点定制了“专属管家”服务:在免费开通服务的基础上,三星为消费者准备了优惠换屏,电池性能检测及优化,电池更换服务,VIP专属热线和绿色通道等服务,将“售后服务”这一被不少厂商忽视的环节提升至新高度。

“好马配好鞍”

最后,在我看来,六模全网通也对手机厂商大有裨益。

六模全网通终端实现了产业上游资源,开放渠道资源与用户资源的共享,手机厂商得以将更多精力聚焦于更重要的创新维度(至少不会为了多一个SKU而发愁)。

这正是三星所擅长。就在最近,Galaxy S8荣获了2017世界移动大会年度“最佳智能手机”奖,这一奖项经过全球顶级独立分析家,记者和学者以及部分由运营商代表组成的评审团评选决定而出,非常具有权威性。

而Galaxy S8的获奖也是实至名归,抛开性能方面不谈(得益于对于产业链的强大控制力,三星旗舰机通常拥有同一时间窗口最强性能已无需多言),仅工业设计——或者说颜值这一个维度,就转换了不少三星粉丝。

如前所述,自5月18日正式发布以来,S8一直处于疯抢之中,在这个看脸的时代,S8也试图剔除一切阻碍美感的冗余:无边框视觉设计和高达83%以上的屏占比,刷新了大众的视觉体验。最好的例子来自我的朋友圈,前不久发了一条我更换S8的朋友圈(手机壁纸是一片深蓝色大海,与S8的屏幕视觉体验相得益彰),瞬间收获狂赞,不少朋友甚至选择了马上下单……嗯,“颜值即正义”。

所以综上所述,所谓“好马配好鞍”,无论是对中国联通的用户,还是Galaxy S8用户,二者的结合,都让六模全网通这一创造共赢价值的技术显得意义非凡。

李北辰/

2017-07-04

时至今日,在不少人的直觉里,回溯过去一年血海一片的智能手机市场,vivo的爆发式增长(如今已经做到出货量全球第五)是一个令人意外的黑天鹅事件。媒体也经常摊开这份傲人成绩单,几乎每发布一款产品,各种拆解其成功要素的文章就纷至沓来。而在回答“vivo是一家什么驱动型公司”时,惯性回答通常是——渠道规模和营销策略。

诚然,上述两项为vivo所擅长:它在中国线下市场中占比将近20%同时,难能可贵地塑造了一个更加轻盈的品牌故事。但久而久之,随着这种标签化答案的深入人心,关于vivo是靠什么成功的,即便连媒体也容易低估甚至忽略更直抵本质的原因,一个听起来乏善可陈的原因:创新。

梳理vivo并不漫长的历史,它以“第一个”前缀的次数或许是国产手机里最多的:第一个将HiFi带入智能手机;第一个使用虹膜识别;第一个将智能手机厚度压缩至 4.75mm;第一个使用OIS光学防抖和大光圈技术;第一个使用双曲面屏……

最近在接受腾讯科技采访时,vivo高级副总裁倪旭东坦言:“vivo容易被误解为营销成就了今天的一切,而事实上这方面的真正投入占每一部手机的成本并不高,我们有很多重要的投入,一直没去讲,包括我们的研发。”

嗯,关于营销和渠道,媒体喜欢讲,大众喜欢听,却掩盖了这家公司的底层技术驱动力。在刚刚结束的MWC上,vivo再次将“第一个”名单拉长,同时展示了他们的三项最新成果:“隐形指纹”功能,基于全新DSP芯片实现逆光拍照和夜景的拍照技术,搭载定制DAC解码芯片和定制耳放的Hi-Fi方案。

这三项技术也再次印证:不断创新其实才是vivo最直白的“成功学”。

隐形指纹:下一轮差异化体验核心要素

而毫无疑问,三项技术之中,当属可实现屏下指纹识别的“隐形指纹”最为惹眼。要知道,无论iPhone 8 还是Note 8,“绯闻名单”里都包含了这一颇具颠覆性的技术——本次MWC则是第一次由终端厂商对外展示技术效果。

这一技术确实令人惊喜。如你所知,智能手机设计风格的同质化是个老生常谈的问题,用户或多或少陷入了审美上的疲态,“隐形指纹”的横空出世恰逢其时。所谓“隐形”是指,未来指纹识别无需由独立的按键或区域承载,可以藏匿于屏幕下,后壳和边框中——尤其是屏下指纹,如果你承认彻底的全面屏是人类对于手机的终极幻想之一,那么整个手机行业2017年下半年最大的期许,就是屏下指纹的大规模应用,毕竟全面屏所带来的“一体感”是智能手机视觉上的稀缺体验,人们总是更易被占据最大面积的屏幕吸引,但由于电容式指纹识别穿透力有限,包括三星S8在内,为了提升屏占比,后置指纹令其成为妥协的产物。

确实,当智能手机日趋复杂,它也就逐渐变成一门妥协的艺术——但可以肯定,出于对美学的追求,零妥协的屏下指纹一定是下一轮差异化体验的最核心要素。

而vivo正在成为领跑者。他们与高通一起,完成了艰难的技术攻关,与光学模块解锁不同,vivo直接选择了超声波屏下指纹解决方案。据官方介绍:vivo隐形指纹功能是基于高通下一代超声波指纹解决方案—Qualcomm®指纹传感器而打造的新型指纹解锁方案,该功能基于超声波穿透能力强的特性,可穿透1.2mm厚的OLED屏幕,实现屏下指纹识别。通俗地讲,就是将超声波转移到屏幕上,然后再通过接受反射信息绘出指纹图像,最终转化成电信号解锁。

相较于电容式和光学式指纹识别,这一科幻感十足的技术在防水和防环境光干扰上优势显著——另外,个人觉得,由于隐形指纹让真正意义上的全面屏成为可能,将智能手机工业设计跃升到一个新维度,才是这项技术最引以为傲之处。

当然,致力于技术探索的vivo,也尝试将这一技术扩散至更具想象的应用场景,譬如定向手势识别(通过在指纹感应区进行手指滑动,识别手势完成指令),生物检测(通过手指监测心跳和血流)和安全认证等领域,都能大幅提升智能手机作为人类“外挂大脑”的使用体验。

拍照与音乐不断精进

再来说后两项技术:它们分别致力于改善拍照与音乐。

行业常识是:自6年前第一款手机问世,vivo就将拍照与音乐的产品基因延续至今,哪怕近些年手机行业跟风热点不断翻新,vivo也始终没有放弃解决当初认定的用户痛点,市场也给予了这种坚持最好的回报,而vivo自己也在不断改善拍照与音乐的用户体验。

先说拍照,vivo在MWC上就发布了一块新的双核DSP芯片RK1608。最通俗地讲,使用DSP(Digital Signal Processor)技术的手机在复杂光线下(譬如暗光和逆光)拍照时,会高速拍摄多帧原始RAW(无损格式)照片,并在DSP芯片中自动快速处理并合成1张RAW(无损格式)照片,最后通过ISP处理得到一张高画质,曝光更准确的照片。

事实上,这是目前行业里唯一一个能够在夜景算法上集成逆光算法的解决方案。在MWC上,vivo现场展示了3组对比样张来演示新DSP带给用户的福祉,从样张中可见,新DSP让手机在光的处理上有更好表现,面对建筑外墙广告和室内射灯等光源,拍摄时能兼顾被摄物和整体场面的曝光状况。之前就有消息称,vivo很快就会将这项创新落地,接下来会推出一款搭载这款芯片的手机。

再来说音乐方面。如前所述,vivo是最先将Hi-Fi音乐体验带入智能手机的公司,并通过一次次产品迭代奠定了在手机音频行业地位,甚至拉动了音频芯片行业的发展。就在Xplay6将手机Hi-Fi提高到全新高度之后,在本次MWC上,vivo又推出了他们最新的Hi-Fi方案,用定制款DAC解码芯片和耳放芯片,将手机行业的产品音频性能提升。

具体而言,此次vivo的Hi-Fi方案着眼于细节调校,通过搭载定制版DAC解码芯片,配合定制耳放,提升信噪比、动态、失真和输出功率,输出幅度达到2.2VRms,比一般手机高出两倍以上,在主观听音上,也拥有更好的解析力,细节表现丰富,空间层次感强。此外,耳放采用新的制程工艺,在提升听感同时也更为省电。

总之不难发现,在Hi-Fi领域,vivo在不断精进自身技术同时,也不断将音乐体验向完美逼近,最终令用户受益——而这也是vivo一切创新的起点。

技术:最大的壁垒

众所周知,2017年已悄然过半,在疾风骤雨般的迅猛增长之后,国内智能手机市场正步入一个相对暗淡的回调期,试图凭借存量优势巩固市场份额愈加艰难——即便是在全球市场,需求逐步饱和,硬件性能过剩,同质化严重等问题也横亘在几乎所有厂商面前。

尤其在中国,正如企鹅智库在《分水岭大时代:2017中国科技&互联网创新趋势白皮书》中所言,消费升级正在成为市场核心驱动力,节奏性推动市场格局重构,中国手机市场进入“价值转型”阶段——这与整个宏观经济的消费升级步调一致,随着人均国民年收入突破8000美元大关,审美和差异化将成为手机厂商的新角力场。

嗯,当厌倦了跑分和参数的消费者越来越明白自己对手机的需求,手机厂商需求导向的创新也将成为新方向,以更大力度投入科技创新,成为心向未来的手机厂商的必然路径,更是品牌得以生存的长久之道。

