博客首页|TW首页| 同事录|业界社区
2017-12-25

“我跟你们打个赌,今年12月底之前,在座各位的手机都要换掉,因为全面屏时代的到来,我们怀揣的手机都将成为传统手机。”

大概七个月之前,在夏普手机回归中国市场品牌发布会上,夏普手机新掌门人罗忠生先生对台下媒体笃定道。有记者听闻,下意识地把玩了一下自己的“传统手机”,似乎将信将疑。

如今12月底已经来临,罗忠生赌赢了,虽然对全面屏三个字的解释权有所差异,但我身边已几乎没人再用“传统手机”了。

事实上,罗忠生对全面屏趋势的预言还要更早,他曾多次直言:“全面屏是5G之前手机领域最大的变革风口和机会。”

他更是这一趋势的早期实践者。今年8月,首开异形全面屏先河的夏普美人尖AQUOS S2在中国上市。7月29日,像是对自己团队的鼓气,也像是对整个手机市场的宣言,罗忠生发了一条微博:“发布一个新产品,尤其是一个创新性的,用户从没有见过的全面屏产品,真是一件辛苦的事情。有太多的新技术,太多的新工艺,太多的新体验,太多的全球首发需要教育用户。”

好在结果如他所料。大概也是从AQUOS S2开始,大众消费者对全面屏,尤其后来因iPhoneX备受关注的异形全面屏,有了最初步的认知。而这也引发了其他厂商的疾步跟进,也引爆了之后的全面屏大战。

对此,罗忠生曾表示,全面屏手机源自夏普,而作为夏普手机掌门人,自己有责任将其发扬光大。他也将在2018年,带领夏普团体,继续在“5G之前手机领域最大的风口”上徜徉。

老兵的重新起航

不知从何时开始,雷军的“发烧”,罗永浩的“情怀”,手机厂商掌门人的个人气质,开始被媒体大肆渲染,也开始影响品牌的走向。而相比多数手机掌门人的“偏科”,身为纵横通信行业近20年的老兵,罗忠生似乎深谙技术创新与市场策略的平衡之道。

对于业内人士,罗忠生的履历并不陌生,他在很大程度上算是技术研究者职业路径的最佳样本。公开资料显示,罗忠生于1999年3月在上海交通大学电磁场与微波专业获得工学博士学位,同年进入中兴通讯,2005年开始担任中兴通讯手机体系TD-SCDMA终端产品线总经理——在那个“中华酷联”光芒万丈的年代,从最早的芯片和协议栈级开始研发TD终端,罗忠生一步步将中国TD终端产业做大。

在中兴工作14年后,罗忠生加入酷派集团。在很短时间内,让几乎从零起步的酷派海外业务,迅猛发展到美国,欧洲,印度和东南亚市场,并领导酷派海外业务在全球全面转型,转向自有品牌市场的开拓,最终实现了海外销售额爆发式增长,成为了酷派集团业务发展的重要支撑点。

回溯过去近二十年的工作履历,从一名早期的“技术男”,到一位顶级研发专家,再到一位企业掌舵者;从基础科研,到产品规划,再到市场运营,罗忠生对整个产业界“从0到1”和“从1到10000”的规律,都有着非常深的见识。

为上述两家公司所做的贡献,让外界或许也包括罗忠生自己,默认了职业成就的高度。于是,当郭台铭去年10月找到他,希望由他挂帅负责夏普手机业务时(去年夏普已被富士康收购),罗忠生并未第一时间答应,他的职业生涯已十分耀眼,无需再向外界证明什么。

但手机江湖巨大的不确定性,总是令人着迷。恰逢全面屏风口已至,夏普又是全面屏手机的真正鼻祖,当罗忠生真切感受到富士康做手机的雄心,参与其中也就顺理成章。2016年12月1日,他正式加入富士康,开始组建全新夏普手机团队——这意也味着,从这一天起,罗忠生本人,以及夏普手机昔日的辉煌,都将成为科技史的过去,夏普手机这艘巨轮必须重新起航。

好在,从搭建团队,到建立完整的组织系统,这艘巨轮行驶到现在,依然如创业公司一般动作敏捷。作为掌舵者的罗忠生,注定不会如“传统高管”式那般任务单一,他在接受《南方人物周刊》采访时表示:“作为CEO,不同于以前做VP,现在各种资源都要考虑,因为我们建立了一个完整端到端的经营团队,从产品线、研发、供应链、工厂、质量,到销售,到品牌,再到售后等。客观来说,压力最大的还是怎么做出业绩。现在公司没有给我很大的压力,但面对庞大的团队,业绩压力不小,当然我们不会为了业绩而业绩。”