而遵循着历史的足迹,vivo正在成为技术“价值转型”的最大拥趸,据媒体报道:vivo目前已陆续在国内外成立了七个研发中心(国内有深圳、东莞长安、南京、杭州和北京,国外的有美国硅谷和圣地亚哥),业务划分上,深圳侧重软件应用,东莞长安偏重硬件研发,南京和杭州致力于完善拍照及图像算法,北京则在完成5G方面的创新,而美国的两个研发中心主要是专利和人工智能。

其实去年至今,当媒体在谈及处于聚光灯下的vivo时,我总会想到罗辑思维创始人罗振宇关于“势能”与“信用”关系的一段论述,他用自身事例作对比:“我们不断强调势能,总好像在做一些特别聪明的事。跨年演讲,卖月饼,拍卖papi酱的广告贴片,这本身并不值得学。因为未来的商业是在势能和信用之间构建一个均衡,没有势能很难低成本吸附资源,但没有信用就不通向任何具体的交易。我们做信用方面不敢说做得多好,但是努力在做,比如说我为什么风雨无阻一定每天早上按时出60秒,我在打造一个信用,很多事情很多人看到了其中的机巧和聪明,但是你忘了信用更加重要。”

嗯,置换到手机市场,如果说所谓“势能”是指一次次出色的营销活动(譬如vivo就是罗振宇20年跨年演讲唯一战略合作伙伴,很大程度上提升了品牌调性),那么所谓“信用”无疑就是指产品本身——而后者永远是前者的基石,因为这个世界看似变幻莫测,轮流坐庄,但永远不要忘记,在愈加自由开放的历史进程中,倘若未来真有什么可被称为壁垒,最大可能即是技术本身。

在中国智能手机市场,vivo就是最好的例证。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-06-30

如你所知,判断一种内容形式是否成熟到产业链规模,标准大概有三:主流化,专业化和垂直化。一一对应,以短视频为代表的移动视频,无疑即将迎来全盛时期。

在去年井喷式增长之后,今年移动视频行业迎来了巨头混战,各平台对优质资源的扶持与争夺也培育出如下常识:内容创作者正从孤军奋战投向组织环抱;从泛娱乐的集体狂欢转向更具商业价值的垂直领域;创作者不再均匀分摊时间成本,对平台的选择出现更多偏好,等等。

然而,上述常识均来自创作者一端,易被忽视的平台趋势是:至少在头部平台搭建的共赢机制里,移动视频产业链的上下游界面似乎已日趋模糊:平台方正试图完成身份切换,浮向生态链上游,尝试更多上下游角色和线上线下模式的新玩法——他们想直接扎进创作者队伍中,尤其致力于扶持那些直觉里“偏居一隅”的非一线城市创作者。

就在最近,一下科技(秒拍,一直播,小咖秀的母公司)最新一座移动视频创作基地落地古都西安,他们希望凭借旗下三款产品构成的产品矩阵,扶持当地创作者,这是他们全国区域化布局的第三步,前两座基地分别落于上海和成都。

尽管互联网很大程度上消弭了信息不对称,但必须承认,任何一种新兴内容样态的产业成熟,势必遵循从一线城市向其他区域的扩散——当然,在我看来,倘若这种内容样态势必进入主流,那么平台只是加速了扩散过程——毕竟谁都知道,短视频的崛起,本就是对时代的一次顺势而为,这是个不可逆的过程。

边角料的逆袭

今年一季度QuestMobile的数据显示:国内移动视频行业月度用户总规模向10亿挺进,短视频同比增长率高达58%;今年3月移动视频应用排名中,秒拍以2.76亿月覆盖用户数和5877万日均用户覆盖数,排在腾讯视频,爱奇艺视频和优酷视频之后,仅位列整个移动端视频应用第四位(短视频行业第一),这让不少“长视频”从业者感到不安——毕竟就在两三年前,在他们眼中,短视频还充当着长视频“边角料”的角色。

但他们也许不曾想过,在一个时间高度碎片化的时代,就像一下科技副总裁景梁所言:“90分钟的电影是一种艺术形式,1000分钟电视剧是一种艺术形式,5分钟的微剧微综艺也是一种独立艺术形式,过去拍电影的瞧不上拍电视剧的,拍电视剧的瞧不上拍网剧的,但前几天冯小刚宣布拍网剧了,周星驰也来拍网剧了,用不了太久也会有知名导演来拍微剧。拍好90分钟的电影是一种本事,但能在三五分钟内艺术地展现一个故事那才是大本事。”

嗯,内容行业总会存在冗长的鄙视链,但鄙视链也总会被时代理性缝合:举个例子,因为难度高,唱美声的看不起唱通俗的,但后来当通俗唱法发展到如莎拉布莱曼这般天籁,演唱技巧性已不亚于美声时,帕瓦罗蒂们与通俗歌手同台演出也就司空见惯,鄙视链也自然解除。

另一方面,若你深谙人类信息史就会发现,内容载体的演变从来都会令“鄙视链”禁不起推敲:譬如,可录制技术改变了音乐,它意味着音乐必须变得更短,旋律必须更精确,诞生于19世纪90年代的第一个商业录音机,其录制的音乐时长不到2分钟,几十年后录音设备能录制的音乐仍不超过四分半钟(虽技术早已进步,但今天一首歌也基本延续了这一时长),于是创作者努力缩短自己的作品——不觉得么?这就是那个时代的“短视频”,而今天,一首5分钟左右的歌曲,早已成为不由分说的主流。

某种意义上,将视频由长变短,正在重复相似的剧本。借助社交网络的裂变式传播,短视频已经成为如今最高频次的视频消费品类:微博数据中心数据显示,2016年短视频在微博平台的播放量峰值达到23亿次,人均播放时长达到15.2分钟;秒拍数据也显示,目前秒拍的日播放量峰值已经在30亿次以上,超过了中国所有长视频网站日均播放量的总和(日均上传量峰值也突破200万,日覆盖用户数超过7000万)——这意味着从商业角度,无论品牌植入还是电商导流,相比于长视频,短视频在变现效率上已优势显著。

你可以称之为“边角料”的逆袭,但我更想套用张瑞敏那句名言:没有“成功”的载体,只有“时代”的载体。

让风口均匀吹过

当然,载体变化也带来了内容标准的更迭,移动视频在创意,生产和传播等环节都与其他内容形式不太相同——无论哪个垂直领域(尤其是财经,科技等严肃领域),内容创作者都必须做到为移动端的社交化传播量身定制,在几分钟内把一个事说清楚,并且让用户愿意为这几分钟买单,而这都需要生产方式的重塑。

许多时候,这需要平台方在内容层面的扶持,尤其对于被信息鸿沟与资本鸿沟阻挡的非一线城市创作者,这种扶持显得格外重要——要知道,至少在今天,移动视频的发展仍谈不上均衡:秒拍数据显示,在头部优秀创作者和机构中有近40%来自北京,30%来自上海和杭州,20%来自深圳和广州,剩下分散在其他城市。而一下科技在全国的区域布局,就试图弥合这种不平衡状态,让移动视频这一风口的风速均匀吹过。

根据官方介绍:移动视频创作基地是一下科技联合地方传媒机构和孵化空间为内容创业者提供的孵化成长平台,希望通过为初创视频团队提供场地,设备,培训,媒体等服务,促进当地文创事业发展,加速媒体融合转型。具体到西安移动视频创作基地的扶持政策,他们会为内容创作者提供诸如巡回公开课,行业报告,扶持计划和投融资服务等运营支持。而由于已开拓至第三座城,此前在上海和成都基地的成功经验,也会运用至西安等后续落地的移动视频基地中来。

可以预计,基地的建成能在很大程度上让陕西的移动视频速度同步于一线城市。毕竟较早前的成都基地已交出一份非常不错的成绩单:截至目前,已有近50家视频机构申请成都移动视频创作者基地;首批6个视频创作团队已于5月26日入驻,涵盖了文创,情感,娱乐等多个垂直领域;有近150家川渝视频机构使用秒拍创作者平台,每周上传1500余条视频内容;更值得一提的是,秒拍建立了“川渝作者原创”榜单,这是国内首家移动视频区域性榜单。

西安很可能会复制上述成绩单。

众所周知,千禧年后,陕西地区一直处于能源经济增长的缓冲之中,相应产业发展不完善。但好消息是,情况正在转变,尤其在曲江新区,整个创业环境正在飞速改善,西安市统计局数据显示,西安2017年一季度新增企业5.2万家,同比增长102%。这座被高校环绕的古城,看起来正变得年轻,尤其在内容领域,不可比拟的文化积淀,很可能让西安成为一座尚待挖掘的内容富矿。

有趣的是,在移动视频创作基地落地西安的发布会上,暴走漫画,牛轰轰LZZ和颜值手工等西北地区最具影响力的自媒体人都前来捧场;新浪陕西总经理付士山,动漫作者牛轰轰,暴走漫画自媒体总监陈茜和西安交大艺术团指导武迎老师也在现场进行了圆桌论坛,就自媒体转型和区域自媒体如何培养全国影响力等问题展开了探讨;而在随后的一下学院特聘讲师聘用仪式上,四位嘉宾也以讲师身份入驻一下科技西安移动视频基地,为内容创业团队提供专业的指导和帮助。

将“风口”吹散

而在我个人看来,平台方给予创作者的全方位扶持(尤其是内容上),对于垂直类移动视频的整体发展将大有益处。

事实上,从泛娱乐向各垂直领域的转变,几乎贯穿了整个人类信息简史,你知道的任何内容载体都没有脱离这个路径,短视频亦如此。一下科技高级副总裁刘新征就曾透露:之前非娱乐明星,非新闻现场,非纯搞笑内容获得流量比例不足20%,但早在2016年年底,各类垂直类内容的流量占比累计就已超过60%。相比于泛娱乐,垂直领域拥有更强的商业转化能力。

但这也意味着制作难度的高企,垂直短视频有着比娱乐搞笑更复杂的制作门槛(让人汲取知识总比让人笑有难度),譬如我所在的科技领域,当短视频风口来临,也有一些同行(很多是在文字上陷入同质化的)试图转型,最终却高估了自己的能力,他们发现,写脚本不是写文章,摆弄器材远比敲击键盘复杂。

而在我看来,一下科技的线下创作基地则可以让不同领域的创作者“抱团取经”,且在很大程度上做到资源共享,真正做到让有价值的创意落地,而这或许也是平台渗入内容产业链上游的初衷。

最后值得一提的是,对创作者最大化的扶持,很多时候来自这一市场的领跑者,移动视频亦如此——创作基地的依次落地,延续了一下科技一贯的扶持力度。如你所知,早在2015年底,一下科技便联合新浪微博拨出1亿美金扶持移动视频创业;去年11月又拿出10亿人民币做短视频领域投资布局,用户分成和内容引进,打造短视频上下游产业链。而连同成立全国各地区创作者基地,启动“秒拍创作者平台”,上线“秒拍惠”等优惠活动,发布每月各类移动视频榜单,上线6S前贴片广告等举措,作为行业领跑者的一下科技,也早已将扶持内容创业视作一种平台责任。

而我相信,通过参与产业链的塑造,一下科技在巩固行业话语权同时,也会逐渐将短视频的风口“吹散”——因为,当它变得像音乐一样主流,也就不存在所谓“风口”了。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识

2017-06-28

如你所知,随着不久前环球音乐中国大陆地区数字版权被腾讯音乐娱乐集团收入囊中,全球最大的唱片公司版权终于落定!面对全球版权这一“存量”市场,国内在线音乐市场版权格局已尘埃落定——然而各大在线音乐平台似乎并未进入“中场战事”,而是直接将视线切换至“下半场”。

进入2017年,在线音乐市场无一不在尝试更多上下游角色融合和摸索线上线下模式的新玩法,其中最值得期许的“增量市场”来自音乐人本身,布局优秀音乐人(尤其是大有潜力可挖的年轻音乐人)已成所有平台的战略。当然,在线音乐平台对音乐人的示好,则考验着平台方的综合运营乃至构建生态的能力。

除了“外力”在线音乐平台对于中国音乐产业的不断推进外,“内力”政府对于音乐产业的重视程度也堪称空前,在近期由中共中央办公厅、国务院办公厅发出的《国家“十三五”时期文化发展改革规划纲要》中,将“音乐产业发展”列入到“重大文化产业工程”中,并要求各个地方部门落实政策,要知道这也是国家顶层机构首次针对音乐产业发布文件,这意味着“国家队”必须要做出点什么。

很快,行动有了实锤!在环球音乐事件后,国家队联手的对象也在情理之中:腾讯。

最大行业组织+最大音乐平台

也就在近日,中国演出行业最大的组织中国演出行业协会,与中国最具实力的音乐互联网平台腾讯音乐娱乐集团达成战略合作,并启动Musicme“觅乐”行动。

根据官方解释,Musicme“觅乐”行动是双方为“第三届音乐创意人才扶持项目”共同倾力打造的一场大规模的音乐活动,与此同时,腾讯音乐娱乐还将联合荣耀“荣耀制噪者”开展一系列音乐人甄选活动,举办一系列的线下活动,比如校园音乐节,音乐分享会和校园演出等活动,旨在发掘优秀音乐人。

注意,此次合作的关键词是音乐人!也就是说,对于优秀音乐人才的挖掘是此次合作的重点。

中国从来不缺乏优秀的音乐人,不管是从早期的的选秀鼻祖超男超女,还是这两年火热的《中国好声音》、《中国好歌曲》等音乐选秀节目,我们看到一批批优秀的音乐人走向大众视线,如我们熟知的李宇春、张杰等。

忧的是,随着音乐选秀的退潮,不少有才华的音乐人苦无展示平台和机会,而无法实现音乐梦想。喜的是,随着在线音乐市场的崛起、市场的规范及用户付费习惯的养成,不少优秀的音乐人通过在线音乐平台脱颖而出,如陈粒、陈鸿宇、李志等。

再回过来头看这次中国演出行业协会与腾讯音乐娱乐集团的合作,官宣称中国演出行业协会将参与腾讯音乐娱乐集团的各项活动,及协助腾讯音乐娱乐推动线上优秀音乐人的线下演出及推广;反过来,腾讯音乐娱乐也将协助中国演出行业协会将线下优秀的音乐内容在线上推广传播,并参与到由文化部、财政部支持的音乐创意人扶持项目中,挖掘更多的音乐人才。

不知道大家注意到这次双方合作的点没有,线上!当然双方的合作并不止于线上,我的理解是,中国演出行业协会选择腾讯,更大程度上是弥足了其线上能力,以达到线上线下“双线”双管齐下挖掘优秀音乐人才的目的,切实落实国家对于音乐产业的重视。

当然,此次合作能引发唱片公司和音乐人关注,除了国家队对于音乐人的扶持,也在于这次国家队联手对象腾讯,其自身的雄厚底座,也是该合作引人关注的最重要原因。

三种能力“赋能”音乐人

在我看来,底座由三部分拼接而成。

其一是用户资源。

腾讯音乐娱乐旗下QQ音乐,酷狗音乐和酷我音乐三大平台月活跃用户6亿的庞大用户基数,能为音乐人提供强大的用户覆盖度——要知道,移动分析公司Verto不久前发布的美国音乐流媒体服务研究报告显示,音乐平台Spotify的月活大概在1亿级,AppleMusic更少,月活只有4000万,腾讯音乐娱乐月活是Spotify的6倍,AppleMusic就根本不用比了。

毫无疑问,海量的用户数也令此次“觅乐”行动最大的受益者——那些“最值得寻觅”的音乐人带来最广泛的传播力度和强用户覆盖度,他们也许本身就是腾讯音乐娱乐的重度用户,是作为乐迷的“6亿分之1”,而“觅乐”行动则很可能让他们借助平台的力量,完成从“听音乐”到“音乐人”身份的蜕变,仅凭这一点,腾讯音乐娱乐带给音乐人的想象空间就足够有吸引力。

其二是运营能力。

事实上,当产业链上下游界面已日趋模糊,制作,宣发,经纪,演出和粉丝运营等环节,也因在线音乐平台的加入而充满想象。而经过多年深耕,数亿的用户积累也让腾讯音乐娱乐拥有了上述环节巨大话语权。举个例子,在腾讯音乐娱乐与环球音乐签订的协议中,就包含对环球知名歌手资源运营、推广、开发等权益——这自然是对腾讯音乐综合运营能力的极大佐证。

而这次与中国演出行业协会合作完成的“觅乐”行动,则是腾讯音乐娱乐运营能力的又一次彰显,可以预见,两家机构将联合唱片公司、演出公司、经纪公司、业内专家、音乐硬件平台等上下游资源,为更多潜在的优秀音乐人提供最顶级的平台服务,帮助他们释放自身的最大潜力。

其三是全平台联动力。

要知道,背靠腾讯10亿级别(包括QQ、空间、微信等社交及娱乐平台)的社交网络用户,哪怕仅作为个体,也应知晓接入“腾讯系”意味着什么。腾讯基本掌握了中国最大的流量入口,可基于媒体、社交和娱乐等平台进行全平台宣发。简单来说,如果一个音乐人在腾讯音乐娱乐上发行数字专辑,用户很有可能在QQ、空间、微信、腾讯视频甚至腾讯游戏上都可以看到,这种宣发能力,目前还没有哪一个在线音乐平台可以比拟。

总之不难发现,当中国演出行业最大的行业组织与中国最具实力的互联网在线音乐平台合作,在线音乐平台浸透上游产业注定是大势所趋,音乐人所要做的,就是顺势而为,觅得一个好平台,然后等待美好的事情发生——因为我相信,在这个时代,只要你身怀绝技,时代就不会亏待你。

李北辰/文

2017-06-21

曾有不少学者提及,互联网时代,传统教科书上的木桶理论(一只水桶能装多少水取决于最短那块木板)已逐渐失效;相反,在同一产业链上,不同企业悉心打磨自身最长板,然后与其他企业最长板嫁接,第一时间形成合力和共振,才是最高效且聪明的竞争方式。

像是对于这种“积木式创新”的印证,6月20日,猎户星空,喜马拉雅FM等不同领域的“最长板”连在一起,发布了一款名为“小雅”的人工智能音箱。

也就在最近,市场研究机构Strategy Analytics发布的一份报告显示:去年全球一共卖出1400万台WiFi音箱,比前年增长了62%,这部分增量中,亚马逊的Echo 系列就占了近八成(77%),估计出货量为500万台。另外根据Business Insider估计,Echo在全球已累计卖出 900万台。Echo的成功也培育出如下共识:语音互动是“后手机时代”最值得仰仗的交互方式,而人工智能音箱或许是现阶段的最好载体。

也因如此,拥有海量音频内容的喜马拉雅将自己抛至智能音箱风口,并不令人意外,他们可以提供内容端的“最长板”。易被忽视的或许是这款智能产品负责“智能”的部分:据悉,其技术内核来自人工智能公司猎户星空提供的全链路自研的远场语音交互系统,它得以让用户在家庭远场环境中与机器用最自然的语言交互。

嗯,任何一款AI产品都是技术,内容与设计的妥善嫁接。颇值一提的是,在小雅发布会上,其技术部分的宣讲者是猎豹移动CEO傅盛——他同时也是猎户星空的投资人。

这很容易令人想到猎豹为自己许下的宏愿:“工具是今天,内容是明天,机器人是后天”。某种意义上,这款人工智能音箱可被视作“后天”的一次预热——确实,搭载了猎户星空语音OS系统的小雅音箱,像极了《Her》里萨曼莎的最原始版本。