而为了让夏普手机彻底摆脱“大企业病”——让听得见“炮声”的人先行动。郭台铭给予罗忠生充分决策权。

可以看出,无论从何角度,由罗忠生领航的这支夏普手机团队,都已备足马力,在全面屏这一风口上狂奔。

用户体验第一

罗忠生和夏普手机,确实有足够的底气。

回溯手机演变史,夏普称得上是全面屏鼻祖。2013年夏普就发布了首款“全面屏”手机,2014年推出的AQUOS Crystal 屏占比超过了80%——在AQUOS S2之前,夏普已发布28款全面屏手机。

当然,罗忠生也深知,此前的全面屏产品,似乎更多是流于概念,实现了三边无边框,却忽略了这个时代最该被珍视的东西,用户体验,譬如将摄像头搁置在手机下端,从而导致“反人类自拍角度”。

罗忠生曾对媒体表示,十几年前刚踏入手机行业时,他就学到了一个词:人体工程学——某种意义上,这个词即是用户体验在硬件设计上的代名词。过去几年,人体手掌的大小和携带的便捷性,限制了手机大小,也限制了手机屏幕大小,所有手机厂商都在平衡握持感和屏幕大小之间的关系。

这也是为什么,夏普美人尖AQUOS S2刚一诞生,就具有很高产品说服力的原因。它也有5.5英寸的大屏幕,但有着87.5%的屏占比,让机身整体并不大,究其原因,采用全球首创的FFD异形全面屏技术,将半径仅为几毫米的屏幕开孔区域集合了前置摄像头,听筒,距离传感器和光传感器等,在保持全面屏视觉震撼的同时,表现了对用户拍照体验的尊重。

颇值一提,后来iPhoneX也沿用了这种异形全面屏的设计语言。

再次预言

如今,作为全面屏早期的布道者,当罗忠生昔日的预言全部变成现实,外界也自然希望从他这里,再次窥探全面屏的未来趋势。

恰在不久前,一次公开场合,罗忠生再次抛出最新预言:异形全面屏会成为中高端智能机的主流配置,2018年将出现更多异形全面屏手机。“非异形屏屏占比是18:9,相对来说难度没有那么高,明年非异形屏还是在千元,大概在1500元以下,甚至千元以下会有越来越多这样的屏。”

他还进一步预测,异形屏自身也在进化:“明年开始各种各样形状的异形屏都会出来,有刘海的,有美人尖的,甚至小美人尖、大美人尖、宽刘海、窄刘海还都会出来,当然还是有一个过程。”

考虑到之前预言的准确性,以及AQUOS S2和iPhone X两种异形全面屏的热销,上述预测,在大概率上将成为现实。

而行业宏观趋势之外,罗忠生也对夏普手机自身有着清晰的洞见。刚上任时,他就为夏普手机制定了三年三步走战略:2017年品牌回归打基础,2018年市场突围,2019年市场跨越。

换句话说,明年的夏普手机,即将迎来市场突围阶段。罗忠生之前曾透露:未来夏普的产品系列会更为完整。中高端产品将标配异形全面屏,低端产品会标配18:9全面屏,夏普会尽快推出18∶9屏幕的手机,把价格做到2000元以下,1000元以上。

支撑其全产品线布局的,重要条件是相比大多数手机厂商,夏普先进的液晶屏幕研发和生产能力,更重要的,是夏普持续领先行业的创新力。诚如罗忠生所言:“我曾做过5年通信系统设备,期间对我最大的一个训练就是关注最新技术,关注技术深度、原创性,没有技术功底的手机公司最终都会被淘汰。”

据悉,就在不久后,夏普会推出一款全世界屏占比最高的手机,这款产品会比行业领先3-6个月。“全面屏第一人”将如何“重新定义”全面屏?

人们拭目以待。

李北辰/文

2017-12-21

清光绪五年(1878年),为了欢迎美国总统格兰特路过上海,在上海的英国人特意运来一台小型引擎发电机,把外滩“点亮”了两个晚上,这是中国最早一次使用电能。4年后,英国开办的上海电光公司所属的乍浦路电灯厂开始发电,这是中国土地上正式发电的第一座电厂,从此,人类电力革命才开始惠及中国。

谈及这段历史,是因突然想到一个问题:常识是,城市发展的模式依托于技术和产业革命,人们也已达成共识,作为第四次工业革命的最大推动力,人工智能会如当年的电力一样,成为改变城市建设和经济发展的基础设施,成为信息时代的“钢筋水泥”——既然如此,中国乃至全球第一个将AI全面纳入治理体系的城市是谁呢?

最近,我听到业内一个言之有理的大胆想象:雄安。

这不难理解,雄安“千年大计”的意涵,是其肩负着优化京津冀城市带空间布局的重大使命,本身就有创新试验田的角色,这需要人工智能的加持。而在不少人的期许中,考虑到中国AI产业在技术创新,数据储备,和政策支持上的优势,未来的雄安可能成为全球第一个被AI全面赋能的城市——且不同于电力革命的福祉是靠他人之力,人工智能对城市的赋能,完全由中国自己主导。

这意味着,在雄安这片亟待开垦的新大陆,科技企业能够发挥的作用远超商业范畴。11月8日和23日,阿里和腾讯分别与雄安新区签订战略协议;12月20日,百度也与雄安新区签署战略合作协议,希望将这里打造成全球智能城市的标杆。签约当天,Apollo平台的自动驾驶车队(包括乘用车,商用巴士,物流车和扫地车等)史上最强阵容亮相,在雄安集体开跑;同一天,Apollo第一届理事会也在这里召开。

其实早在之前乌镇互联网大会上,李彦宏就表示,百度将和雄安共建一个庞大的智能城市计划:在计划区域内,雄安新城将通过人工智能技术,解决交通拥堵,自动驾驶,身份识别和授权,以及绿色经济发展和公共效率提高等问题。

现在看来,在雄安这张“白纸”上,AI可以画下的蓝图,远比人们想象的要多。

那么,AI将如何赋能一座城?

自动驾驶如何改造城市

一个笼统回答是:它将大幅提升城市资源的运营效率。

人类科技发展至今,就是一个不断将权力“还给”个人的过程。互联网的出现引发了一次次“去中心化”浪潮,AI也势必进一步带来城市资源配置的去中心化。

如你所见,无论食品配给还是信息传播,工业时代自上而下的供给制度都越来越少,整个城市资源的聚合方式日趋转向每个具体的人——而全球城市管理者的共识是,一座城市里,最需高效匹配的公共资源就是交通系统。这种匹配远非“共享出行缓解交通拥堵”那么简单,而是指未来城市的整个街道系统,都将通过去中心化的智能调度,为每一个人带来价值增量。

很大程度上,这是因为在未来,自动驾驶汽车将成为人类交通系统的核心要素。《连线》杂志曾采访了一批城市学者对自动驾驶的看法,有些回答老生常谈,麻省理工学院城市实验室主任卡罗·拉蒂的回答颇具代表性:“大量城市用地目前都被停车场和公路占据,它们将可被改造为全新功能的建筑,如公园、公共场所及生产空间等。”

最具启示的回答来自知名学者雷恩沃特,在他看来,当自动驾驶普及,城市里的公路,人行道以及街道墙壁之间的界限将变得模糊。自动驾驶将打破工业时代城市规划的枷锁,重新释放城市居民的自主权,将道路“还给”个人。

就在最近, 美国国家城市交通官方协会发表了一份未来无人驾驶城市蓝图的报告,详述了智能交通将如何融入城市环境。报告最核心的关键词就是:以人为本。

这份报告对未来智能出行城市提出了几个准则,譬如:未来的城市将通过提高自动化效率,以减少对道路的需求,确保路人的安全和舒适感;使用第三方数据平台安全无缝地交换所有街道数据,实时支持街道管理,保持一个动态可视化的人行道库存,以实现人行道的民主化;用最少的自动驾驶车辆运载最多乘客。

在他们对自动化城市的构想中,较少的车道,频繁出现的“中途跨越点(每隔50-100英尺)”,将极大缓解交通十字路口的重压,甚至可以让行人频繁安全地横穿马路。总之诚如雷恩沃特所言:“有了无人驾驶,你可能再也不需要交通灯或明确人行道与公路之间的区别,城市将更多依靠数据。你可以看到城市结构以难以想象的方式发生改变,特别是人口密集的城市。”

雄安的交通雄心

事实上,这与雄安新区的规划不谋而合。

雄安新区党工委书记、管委会主任陈刚曾表示,雄安新区未来将实现以智能公共交通为主,无人驾驶私家车个性化出行为辅的出行方式,以此构成未来雄安新区的路网结构和空间分配模式。雄安新区规划建设的一个核心理念是把城市还给人,不再按照汽车尺度来设计城市和道路,而是按照人的尺度来设计。