当然,“机器人时代”的来临尚待时日,不过就像傅盛所言:“人工智能距离我们心中的完美形象、完美概念,可能还需要五年、十年的时间,但是我们至少可以用手上的技术,先让小雅变成一个真正好用的音箱。”

而谈及好用,还得先从语音交互说起。

语音交互:下一个入口

被誉为“互联网女皇”的米克尔曾表示:过去两百年,人机交互一直在不停进化,尤其最近75年,每隔10年便会有一次巨大创新,而现在语音应当是最有效的输入方式。

事实上,摊开人机交互的历史,主流计算平台的每次形态改变,都伴随着“交互难度”的下降(譬如鼠标让个人电脑变得亲近,电容触摸屏让移动互联网时代成为可能)。如今随着整个IOT产业崛起,人们都在企盼一种与机器更自然的交互方式,而语音无疑是最佳入口,因为它最顺应人性(看看世界上有那么多阅读障碍者便知)。

但在过去很长一段时间,让机器与人类“正常”对话都很困难,因为这要求机器从思维,对话,情感等不同维度,探寻人类一种充满不确定性的复杂行为:沟通。

猎户星空就在进行这番探索,借助其远场语音交互系统,智能硬件厂商可以实现非常人性化的语音交互体验。而所谓“人性化”有三个维度:唤醒,情感,以及沟通方式。

像“人”一样沟通

先说唤醒,小雅可以做到像真人一样有呼必应。

在技术实现的路径上,基于猎户星空汉字整体建模的CNN唤醒技术,这套语音交互系统可以实现高精度唤醒,并达到了行业领先的误报水平,在最大程度上压低误唤醒,解决人声回应对识别的干扰——你知道,这种干扰令不少同类产品不堪其扰。此外,猎户星空还拥有行业一流的麦克风阵列技术,之前麦克风阵列技术分为两套算法,一个去监听用户声音,一个回音消除,而猎户星空将两套算法的能力耦合在一个硬件基础上,这极大提升了整个算法的能力。

据悉,目前猎户星空的唤醒率达到了95%以上,且支持90db以上大噪音唤醒。“今天这个行业里,我们的有呼必应应该可以排到第一。”在小雅发布会上,傅盛显得颇为自信。

而人性化的另一体现,“小雅”是业内第一个真正做到人声回应的。发布会上,不善言辞,宅男感十足的喜马拉雅CEO余建军在台上多次演示了小雅被唤醒后,那一声如邻家女孩一般真实的:“哎”。这几乎将发布会推向一个高潮,台上观众掌声背后,是对如今大多数语音交互“金属质感”声音的厌烦。

猎户星空采用大数据情感语音合成技术与汉语语音合成引入重音技术,提升了汉语语音合成自然度,重音层次分明,这让她(你看我一直在用“她”而不是“它”)听起来被赋予了人格,而并非一台单纯的“语音合成器”。这种人声回应无疑会加剧用户对她的依偎——要知道,本能使然,人类其实都是“身心二元论者”,天生具有对客观世界各种物质实体赋予人格特征的倾向(譬如玩偶和宠物),当小雅被镀上一层情感色彩,能在最大程度上增强用户粘性。

当然,最重要的人性化体验,表现在沟通方式的细节上。譬如,与多数音箱先使用唤醒词唤醒后方可使用指令词操作不同,猎户星空采用了OneShort发问,即唤醒词与指令词一起说:用户说出“小雅小雅”的唤醒词后可以直接与她对话。

另外更重要的是,基于强大的语义理解,猎户星空系统做到了多轮交互。你知道,人类聊天都是基于上下文语境,不可能每句话都主谓宾齐全,信息折损严重,这意味着机器若想与人类自然沟通,就必须理解用户会话的上下文信息,实现对话的补全。事实上,小雅就可实现这一点,譬如当你问她天气怎么样,她会告诉你明天天气,你问“后天呢”或者“深圳呢”,她也会直接给你答案——这无疑是一种更自然的交流方式,至少不会像早年的Siri那般令人尴尬。

而谈及“上下文”,除了多轮交互,在语音识别方面,猎户星空采用了世界领先的多层单向LSTM的上下文无关音节建模——如你所知,在人工智能领域,近些年LSTM(Long Short-Term Memory,长短期记忆网络)被不少巨头青睐,它可以区分哪些记忆归位长期记忆,哪些记忆只需短期储存,从而在记住关键信息同时降低计算量。而具体到小雅,凭借出色的识别能力,猎户星空对喜马拉雅平台80%的内容都进行了深度语音校验,目前点播喜马拉雅TOP1000的播放内容能达到93%的准确率,远超同类产品。另外它还可以主动学习,以“猜你喜欢”及“订阅更新”推送内容,在对海量用户使用数据进行打磨后,为用户提供精准化智能推荐。

所以不难发现,猎户星空已经掌握语音唤醒,语音识别,语义理解和语音合成等一整套远场语音技术,这些环节相互融合的程度,决定了一款人工智能音箱用户体验的高度。

体验为王

嗯,所谓“人性化”,不过是以用户为中心的另一种说法。

尽管追溯科技史,任何产业的崛起都经历了“技术先导,产品跟上”的商业闭环,但闭环缝合的时长和效果却都并非一劳永逸。最根本原因是,当新事物破茧而出,很多概念也就混作一团,譬如AI。诚如傅盛所言:“真正的AI不应该仅有技术,不应该是一个大学教授的论文,更不应该是网站上刷分的选项,而是真正能和生活结合起来的产品。今天的AI我们看到太多炫技、PPT和Demo,太多为演示而存在的产品,太多为概念而存在的公司,太多只会做技术,不知道怎么把这个产品落地的形形色色的创业者。”

在小雅发布会上,傅盛通过汽车对比了工程师思维与产品思维的不同:前者的逻辑起点是“我有引擎,能怎么用?”,后者则是:“我要造车,需要什么?”——不难发现,工程师思维难免产生一种自上而下的炫技心态,而产品思维则要求产品经理以用户需求视角,自下而上反推产品形态。

从上述人性化设置即可看出,猎户星空显然是后者,与突然涌现出来的大多数语音公司不同,相比技术本身,他们更关注用户体验。再举个例子,他们首创了“一云多端,断电续听”功能:譬如你在喜马拉雅FM上是湖畔大学的听众,当你回到家要小雅播放湖畔大学时,哪怕你刚才是在路上用手机听的,她也会从你上次断的地方开始播——业内人士都知道,这是困扰智能语音产品许久的用户痛点。

嗯,不难发现,尽管上文谈及了不少专业词汇,但他们毫无炫技成分,因为在猎户星空——以及猎豹移动的产品逻辑里:将技术转化为用户体验,才是检验技术的唯一标准。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-06-19

最近,不到3分的豆瓣评分,将中国版《深夜食堂》拽至尴尬的深渊,也同时引发了段子手的狂欢。《深夜食堂》的槽点除了集中在浮夸的剧情和毫无温情的表演,生猛的广告植入也令其沾染了一股“老坛酸菜味儿”。而稍显讽刺的是,在抢占观众“余光”这件事上,相比于品牌强行植入酿成的难堪,有些时候,某些产品无心插柳的意外露出,反倒令人印象深刻。

譬如,谁也不曾料到,在6月9日《奔跑吧》播出后,“跑男”郭京飞戴着的一款智能手表悄然走红,另类的颜值让不少网友试图寻找同款,但未果,原因也稍显荒诞——这是一次意外的提前“剧透”。

据悉这款手表是一数科技尚未上市的产品CastⅡ,由于公司内部研发设备管控不严,让其产品形态提前曝光(这家公司原定10月召开发布会)。考虑到保持神秘感是科技产品上市前的固有姿态,一数科技官方微博小编也跪求大家不要转发扩散,以免更多曝光,但上千万的话题曝光量基本让他们“低调处理”的初衷破灭,更像是某种甜蜜的烦恼,它已然引发一众网友主动的热议和搜索,更有甚者直接跑到郭京飞微博下面求测评。而这次无心插柳,也不禁令人好奇:这款智能手表缘何得到明星青睐。

这还得从整个可穿戴市场谈起。

回暖期的技术突破

自从2012年谷歌眼镜推开可穿戴市场大门,它就在科技巨头,创业者,资本与媒体的合力围拢之下被寄予厚望,但前两年的低谷期,让诸多同质化严重且定位模糊的新锐厂商遭受重创。

欣喜的是,种种迹象表明,可穿戴市场似乎正处于一个回暖期:2016年,智能可穿戴设备全球出货量达到1.024亿部,比2015年有了显著增长;苹果2017年二季度财报显示,Apple Watch的销售额对比第一季呈上涨状态,在无形中起到了强心剂作用;IDC在报告中也提及,可穿戴市场将在五年内将实现旺盛增长,其中智能手表增长量有望达到一倍以上;还有数据预计,未来2017-2021年,仅中国可穿戴设备市场规模预计就将达到2.3亿元。

究其本质,科技从业者心知肚明,手机并非人类计算平台的终极形态,而可穿戴大概率上将成为继任者,但如你所知,功能乏味是其整体评价不高的主要原因(Gartner调查了9500名智能手表消费者后得出结果,智能手表的弃置率为 30%),这意味着,经过几年略显吵闹的喧嚣,没有技术沉淀的厂商终将被淘汰,各厂商能否实现技术升级,在底层应用逻辑上完成跃迁,是在可穿戴2.0时代制胜的关键要素。

那么问题是:技术升级的路径是什么?行业共识似乎有两条:其一,深耕于医疗等细分市场;其二,在人机交互上带来颠覆性变革。

先说其一,就像著名投资人王煜全所言,专业医疗级别的可穿戴市场是一片蓝海,因为它可细化为不同领域,譬如心血管疾病监控,糖尿病监控,慢性疼痛管理,睡眠改善,儿童健康监护,它们互相之间没有竞争关系,且每个市场都很大。更重要的是,曾几何时,可穿戴的技术壁垒不高,但一旦进入专业医疗领域,普通消费类可穿戴产品就不能直接参与竞争,这是专业医疗级别产品的机遇。

重点说其二。相较于垂直领域的单点突破,探寻更便捷的交互方式是一条更宽的路,也会为整个行业带来巨大福祉。

拿智能手表来说,自诞生至今,关于智能手表交互方式的探讨就未平息,其缺少交互感也是一个老生常谈的话题——所有厂商都不甘成为智能手机的第二屏,但受困于狭小的方寸之地,他们的交互逻辑都比较守旧,无论数码表冠,旋转表盘,还是Force Touch,似乎都并未释放智能手表的全部潜力。在不少业内人士看来,若想达到IDC预测的增长率,就必须尽快诞生一种(或多种)更具颠覆性的交互方式。卡耐基梅隆研究人员Harrison就曾说到:“智能手表只能搭配一英寸的屏幕,怎样在没有大屏幕的情况下增强人机交互呢?”