这需要整个自动驾驶产业链集结待命。此前,科技部宣布将依托百度建立自动驾驶国家人工智能开放创新平台,Apollo开放平台成为不折不扣的“国家队”。如前所述,在与雄安签署战略合作协议当天,Apollo第一届理事会也在雄安召开,据介绍,百度、博世、大陆、戴姆勒、福特、英伟达、奇瑞、北汽、一汽、金龙客车共10家企业成为Apollo理事会单位(整个Apollo生态合作伙伴规模已超过70家),将共同商讨城市无人车的发展,推动相关法规政策的制定,并探寻可复制推广的无人驾驶示范模式。而Apollo无人车队在雄安的集体开跑,也为无人车在雄安的运营积累技术和经验。

雄安并未掩饰自己的雄心:成为中国第一个没有红绿灯,没有拥堵,拥有先进的智能交通管理系统,不再需要大量人力上路管理的城市。

事实上,倘若上述雄心得以实现,受益的地方不只雄安,还有整个京津冀经济带乃至全国各城市。

如今全球大约50%的人口居住在城市,据联合国预测,2050年全球人口预计将达到90亿,城市化率预计可达70%,伴随城市化而来的,还有交通拥堵,房价上涨,环境污染等各种“大城市病”。

面对“大城市病”,雄安新区的建立,就是一个颇具气魄的“中国方案”,从过去集中资源发展超级大城市,转向发展城市群。这样做的目的是,在推进城市化同时,力求相对均衡的城市人口分布,以避免过多人口集中在少数大城市。

而在这个过程中,技术的力量将非常关键。犹他大学都市研究中心董事 Reid Ewing就将自动驾驶比作当年高速公路的兴建,就像高速公路的发达让“均匀扩建城市边界”成为可能,在Ewing看来:“想象一下未来,道路拥堵很少发生,你在无人驾驶汽车中可以卓有成效地利用时间,人们出行的‘广义成本’将大大减少。”

这或许意味着,自动驾驶能让不同城市摆脱对本地交通的强依赖,让这个时代真正核心的资源——人才,更自由的流动,这不仅能缓解超级大都市的压力,还将在一定程度上拉动交通不便、资源相对匮乏的地区,让区域发展不均问题随之好转。

未来城市的样子

当然,人工智能对城市的赋能,不只交通一面,而是渗透进公共生活的方方面面。篇幅所限,今天简述一下语音识别和人脸识别技术,对城市未来的影响。

先说前者,人机交互的历史就是一个逐渐告别冗余,交互难度不断下降的过程,而业内共识是,未来五至十年,随着物联网产业的崛起,语音将成为人类与机器最自然的交互方式。譬如百度对话式AI操作系统DuerOS就能让人用最自然的语言,实现信息查询,生活服务,智能家居,出行路况,个人助手和知识教育等200多个功能的操作——或许在未来的雄安,人们可以用最直白的语言,通过与设备对话完成缴费、查询、购物、打车等日常活动。

当然,前提是这台机器认识你——这就得谈及另一项惠及城市的人工智能技术:人脸识别。作为图像识别的核心技术,人脸识别可以实现人脸检测,人脸对比和人脸查找。很早之前,百度就已将人脸识别在乌镇和武夷山等景区落地,通过人脸识别闸机提高游园体验及管理效率,还与寻亲平台合作,通过人脸识别系统对比,协助家人快速找到走失者的救助信息。

可以想象,具备语音交互和人脸识别等AI能力的机器,会让人们的城市生活更便捷舒适,最直接的写照就是:当人们早已被各种密码搞得不堪其扰,未来的雄安或许将成为一个没有各种身份认证,没有各种烦琐程序的城市。我特别相信,就像“无现金社会”在中国的飞速普及(以及被其他国家各种羡慕),更具技术含量的“无密码社会”,也将在中国率先来临,它很可能就在雄安。

而你知道,中国令不少国外游客羡慕的,除了“出门不带钱包”,还有“夜里也敢出门”——未来,人工智能技术也将渗入城市安保系统,进一步提高社会安全系数。

事实上,技术进步降低犯罪率的历史有迹可循。举个例子,八十年代的纽约犯罪问题非常严重,但到了九十年代,纽约犯罪率突然一路走低,甚至低于美国平均犯罪率——因为人类这个时候发明了网络摄像头,纽约率先开始大规模安装摄像头,极大提高了破案率,也让犯罪率得以下降。所以完全可以想象,当人脸识别技术得到完善,无异于在城市构筑了一张“数字天网”,这将大幅提高涉恐识别和预警能力,让城市更加安全。

总之在人们的共同期许中,已经走在全球城市探索前沿的雄安,有望成为全球历史上第一个人工智能城市。

当然,人工智能与雄安有关,也与所有城市有关。我相信,就像当年电力革命在中国土地的星火燎原,雄安即将成为的样子,也是所有城市能够成为的样子。

李北辰/

2017-12-18

在即将走完的2017年,回溯中国消费市场,无论线上线下,都迎来了一次消费井喷。而伴随着消费升级,个性定制,智能浪潮……等各种新商业趋势的崛起,也让“买买买”成为每个人生活的主旋律——人们任性地买了一整年,当然想知道,在2017年,究竟有哪些品牌最受消费者青睐?

恰逢年末将至,各种典礼纷至沓来。而在零售行业,规模最大的品牌评选活动应该是由艾瑞、新浪、苏宁联合举办的“金狮盛典”。在这场为期18天的品牌巡礼中,将根据消费者点赞和互动数据,及入选品牌的销售额,粉丝数,点赞量,用户满意度和上新情况等因素,同时配以专业机构评选,得出综合结果,在12月17日晚上发布金赞榜,热力榜和新锐榜三个品牌榜单。

某种意义上,这算是对各大品牌的一次年末大考。而大考背后,折射的是整个零售趋势的变革之路。此外,12月18日,艾瑞等第三方数据机构发布了一份《2017年消费趋势洞察报告》,报告对今年零售消费市场做了一次全方位复盘,成为各大品牌应对消费环境变化的“灯塔”。

品牌巡礼

先来回顾一下这场“金狮盛典”。

与去年第一届“金狮盛典”大约80个参与品牌相比,迎来两岁生日的“金狮盛典”,也迎来了包括联想,惠普,海信,海尔,美的,小米和华为等超过180个品牌的集体参与,覆盖了3C,大家电,小家电和快消品等各个热销品类。

活动分为三个阶段:12月1日—11日的“狮王争霸”环节,是品牌间的正面对垒,官方每日选取同一品类两大TOP品牌,围绕GMV,订单量新品销售和粉丝参与数等维度直接PK。12月12日—17日,主舞台交给了粉丝,各品牌使出百计千谋为自己拉票,粉丝们的点赞评论和转发,都将计入最终结果。12月17日晚18:00,“金狮盛典”品牌榜单揭晓,三个不同榜单(金赞榜,热力榜和新锐榜),直接映射出粉丝对不同品牌的忠诚度,也为2017年中国零售市场,勾勒出一个客观公正的“品牌势能”走向。

那么问题来了,艾瑞新浪苏宁联合举办的大型品牌巡礼,苏宁作为电商在其中承担了什么样的角色?

在我看来,品牌和渠道之间的关系正发生深刻变化:当消费者获取品牌信息的渠道变得更多元,以苏宁易购为代表的全渠道平台,也将自己与品牌的关系从单纯的“卖货”,升级为一座连接消费者和品牌之间的桥梁——“金狮盛典”就以一种互动性十足的方式,拉近了品牌和自己粉丝间的距离,大幅提升了粉丝的活跃度和消费粘性,让消费者更了解品牌,品牌更了解消费者。

更进一步看,“金狮盛典”背后,其实浮现出一个重要的商业逻辑:零售行业是个双向互动的过程,在这个过程中,消费者对品牌本身的热爱,变得非常关键。麦肯锡发布的一份报告显示:越来越多的中国消费者开始只关注少数几个品牌,不愿意在自己关注品牌之外购买其他品牌,各品牌必须愈加珍视自己的粉丝。

消费者“品牌清单”的变短,“品牌忠诚度”的提升,也意味着感情推动商机变得日趋重要。TalkingData发布的一份报告就显示,年轻一代消费者拥有更为迫切的与品牌产生情感关联的欲望,更感性的消费主张,这都需要品牌完成某种与之相匹的举措。

从这个意义上,具备竞赛性质的“金狮盛典”,为各大品牌的粉丝提供了一次在“产品忠诚”之上建立“品牌忠诚”的绝佳机会,这对品牌方而言无疑是一种巨大的额外价值。就像营销达人李靖所言:“如果说单纯的产品忠诚,像是通过‘婚姻协议’来维持婚姻,那么‘品牌忠诚’则像是通过‘感情’来维系婚姻。如果你想让产品不被用户当做持续使用的工具,并想进一步拉近跟用户的心理距离,就必须让品牌本身也能像产品一样,给用户提供额外价值。”

当然,除了品牌层面的考量,“金狮盛典”也是一次得到广大消费者的真实反馈,促进从平台到品牌服务升级的一次良机,它与苏宁易购C2B反向定制的理念有着高度一致性。

在大数据时代,有不少国外都曾预言,消费者正在逐渐成为某些企业行为的直接参与者,将更多参与到产品开发,设计和销售环节,成为所谓的“产消者(Prosumer)”。

而苏宁正在落实的C2B反向定制,就是上述理论的实践者。如你所知,全渠道,全场景和全客群的优势,让苏宁沉淀了最完善的大数据底座,这让他们可以通过对消费端大数据的挖掘和分析,提前对消费者的不同需求进行精准捕捉——过去几年,这种C2B反向定制就为各大合作品牌创造了空前的增长率。我相信,这次“金狮盛典”的最终数据,将会让品牌方和消费者共同受益。