其中一种脑洞大开的答案,就在郭京飞的手臂上:在触控面积上做文章。

事实上,尽管《奔跑吧》的受众大多被Cast Ⅱ外观吸引,但科技圈早有人透露,虚拟显示和虚拟触控两个核心技术,才是其真正引以为傲的地方。简单说,Cast Ⅱ有两个屏幕:一个是物理屏幕,另一个则是可以投射到手臂等外部空间的虚拟可交互屏幕。更科幻的是,Cast Ⅱ还可以对手势精确识别,且能具体识别手持物体。

总之,通过增强手表的交互功能性,Cast Ⅱ彻底摆脱了“手机附属品”的卑微姿态。而它在变得更自由的同时,也开启了一次对未来移动终端形态的探索。

延伸物理屏幕

“其实我们并非一家可穿戴硬件厂商,我们的主要工作是虚拟成像,只不过恰巧我们把自己的虚拟成像技术,用智能可穿戴设备来搭载。”接受媒体采访时,一数科技CEO曹腾如是说。

公开资料显示,一数科技由多位曾在索尼爱立信和摩托罗拉任职的产品和技术人员于2015年创立——那正是可穿戴市场相对暗淡的时期,曹腾带领核心创始团队在创立之初就获得来自海尔的4000万天使投资。2016年初,他们推出了主打投影技术的产品Cast One。

不难理解,当基于物理屏幕的人机交互形式已穷尽想象,将思维切换至虚拟屏幕就再正常不过,而虚拟成像技术的日趋成熟,也为了智能手表带去一种新的可能。早在Cast One腕投系列,一数科技就采用了激光MEMS虚拟显示技术,它拥有超小体积激光投影模组,体积与一元人民币硬币差不多大小,无需对焦就能投放2英寸到60英寸画面,可以投在在墙上,桌面和手臂等不同地方。

不过,虽然Cast One极大延伸了物理屏幕,但它就像一台手腕上的迷你投影机,只有虚拟显示,没有交互,所以在一些业内人士眼中,Cast One更像是一款单点突破的过渡性产品,一数科技自己也决定对其升级迭代,并未大力推向市场。他们知道,只有解决交互,才能对自己和用户有个交待。

于是一年多之后,拜《奔跑吧》和郭京飞所赐,我们提前看到了CastⅡ。它与前代最大的不同,就是在虚拟显示基础上加入了虚拟触控。

心向未来的移动终端

事实上,虚拟触控并非一个新鲜词汇(好莱坞科幻大片早已完成了“市场教育”工作),不少公司都对其心向往之,但这一领域门槛高企:如何提高识别精度,降低延迟时间,精准判断和识别位移,都是亟待解决的关卡。为了突破技术壁垒,一数科技与卡耐基梅隆大学签署了Viband技术授权协议——对一数科技来说,这无疑是一次“神助攻”。Viband系统是卡耐基梅隆大学最新开发的技术,它能让智能手表识别更多的用户手势,并通过收集频率识别出用户手上的物体。

你知道,一般智能手表可以知道用户在走路,骑车或者抬手看时间,但在人们的期许中,智能手表的“敏感度”还需加强,最好可以识别更多的用户手势。这并非天方夜谭,理论上只需把传感器的传感精度提高——Viband系统就是这么做的,通过对加速计进行“增压”(增加负荷),让其达到加速计的最高速率4000HZ,从而让它能以超高精度记录下物体移动,感知到极其细微的振动。

具象地说,就是将人类手臂作为传感器的延伸。基于ViBand技术,智能手表可以通过感知手腕的移动,判断佩戴者包括拍手,握拳,打响指等精细化动作。甚至还能识别用户手中拿的是电动牙刷还是吹风机,一数科技表示,在实验室环境下其识别准确率可达 95%,基本具备用于商业落地的资格。而在未来,他们也还将利用大数据和深度学习等技术,不断增加能够识别的动作类型,并提高识别的准确率。

而ViBand技术也被用于CastⅡ上,实现典型手势识别和简单触控操作。事实上,一数科技目前已经实现了桌面触控,并在进行复杂皮肤触控的深度探索:基于红外激光TOF技术,用户可以通过虚拟显示投射在桌面的智能手表界面,进行更便捷直观的操作,又利用G-sensor超采样技术实现了皮肤输入与触控——要知道,在不少科幻大片里,这几乎是未来的标配。

在我看来,虽然CastⅡ解决了可穿戴设备的“老大难”问题,但与其说这是一款将人机交互提升到新高度的智能手表,不如说它更像是一种意识形态——一数科技探索下一代移动终端形态的野心。毕竟如前所述,手机只是人类计算平台的中点,不是终点。

当然,公允地讲,虚拟显示+虚拟触控技术的广泛普及仍需时日,也会偶尔伴有质疑声——但他们或许忘记了屏幕技术的上一次革命,在iPhone横空出世前,人们不会想要一部没有实体键盘的手机。

更进一步讲,纵观整个人机交互的历史,一个清晰可见的脉络是:主流计算设备的每次形态改变,必然伴随着人机交互难度下降——就像鼠标和Windows 图形界面之于个人电脑,电容触摸屏和iOS(及安卓)操作系统之于手机——如今当人类试图将整个互联网都戴在手腕上,必然会产生新的对策,而相比物理屏幕,虚拟屏幕看起来有着更大的想象空间。

最后想说,对某一新鲜科技品类的判断会随时间的流淌而不同,以智能手表为代表可穿戴设备,正处于科技品类屡见不鲜的“爆火,遇冷和回暖”的发展逻辑里。更重要的是,将虚拟触碰的诞生以及可穿戴短暂的发展史合并来看,很容易让人想到比尔盖茨的经典名言:“我们总是高估在一年或两年中能够做到的,而低估五年或十年中能够做到的。”

在未来,可穿戴设备能够做的,只会越来越多。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-06-09

时至今日,没人会怀疑,曾被年轻人冷落片刻的电视,正日趋成为继电脑和手机之后使用频率最高的第三大终端,并很有可能在短时间内,成为客厅标配。

而当趋势如此明显,赛道自然变得格外拥挤。这种拥挤很多时候是以“生态竞争”的方式呈现。如你所知,当电视遇上互联网当软硬件结合成为必然,电视与视频两个行业就频繁发生某种暧昧的休戚与共,各家互联网电视和视频巨头也纷纷开启“组团作战”模式,以达成利益联盟。

值得一提的是,为了提升战斗力,对彼此未来都怀有信心的联盟,也会将“组团作战”上升到资本层面,以形成更加紧密的共生体。譬如就在最近,腾讯宣布投资酷开3亿元,占有酷开7.7142%的股权,成为其第一大外部投资人股东,并承诺提供至少10年的全网优质内容资源。

这并不令人意外,在内容合作层面,腾讯与酷开有过非常愉快的合作,后者的资源优势令腾讯收益颇丰。此番资本注入,也被业内视作腾讯扩大“客厅经济”的重大战略举措。

当然,腾讯从内容层面延伸到资本联姻的合作路径,很容易令人联想到去年9月,另一家视频巨头爱奇艺同样选择以1.5亿元战略入股酷开。问题是,国内两大视频巨头先后资本注入酷开,其背后逻辑是什么?