消费升级下的品牌选择

品牌PK的微观层面背后,是家电3C领域宏观层面的趋势变迁。

此外,在18日,一份苏宁联合艾瑞等第三方权威机构发布的《2017年消费趋势洞察报告》如期而至,为各大品牌应对环境变化,提供了一个重要的“灯塔”。

剖析整份报告,透露出的一个最核心趋势就是:在消费升级的浪潮中,中国消费者对品质生活的向往从未如此强烈。

2016年,中国人均GDP达到8113美元,首次突破8000美元大关。在欧美和日本市场,这一数字往往意味着消费层次的跃迁。中国或许更是如此,伴随着人类史上最庞大的中产阶级崛起,他们愿意花更多钱,为自己向往的生活买单。《2017年消费趋势洞察报告》就显示:“2017年中国消费者对购物的态度:从满足刚需,到现在愿意为高品质服务/产品付更高的价值”——这意味着,商家必须尽快作出反应。

而这份报告,就从几个不同领域,诠释出消费升级的意义,以及它对商家的影响。

譬如在手机市场,你知道,如今智能手机早已脱离一般意义上的“工具”属性,更像是人类大脑的“外延”,单纯意义上的“性价比”日趋无法满足人们对它的需求。报告就显示:“手机已经成为消费者的生活必须品之一,根据艾瑞调研,手机换新频次平均在21个月,在年轻消费群中周期更短,新的科技和功能促使消费者更快的更新手机,例如近期的全屏手机;早期消费者看重的‘促销力度’影响力出现明显下降,用户更加看重新科技和功能/品牌知名度/品质感。”——这对于手机厂商的启示是,以更大力度投入科技创新,提升整体品质,是所有手机厂商的必然路径,也是品牌得以生存的长久之道。

消费品质升级的另一写照,是报告指出:过去一年,消费者对小家电厚爱有加。

提及家电,你我父辈那一代,率先想到的无非是电视,冰箱,洗衣机等“大件”。而年轻一代消费者,对“家电”二字的期许,更多体现在榨汁机,面包机,扫地机器人和胶囊咖啡机等小家电上——他们反对粗糙,向往精致,希望用这些小家电,装扮自己的生活。

而随着小家电成为中产阶级的生活标配,品牌也必须顺势而为,拓展小家电产品线,此次大数据报告就举例道:“九阳、苏泊尔和飞利浦仍是最受消费者欢迎的小家电品牌;此外,从大家电向小家电渗透的美的和从手机业务向小家电渗透的小米,通过提升产品设计感和品质感、同样获得消费者的认可,成为消费者心中TOP5的小家电品牌。”

顺便一提,小家电的强势崛起,并不妨碍大家电的刚需地位——只是消费者开始对大家电提出更多要求,呈现高端化趋势。数据报告就以电视举例:超过六成的消费者表示,今年对电视最关注的卖点是智能和4K超清。

此外,大数据报告提供的另一洞见是,除了品质感和品牌外,消费者对“个性化匹配”愈加看重。也就是说,对品牌商来说,了解不同人群的真实喜好和购物习惯,为不同人群定制产品和服务变得日趋重要。而当电商成为消费者获取品牌信息最重要的渠道,这种趋势也意味着,品牌必须更加珍视电商的消费数据,推出瞄准精准人群的定制化产品。

而这恰是苏宁易购C2B反向定制带给品牌的最大福祉。苏宁开放的大数据平台,得以让品牌根据电商收集到的消费数据(如不同地域,年龄,性别的购买差异),用最低成本了解不同人群的消费习惯,在产品研发,营销,供应链管理及配送等各个环节,完成精准的升级迭代,最终让整个零售行业变得更具智慧。

所以综上总结,如果说作为“品牌大阅兵”的“金狮盛典”,反映的是苏宁易购在零售行业“朋友圈”的壮大,那么这份电商大数据报告的结果指向,则是苏宁易购作为家电3C第一渠道,行业话语权的写照。

事实上,从年初召开2017家电3C全球峰会,召集各品牌共商行业大事,到年底的这次品牌巡礼,在家电3C市场,凭借线上线下的双渠道优势,今年的苏宁易购可谓出尽风头,继续夯实了其家电3C第一渠道的地位,也让2018年的苏宁更为可期。

李北辰/

2017-12-13

三星电子在中国的本土化过程,可能比外界预计的更为猛烈。

业内皆知,自今年5月11日权桂贤接掌三星电子大中华区总裁至今,“本土化”三个字就频繁出现在他每一次公开演讲和采访中。半年有余,无论是对公司体制“动手术”,还是在产品和服务上添置中国元素,三星对本土化改革的务实姿态,可谓空前。

改革的直接写照,是在舆论声中,三星更“接地气”了,几个最近的例子是:人工智能平台Bixby中文(普通话)版,即是由三星中国研究院为中国消费者量身定制,其诞生本身就是一个本地化战略;另外,在不久前中国移动全球合作伙伴大会上,三星与中国移动发布4G+智版本的S8,这是首款支持中国移动“4G+智”战略的手机,二者为中国用户共同制定了基于“4G+智”的人机交互行业新标准。

最新一次“接地气”的落脚点,是上个周末的西安交通大学。在一场名为“让梦想,更近一点点”主题活动中,三星在这所知名学府里设立了丰富多元的科技产品体验区。要知道,对于大学围墙之内莘莘学子,近距离与人类最前沿的AI和VR等设备接触的机会并不算多,包括Bixby在内的一众新鲜科技产品,为学生们展示了未来科技的发展趋势,也为他们构建了对于未来的全新认知。

此外,同样在三天时光中,三星电子也继续携手西安交大,进行了三星奖学金颁奖及续约签署仪式,权桂贤也亲自出席并演讲。三星奖学金于2007年设立。11年间,三星电子与西安交大进行了良好的互动合作,共有190名学生获得三星奖学金,累计金额达1,048,000元人民币。今年三星电子继续向过往一年中表现优异的18名在校学生颁发共计96,000元奖学金。

另外,西安是三星电子在中国西北地区市场的重要代表城市之一,三星也希望通过与校方合作,为在校学子提供更多接触企业的机会。后续合作中,他们也将持续为西安交通大学学生提供暑期实习机会。

在我看来,此次深入区域走进校园,实则是三星本土化进程中针对年轻群体的定制环节。三星希望用更具穿透力的科技呈现方式,收获更多年轻人对三星品牌,以及对科技未来的心智。

而透过这次活动也不难发现,这家在中国已走过25个春秋的巨头,在2017年希望换一种步伐更敏捷的探路方式,这意味着他们要以更开放的姿态,真正变成一家“中国公司”。

当然,任何真正意义上的开放,都将伴随真正意义上的变革。这也是为什么权桂贤经常引用三星集团前会长李健熙的一句名言鞭策自己和员工:“除了老婆孩子,一切都要改变。”

让听得见“炮声”的人做决策

管理学界的共识是:让企业更具活力是一项系统性的自我变革,其中最关键的要素只有一个:人。具体来说,就是让听得见“炮声”的人做出决策。

这并不难理解,在外界环境瞬息万变,用户又对科技产品要求迅速响应的情况下,第一时间对变化做出反应尤为重要。正因如此,是否有勇气主动改变组织架构,是企业拥有求变精神的一条金线——要知道,尤其对于层级架构复杂的跨国巨头来说,因层级管理带来的信息折损和决策滞后,几乎是他们的共同困境。

过去的三星中国区也多少陷入了这种决策滞后:从总部到支社,到区域办事处,再到门店,这种层级分明的自上而下架构从三星进入中国就一直维系——坦率讲,这个组织框架稍显冗余,很容易对市场和用户的反应迟钝。举个例子,在广袤的中国大地,其实每个支社下辖省份的大众消费者,在具体需求上也迥然相异,过去支社“一刀切”的策略并非睿智之举。

于是变革来临。为了提升对外部环境的敏感度,今年三星电子进行了组织管理创新,通过精细化管理减少组织层级,让三星中国区总部可以和各分公司直接沟通。据我所知,这种转变在内部已卓有成效,我就看到一位三星内部人士向媒体举例:“之前一个门店想要重新装修,更新形象等等这样的信息基本上反馈不到总部来,即使总部知晓了也很难执行下去。但现在可以立刻给解决。”

的确,如果将一家跨国巨头视作迁徙而来的新物种,那么在商业世界的自然选择中,无视本土环境,几乎等同于自我停滞。因为任何公司都清楚,相较于全球多数地方,中国的科技创新市场环境更“凶险”,需要更强大的进化动力——而这种动力的形成,需要更懂中国市场,深谙中国消费者需求的管理者。