理清这一问题非常重要,毕竟整个互联网电视产业的竞争,势必发生在不同联盟之间。读懂巨头的逻辑,选择正确的合作方,也就无比关键。

广纳合作伙伴

回答这一问题前,先剖析一下合作伙伴酷开的商业逻辑。

如果说前些年诸如“点播”和“回看”等差异化功能造就了互联网电视第一波增长,那么今天,这种量级的改变对行业发展的拉动作用已成过去式。正如央视市场研究公司总裁徐立军所言:电视已不再是单纯的接收终端,而是变成了多样化视频和多元化服务的体验终端。

也就是说,互联网电视第二波增长动力,将来自与用户生活息息相关的多种使用场景。酷开便看到了将电视嵌入用户真实生活场景的重要性,去年就提出大内容战略,以开放姿态广纳合作伙伴,构建影视,教育,游戏,商城,旅游,音乐和健康七大内容版块——与之对应的是不同场景下的用户需求和巨大的商业前景。这种更顺应趋势的商业逻辑,在为行业发展提供范本意义的同时,也在发挥滚雪球效应,不断招致新的内容合作方加入。

腾讯和爱奇艺的注资,即是对酷开模式的一次证明:站在酷开一端,两大合作伙伴的资本,内容和技术资源,能加快大内容战略的推进速度——然而更值一提的是,酷开对内容资源方的回馈或许更多,其平台资源优势能为腾讯和爱奇艺拓展大屏商业空间带来巨大帮助。

合作共赢

理由有三。

首先就是庞大的用户基数。酷开现已拥有非常成熟的系统,为创维,飞利浦,松下等电视企业提供系统支持,有着2200万的用户基础,远超过大多数互联网电视品牌。与酷开合作意味着这一数字能在很大程度上置换成内容合作方的用户数。譬如,作为热播剧《欢乐颂2》的官方播放平台,爱奇艺无疑希望看到该剧的持续走俏,在一些业内人士眼中,酷开2200万用户实际上为《欢乐颂2》的吸粉助力良多。另外,在消费升级,互联网基础设施完善,用户付费意识逐步养成的合力下,酷开庞大的用户基数,背后无疑蕴藏着可被合作方挖掘的商业价值。

其次,实现内容价值的最大化。要知道,在通过合推VIP电视和送会员等形式强绑定内容资源方之外,酷开系统最能让资源方受益的,是其可以通过大数据分析能力,对海量内容进行优化和个性化服务,帮助腾讯和爱奇艺等内容资源精准推荐。

这不难理解,在一个“疯狂供给”的时代,将内容一字排开,摆出一副“随意挑选”的傲慢姿态显然不是好办法。易观曾发布一项数据:去年的资讯信息分发市场上,算法推送的内容超过50%。大数据带来的“选择权”的转移势必出现在电视领域。事实上,新发布的酷开6.0系统就拥有更加精准的个性化推送,可以将内容资源方提供的内容,推送到最需要它的用户眼前。

这对腾讯和爱奇艺等内容资源方来说绝对是巨大利好。毕竟,当用户注意力成为这个时代最宝贵的商业资源,商业竞争的本质也就正在演变为争夺用户使用时长。而酷开系统的个性化推荐功能,无疑可以为内容资源方奉上助攻。

最后,腾讯和爱奇艺选择酷开的原因之三,是相比于其他互联网品牌,脱胎于创维的酷开有着更完备的产业链和硬件优势。譬如酷开最新发布的A3和U3B新款电视,就采用防蓝光技术,降低对人眼伤害的同时维持显示器原有色温;此外酷开新品在工业设计,画面,音响效果方面也颇为值得称道——这些硬件优势无疑能将腾讯和爱奇艺的内容,以更极致的的方式呈现。

所以不难发现,酷开“大内容战略”的底座是建立在合作共赢基础上:一方面,有了腾讯和爱奇艺等内容支持,酷开大内容体系建设会日趋完善,甚至开发出更多应用场景;另一方面,酷开的系统和硬件优势,也会为合作伙伴“赋能”,在互联网电视即将大规模爆发之时,迅速驶入快车道。可以预见,未来将会有更多合作伙伴纳入到酷开大内容体系,共谋OTT市场大计,因为谁都知道,那是一个无比广阔的未来。

李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-06-08

转瞬间,知识付费“风口”已吹了整整一年。

复盘格局:去年5月,知乎推出知乎Live;1天后,分答上线,42天刷爆朋友圈;6月5日,“得到”上线《李翔商业内参》,科技媒体圈一片喧腾;又隔1天,喜马拉雅FM开启付费订阅,马东携手《好好说话》一天内售出25731套,再次引发狂欢。至此,知识付费形成“四国大战”,并延续至今。

四大玩家的依次落座也培育出如下共识:信息焦虑,基础设施完善,消费升级,付费意识渐浓,碎片化时代对效率的追逐等因素的合力,将知识付费抛至风口。而教育,出版和传媒三大产业板块间的松动,则让知识付费的想象空间备受期许。

如今,四大玩家纷纷迎来“一岁生日”,作为“庆生”方式,最近也是动作频频:得到召开“知识发布会”,推出12款知识产品;知乎也在最近完成一次版本迭代,通过“市场”入口向平台加速转型;分答最近则上线了“付费社区”,开始社区化运营尝试;最豪放的庆生来自喜马拉雅,继去年“123知识狂欢节”后再次造节,通过“66会员日”,开启知识付费领域首个会员日活动,试图抢占更多用户心智。

如果说过去一年“知识可以付费”这件事已深入人心,那么现在,他们则需要向资本市场证明这一风口的增长速度。而对比各大平台不同战略,也许会对知识付费有着更清澈的认知。

汪洋大海里的四条船

先从喜马拉雅说起。

根据Quest Mobile的报告显示,作为国内规模最大的综合知识付费平台,喜马拉雅FM月活用户远超同类产品,此外月人均使用时长和使用次数也位列榜首。极光大数据 iAPP 监测平台数据也显示,在3月26日当天的渗透率排名分别为:喜马拉雅FM(渗透率为6.33%),知乎(渗透率为2.17%),得到(渗透率为0.31%)和分答(渗透率为0.04%)。

截至目前,喜马拉雅“付费精品”专区已拥有商业,外语,音乐,亲子,情感和有声书等16个类目,2000位知识网红和超过10000节付费课程。从知识内容构成上,喜马拉雅特别像是一个知识领域的“天猫商城”:产品经过认证;且无论是通过版权购买,合作还是UGC,其知识涵盖了不同社会阶层的不同需求。而“大而全”的平台策略也造就了目前在用户时间份额上的领跑地位。

走在喜马拉雅“反面”的是得到。

将自身归属于“服务业”的得到,更像是一个知识垂直平台。品类不算丰富,如罗振宇总结,“从一开始让市场上最稀缺的大V把免费内容变成收费内容;到后来为用户分兵把口,采集信息,到生产‘版权级’产品。”得到产品思路经历过三次迭代——譬如《薛兆丰的北大经济学课》就属于志在“把人类已有存量知识用新技术再生产一遍”的版权级产品。

再来看看分答。分答最近上线了“付费社区”,算是一次围绕KOL社群化运营的尝试。其实在此之前,为完善系统性学习机制,分答就推出了轻课程“小讲”,主打半小时左右的知识讲授。至此,一年之后,算上在行,分答也拥有了比较完整的知识付费体系,且相比于得到的精英当道,分答的用户似乎更为下沉,在一些业内人士眼中,目前分答最大问题,或许是头部玩家的活跃度。

最后说说知乎。

毫无疑问,多年深耕的社区土壤为知乎提供了一片封闭优质的内容资源。目前知乎已推出值乎,知乎Live和知乎书店三个付费产品。不久之前,或许是为了让人们对知乎“知识市场”的平台属性更为清晰,知乎将“市场”入口放置在了客户端下方最中间一级菜单,并将Live,电子书和付费咨询产品集中展示。可以看出,从社区出发的知乎同样构建了自己的付费矩阵,且速度很快。业内多有疑虑的,或许只是在知识付费“下半场”,知乎在原生大V之外能否吸引更多外部大咖加入,要知道,在内容领域,封闭(相对而言)和开放是个老生常谈的问题。

总之,一年后,“四国大战”纷纷祭出扩张新招,为这盘大棋又添新柴——但这里需要说明的是,相比未来的光明景致,“知识付费”尚处于幼弱阶段,相比于“竞争”,各自摸索才是主旋律,用罗振宇的话说,“大家都是汪洋里孤独的打渔人,太平洋太大,这几条小船太小,我们怎么能是冤家呢。我们尽可能的凑近一点打渔,关键时刻还能守望相助。”

购买知识的钱,会越来越多

但我相信,无论是“天猫”还是“精选”,也无论“年付”还是“单付”,关于知识付费,有三个趋势已很明显:用户付费意识还在持续加强;大平台上孵化出“内容虚拟平台”;以及平台对垂直化产品和“腰部”知识提供者的仰仗。

先说其一。如你所知,版权保护机制不健全,支付手段的冗长,推迟了知识付费风口的来临。但根据企鹅智库《知识付费经济报告》的数据显示,去年有付费意愿的用户暴涨三倍,付费用户达到近5000万人;截至今年3月,用户知识付费(不包括在线教育)可估算的总体经济规模达到100亿-150亿元左右。今年随着市场教育的日趋落地,这一数字有望达到300亿-500亿元。

拿喜马拉雅来说,他们就对这一市场的潜力深信不疑,并通过“会员日”去印证知识风口的持久性。为期3天时间,喜马拉雅开放会员权益(购买会员能获得折扣券,长期权益还包括购买所有内容9.5折扣;《大咖读书会》节目免费听等)。

事实上,从其自身平台数据看,用户付费意愿确实正在加强,也给了他们足够信心去开启付费会员,以检验整个知识付费行业的发展动力,并为行业提供新的变现方式。此外,值得一提的是,目前喜马拉雅付费用户比例只有很小的3%,这意味着巨大的付费空间。

而现在看来,活动也达到了验证效果。截至6月6日20点,喜马拉雅官方宣布“66会员日”已召集超221万名会员。还首次公布了2017年以来付费用户月均ARPU值(企业从每个用户所得到的平均收入)已超过90元——要知道,内容消费的主力渠道包括视频、文字以及音频。其中网络文学的月度ARPU值约在30元左右,付费视频的年度ARPU值则维持在80元左右,横向对比,大多数用户或在音频领域内有相对更强烈的付费意愿。

新模式崛起:“内容虚拟平台IP

趋势之二,即是所谓“虚拟平台IP模式”的诞生。

最典型案例,无疑是马东携米果推出的《小学问》。两个月前,米果文化与喜马拉雅推出了第二款付费内容产品《小学问》,上线首日付费订阅用户超1.5万,销售额破300万——像是一种全新模式的雏形,这款产品很像是在喜马拉雅平台上诞生的一个“内容虚拟平台IP”。

产品形态上,《小学问》以“产品包”形式售卖,每个包内有10期6-8分钟音频。不过相比内容,更受关注的是米果文化推出的所谓“知识合伙人”战略——就像阿里在实体经济中对中小企业的桥梁作用,在《小学问》这个“内容虚拟平台”上,可以为更多内容创作者提供产品规划,内容运营,营销支持等一些列的“知识孵化”服务。就像米果文化COO邱晨所言:“内容付费也存在二八定律,20%‘头部内容’占据80%用户的注意力。但这之外的80%的‘内容创作者’是很大的存量。许多个人创作的天花板太低,如果接入《小学问》这个‘虚拟平台’,一同打磨产品,放大他们的知识效能。”

嗯,可以想象,颇为类似阿里成功孵化出“阿芙”和“韩都衣舍”等一线品牌,《小学问》就像是喜马拉雅FM上的“内容虚拟平台”,且未来这种虚拟IP平台将会日渐增多——而喜马拉雅这种角色扮演,倒是再次印证了我们之前关于其“天猫商城”的类比。

行业健康发展,各垂直领域“腰部”力量要足

知识付费浪潮的第三大趋势,是这一行业若想可持续发展,离不开内容丰裕的垂直类产品,而在这个过程中,值得仰仗的或许是各领域“腰部”的内容供给者。

在我看来,2017年下半年,不同细分领域的各自突围将是知识付费市场的主色调,在诸如情感,理财,法律,健康,职场,母婴和教育等垂直领域都会涌现出一批更具用户黏性的知识网红——事实上,垂直化倾向几乎是所有新兴内容媒介的共同趋势,譬如在短视频领域,据一下科技高级副总裁刘新征之前透露:之前非娱乐明星,非新闻现场,非纯搞笑内容获得流量比例不足20%,但在2016年,各垂直类内容的流量占比累计已经超过了60%。

知识付费平台也在纷纷巩固垂直领域,譬如分答就正在医疗,职场和法律等垂直领域形成权威。甚至平台也在创造一些可能连“领域”都谈不上的细分话题,这些有趣且信息差明显的话题也非常惹眼,要知道,知乎Live上就经常会有类似“法医的真实日常”,“手机滤镜简史”和“世界建筑史”等蛮小众的话题。再比如,令人多少感到意外的是,喜马拉雅上,蒙曼,王珮瑜,郦波和王立群等国粹类传统文化学者,正踏上风口,享受知识付费红利,拿著名京剧表演艺术家王珮瑜来说,头顶“梨园小冬皇”等光环的王珮瑜此前就参加过《奇葩大会》《朗读者》和《跨界歌王》等综艺节目,2016年,王珮瑜在喜马拉雅FM上线付费课程《京剧其实很好玩》,截至目前付费播放量超过了40万。

另外,不难发现,这些优质垂直内容的提供者,大多并非公众意义上的“头部大咖”。其实从去年“123知识狂欢节”就看窥探到腰部知识付费创业者的崛起:销量走俏的不仅是马东和吴****们,一些细分领域专业人士或草根创业者也正在迅速占领知识创业的份额,譬如90后创业者孙宇晨的《财富自由革命之路》在狂欢节当天销售总额超193万元;声音教练徐洁的《如何练就好声音》当天销售额也近190万元。再比如,去年8月,上海音乐学院教授田艺苗上线《古典音乐很难吗?》,目前该课程付费总播放量超过了781.5万,预计课程年收入千万级。

可以看出,当媒体,出版和教育培训间的边界模糊不堪,内容创业也就不光是媒体人的狂欢,各细分领域有禀赋和服务精神的专业人士都会卷入这波浪潮,他们能让这一市场更具黏性——重要的是,让知识的转化率更高,这本就是所谓“知识付费”的诞生缘起。

而目前看来,不少垂直类知识付费似乎仍处于一个“空档期”,市场缺乏大量细分品类的优质内容,无论对平台还是内容创业者来说,这都提供了无限新机。

所以说,去年至今,中国知识付费市场波澜壮阔,而更乐观的判断是,它或许只是下一轮更大爆发的前夜。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-06-07

不夸张地说,人类文明诞生至今,文字与图片的关系从来没有像在今天这般密切。在互联网时代的传播语境里,文字与图片如同是一体两面——文章在微信公众号后台被称之为“图文消息”就是最好的脚注。

曾经看到过新榜的一份调查,说平均一篇图文消息中约包含13张图片,其中旅行类账号平均单篇图片数量高达39张,时尚和美食类也分别达到了29和24张;新榜在对全样本中每篇图文的字数进行采集计算,并以篇为单位将字数和图片进行比较,综合全样本数据后发现,单篇图文消息中图片与文字比例约为1:207,即1张图片约搭配207个文字。看到这一组数字,有人感喟人类正在迎来一个“读图时代”,就一点也不为过了。

这并不难理解,大众传播环境迎合了人类视觉动物的本能。人类层累式进化而来的大脑更偏爱拥有画面感的信息,右脑对于图像的记忆速度要比左脑记忆抽象文字快100万倍,于是尤其对旅游和美食等领域的编辑来说,为提升阅读体验,“千言万语抵不过美图一张”就变成了常识。不仅是内容编辑,市场调研公司Forrester曾发现:配上更优质照片的eBay商品售出的概率将会增加5%;搭配照片的Facebook帖子会比没有照片多出105%的评论。

丰富的内容承载性和直抵人心的快速传递性,让图片成为内容时代的竞争标配,巨大的图片需求量,也让整个内容产业对于优质图片非常饥渴,根据知名咨询公司Technavio的预测,全球整个图库市场会在2021年增长到44.6亿美元,在2017到2021年期间复合年均增长率也将超过8%。中国的内容创业浪潮也在印证这一点,包括今日头条,一点资讯,百家号等平台打造内容生态的过程中,也都在通过与图库的合作,为创作者提供福祉。

但是,不知你是否留意,多数情况下,无论普通读者还是使用图片的内容编辑,都对于图片背后的摄影师毫不知情——与文章作者的易被检索不同,图片作者常常是知其作品但不知其名。于是哪怕在全民内容创业的景致下,相比文字作者的名声大噪,本应是内容创业浪潮主力军之一的摄影师,似乎陷入了集体缺位。

事实上,长久以来,除了在蜂鸟网等摄影社区,并没有大型平台对摄影师进行个人品牌包装,考虑到社区的流量和受众群体(以摄影爱好者居多),市场上缺少一个具有权威性的,且能被所有人搜索并快速认知的摄影师内容展示平台。正因如此,百度在最近宣布启动图片“源”计划,面向全网招募摄影师,试图从源头帮助摄影师群体提升个人品牌,从“幕后”走至“台前”,激励摄影师不断产出优质作品,赢得在内容创业浪潮中本属于他们的价值感。

当然,作为一种生态共赢,在用户获得优质图片搜索体验同时,百度图片也期许自己成为国内最大的图片生产和分发平台。

有利可图,用“图”获益

先来看看这份图片“源”计划。

据百度透露,目前包括阿刘,童梦,孙郡,王义博,谢墨和肖全等几十位国内知名摄影师,都已成为首批百度图片“源”计划入驻者。后续,为保证作品质量及用户搜索体验,百度会对曾在网站,论坛和APP发布过作品并拥有版权的摄影师,以及可持续发布优质版权图片的摄影师的申请进行审核推荐,对于审核通过的摄影师,百度将发放限量邀请码请其入驻。

那么问题是,能将最优秀的摄影师聚集于此,百度究竟靠的是什么?最大“诱饵”,无疑是百度正在借流量入口优势,打造一种更彰显个人品牌的图片百科形式。

具体而言,对于首批特邀入驻的摄影师,百度将收录其优质作品,并可获得百度资源展示推广。举个例子,现在在百度图片搜索“王义博作品”,结果就或呈现其个人品牌专区;同时其优质作品还会被推荐到百度图片首页封面(要知道,百度图片首页每天拥有三千万用户访问量);此外,通过百度或百度图片搜索相关关键词可展现专属个人特型,与当红明星拥有同等特权(你此刻就可以去百度图片搜索“杨紫”感受一下);当然,他们也将获得单张图片署名展示页,每日图片热搜词展示和百度图片开机屏等全方位展示。

更重要的是,依托百度自身巨大的流量优势,入驻摄影师的作品将通过智能推荐算法从多种渠道分发到各大平台(譬如百家号,手百等核心渠道,以及百度云相册和输入法等更多百度系产品资源整合),从而最大限度提供曝光机会,构建个人品牌。

另外,这一计划可以更好地明确图片版权所有。要知道,图片市场版权意识薄弱是个老生常谈的话题。不仅在中国,图片盗用在美国也同样严重,去年底,图像跟踪服务网站Pixsy公布了一份2016年照片盗用调查统计图表:过去一年,64%的摄影师经历过图片盗用,而50%的盗用者是博主和社交媒体用户。针对于此,百度图片“源”计划可以通过百度识图技术,从源头上避免图片盗版问题的发生,保护图片内容创作者利益。

所以归根结底,这一计划的最大意图:就是让摄影师在内容产业如此兴盛的时代,有利可图,用“图”获益。

生态共赢

事实上,很多内容分发平台都加重了图片作品的分发权重,譬如今日头条在去年8月就已经战略投资了东方IC。确实,在今日头条这样的自媒体平台,一张图片能拥有较强的传播性。但必须承认,相比于一张摄影作品在PC端的高品质呈现,图片在移动端的视觉体验还比较欠佳;其次,单纯的图片浏览(很多都不知原创者信息),似乎对摄影师的品牌建设并无本质提升;何况大多数用户和编辑搜索图片的入口还是PC端。

当然,除了内容分发平台,图库市场也是整个图片生态的重要一环,这里图片生产者较多,也诞生了非常成熟的图片生产的商业模式,不过也面临着摄影师分成比例参差不齐和流量不足等劣势。

更重要的是,相比于单张作品“按使用次数付费”,个人品牌的塑造在互联网时代似乎更具意义,在各种知识付费平台,“如何打造个人品牌”已成一门显学。自从十余年前Tom Peters在《快公司》发表《你自己的品牌》至今,打造个人品牌的重要性便不断攀升——对摄影师等自由职业者更是如此,对大多数自由职业者而言,收入即是“收费标准乘以工作量”,每个人工作时长并无差别,影响收入最主要变量就是收费标准,拿摄影师来说,收费标准相差十倍并不令人意外,所以个人品牌更大程度上的曝光,才真正决定了溢价空间和更广阔的商业化可能——当你通过平台推广为人所知,资源与人脉会主动向你倾斜。

所以在这个角度上,考虑到百度自身技术,以及被技术赋能的多渠道分发优势,这份图片“源”计划也许能从根本上改变摄影师在内容浪潮中的角色缺失。

当然,就像任何生态效应都是一次共赢,图片“源”计划可以覆盖最广泛的上游优质图片生产者,触达最广泛的下游图片使用者(普通用户,自媒体和机构等),并令所有人从中受益:摄影师获得本应拥有的名利;用户获得了最全而优的图片浏览体验,提高搜索满意度;而百度图片生态的构筑也会令百度内容战略受益颇丰,当图片“源”计划打通了上游“供给方—图搜—用户侧”通路,也能为百度提供更多内容战略储备——毕竟谁都知道,“内容”之于百度的战略地位会日趋高企。

不过最后,抛去百度战略意义不谈,这一计划带给我的最大感触是:在互联网时代,任何领域都不会亏待有本事的手艺人。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

2017-06-01

不知你是否留意,在分食自动驾驶这盘裹挟着巨大利益的奶酪时,与前两年守旧的“各自为战”不同,进入2017年,无论是整车厂商、科技巨头、还是产业链供应商,都纷纷开启“组团作战”模式,整个自动驾驶产业链正在从混沌走向联盟——有媒体因此形容:2017年是“自动驾驶老司机求组队元年”。

譬如半个月前,宝马、英特尔和Mobileye便共同宣布,引入德尔福成为其最新自动驾驶平台的开发合作伙伴及系统集成商,“宝马-英特尔-Mobileye-德尔福”联盟将采用统一的合作模式,为汽车行业提供自动驾驶解决方案;再譬如,百度较早前也宣布为厂商提供一套完整软硬件和服务解决方案的阿波罗计划,作为计划的一部分,5月31日和6月1日,百度分别与德国大陆集团、博世集团签署战略合作协议,迅速添加了两位在自动驾驶“朋友圈”的重量级好友。

嗯,可以肯定,自动驾驶领域的商业竞争,将愈加发生在不同“联盟”之间的分庭抗礼。这并不难理解,在连接日益紧密的时代,“木桶理论”(一只水桶能装多少水取决于最短那块木板)已逐渐失效,在同一产业链上,不同企业悉心打磨自己的最长板,然后与其他企业最长板嫁接,通过构筑一张价值网络瞬间形成合力,迅速攻占市场,才是最高效且睿智的做法。诚如经济学家布莱恩·亚瑟所言:“商业网络是一个生态群,参与者最终都要通过建立网络来相互竞争。”

这种类似生物界“共生关系”的商业群团化生存,正在自动驾驶行业愈演愈烈。

自动驾驶“大脑”:一套完整解决方案

这首先是因为自动驾驶技术的复杂性,让任何企业都无法自包自揽,从而拉伸了产业链条的长度。

但值得一提的是,就像任何领域的产业链都存在“价值稀缺性”一样,在自动驾驶企业结盟的过程中,同样存在核心节点——换句话说,由于自动驾驶是以人工智能驱动,自会有人扮演类似于“大脑”的角色,而考虑到自动驾驶并非技术和设备之间的简单拼接(看看传统汽车便知),而是算法、计算硬件、传感系统、基础决策、数据收集等能力的超级复合型应用(李开复就曾直言,无人驾驶需要解决所有AI需要解决的问题),“大脑”的定义无疑是要提供一整套完整的解决方案。

更大的可能是,以人工智能驱动的“大脑”的主导者,势必来自拥有多年技术沉淀的科技巨头以及围绕巨头构建的联盟,他们将提供给整车厂商一套可直接嫁接的软硬件解决方案,助力后者做出产异化产品——正如十年前Android在智能手机市场重复上演的故事一样。而考虑到自动驾驶赛道的拥挤,各车厂的当务之急,就是尽快找到自己那一颗“大脑”。

而说到Android在自动驾驶领域的重现,便不可避免地谈到百度的阿波罗开源计划。如你所知,阿波罗项目解决方案包括车辆平台,硬件平台,软件平台,云端数据服务四部分,百度将开放环境感知,路径规划,车辆控制,车载操作系统等功能的代码或能力,并提供完整的开发测试工具,帮助帮助整车企业快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。

事实上,阿波罗计划一个重要特征就是完整性,百度之前就曾表示,会在传感器等领域选择协同度和兼容性最好的合作伙伴,共同组成协作联盟——如今,连续两天与德国大陆集团和博世集团的战略合作协议,也昭示了百度试图编织一张“巨网”的勃勃野心。

倘若将自动驾驶的“组团作战”比作一场资源争夺战,百度阵营收编的两位大将,势必在很大程度上左右今后的战局——更重要的是,考虑到阿波罗计划的雄心,两位重量级玩家的联盟,无疑只是百度正在飞速编织的“天罗地网”的序曲。

抢占“下一块屏幕”

当然,阿波罗计划正向前推进,但关于这一计划的猜忌并未停息:将技术平台开发,百度断然不会只为了促进整个行业的进阶,那百度这步棋背后的局是什么?我们不妨分析一下。

首先需要说明,百度此次开源,是在之前既有产业整合力度上的一次顺势而为,通过资本与技术的双重围猎,百度在阿波罗计划之前就已构筑了一条清晰的价值链:譬如资本方面,去年与福特共同出资1.5亿美元投资激光雷达公司Velodyne LiDAR;今年3月又参与了蔚来汽车数亿美元的融资;4月百度收购硅谷计算机视觉公司xPerception。在业务层面,最近两年,百度已先后与福田汽车,远特科技,北汽,一汽大众及英伟达等知名厂商建立合作关系(有统计表明百度已与超过60家车企展开战略合作,其智能辅助驾驶解决方案已被配置于200多款车型上)。所以在已有联盟基础上,通过开放自动驾驶平台继续呼朋引类,扩大围绕自身建构的生态势力,倒是非常符合逻辑。

当然,以数据为血液的人工智能会陷入“越多人使用它就越聪明,越聪明就有更多人使用”的递增循环。所以说,这种开放也会令百度自身受益颇多。最浅表角度,合作伙伴的依次归拢,首先会带来数据量的激增,在海量数据“喂养”之下,百度就可以不断优化算法,并反哺回自身的自动驾驶能力上,最终有可能成为这一行业技术规则的引领者。就像KK所言:“一旦有公司迈进这个良性循环中,其规模会变大,发展会加快,以至于没有任何新兴对手能望其项背。”

事实上,相比占据人类科学史大多数时期的“老学究”式的暗自摸索,这个时代,开放往往是提升研发速度的最佳策略。何况开放的对象是被称为“人类下一块屏幕”的智能汽车。要知道,在移动互联网底层操作系统早已饱和的情况下,率先抢占“下一块屏幕”就变得非常重要,未来当汽车成为人类使用频率最高的智能设备之一,谁拥有最大数据量,就约等于拥有最大的话语权。

从现实角度,这种话语权也终将兑换成商业利益。就在百度发布阿波罗计划一周后,在2017年一季度财报说明会上,陆奇在回答投资机构问题时便强调,自动驾驶是百度AI商业化道路上的一个关键布局。合理预计,自动驾驶解决方案将会为百度带来非常丰厚的营收增长。毕竟未来无人驾驶的商业前景,不是让更多人换更多汽车,而是全新商业模式的开拓。

更重要的是,在我看来,百度在自动驾驶产业链上的商业利益,或将以“生态霸主”的角色兑现,就像Android将海量用户捆绑到了以谷歌账户为核心的生态上一样,百度也正在用阿波罗计划,构筑一张自动驾驶产业链的“天罗地网”,让更多优质资源依附于此,而盘踞在这张价值之网的资源越多,百度自身收获的利益也越多——更关键的是,如前所述,由于主导了自动驾驶行业“大脑”角色,只要笼络的联盟人数足够多,价值的稀缺性就能让百度处于自动驾驶生态链的最顶端。

就像一些战略学者分析的那样,在动态的商业世界,真正的战略思维就是将他人利益深嵌到以自我为中心的体系之中:当越多合作伙伴的利益被你捆绑,生态壁垒也就自然建成。具体到百度自动驾驶,这也意味着,百度将进一步巩固中国自动驾驶行业的领跑者地位。

总之无论如何,百度率先开启了自动驾驶行业的“生态战争”。将智慧灌入汽车的过程,也终将是一场全产业链的共同探索——因为,这个行业的所有从业者,都坚信博世中国执行副总裁徐大全的这段描述:“未来某一天,就像政府出台淘汰黄标车的法规那样,那时政府要出台一个法律淘汰人工驾驶汽车,或许再过一段时间,年轻人会问:汽车曾经是自己驾驶的啊。”

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)