于是我们看到,今年三星电子非常注重本地人才的培养,大力推进将主要业务负责人及省级销售负责人都换成中国员工——此前他们大多是韩国人,现在77%都是中国人。权桂贤就直言:“为了成为真正意义上的中国企业,我们做了一个果断的创新举措。目标是让中国员工占比90%以上,我们会尽快培养这些人才。”

而值得一提的是,从核心员工构成上,三星中国俨然已是一家中国企业,但是其所有标准又都以国际标准来要求,所以准确地说,中国三星是一个符合跨国标准的中国企业——权桂贤正试图开拓一种全新的跨国巨头人才范式革命,即“Global+Localization”:水平上要达到国际一流,同时运营目标以本地化为中心。

sell out战略

组织变革的内在原因,是三星希望完成以消费者为核心的观念切换。

当然,对于第一批进入中国市场的跨国巨头三星来说,相比决策层大刀阔斧的组织变革,惯性使然,员工思维模式的转变,或许更为不易——也更为重要。

于是,为了改变这家老牌巨头延续多年的运营思维和模式,三星电子将公司工作重点导向转为“sell out”——从字面意思解读,Sell in是将产品从厂商卖给渠道商,Sell out是从渠道商卖出给用户。权桂贤则给出了一个更直抵本质的解读:“所有活动都要以消费者为中心,站在消费者的立场去考虑,把这样的改革渗入到整个流程当中。”

从结果来看,这并非一次口号宣讲,而是真切落实于行动。据媒体披露,若无其他重要活动,权桂贤每周都要走访两个地方分公司,这让他对中国不同市场的特点了然于胸,譬如他曾在接受采访时说:“最近贵州省三星销售情况比较理想。我在贵州走访门店时听说贵州省经常下雨,而且雨量非常大,很多销售人员在与消费者沟通时就突出强调Galaxy S8的IP68级防水功能。而在东北,消费者的痛点则在于低温对手机的影响。其实三星手机是非常耐寒的,接下来我们会开发出具有更好抗寒功能的手机来解决他们的痛点。”

而一旦将“sell out”升级为战略制高点,也意味着无论产品开发,本土化服务,还是营销策略,三星电子都必须深刻洞察中国消费者的真实需求,而非流于表面的单纯“汉化”。

目前来看,三星做的不错,随便举几个例子。

在产品开发上,如开篇所述,人工智能平台Bixby中文(普通话)版就由中国三星电子研究院的张代君院长负责,具有浓烈的中国象征意义,Bixby在也深入洞察中国消费者的基础上,整合了包括微博,大众点评,百度地图,爱奇艺和摩拜等大批中国主流第三方应用。

在本土化服务上,5月就随Galaxy S8亮相的为中国消费者定制的三星专属管家服务,在Note8中得到全面升级,除了延续6个月碎屏五折换新,电池五折换新,24小时专属客服电话,维修免排队绿色通道等服务外,还推出了S Pen丢失五折购新和120元Office365优惠券。此外三星还通过与本地合作伙伴深度合作,完善中国消费者的用户体验,譬如和摩拜合作实现摄像头扫码解锁单车、NFC靠近单车解锁等;Samsung Pay也增加了微信支付和京东闪付等接口;同时还支持多个城市的公交卡。

在本地化营销上,三星也正踩在更精确的鼓点上。譬如,在针对年轻人开发的C8手机发布会上,三星请来了《中国有嘻哈》三位人气选手,将科技发布会装扮成了一场粉丝party,拉近了与中国年轻族群的距离。

而谈及拉近与年轻族群的距离,让我们将目光收拢到这次与西安交大的校园活动上。

毫无疑问,通过这次活动,三星不仅为在校生提供了一个拓展视野——以及未来有可能拓展事业的平台,也在更多年轻人心中,埋下了一颗品牌认知的种子:三星中国正在努力成为一家“中国公司”。

李北辰/

2017-12-11

AlphaGo大胜李世石和柯洁,人工智能写的小说入围大奖赛,人形机器人“阿特拉斯”后空翻比人还灵活……过去一两年,人工智能在大众认知中的渗透度节节攀升:大把社会资源涌入这一领域;它频频登上社会版面而非科技版面的头条;各路速成专家学者,对其做着各种乐观或悲观的解读。

诚然,就在此时此刻,人工智能正在以前所未有的广度,深度和速度,成为这个时代的社会基础设施,并在大数据、计算力和算法三股合力的联合作用下,如百年前的电力系统那样逐渐渗透进各行各业。

但问题是,对于一个普通大众消费者,至少在现阶段,你很难对他说清AI到底与他有何关系——舆论对于AI的布道,仅仅停留在“高深、前沿、无所不能”的印象里。

很大一部分原因,是现在大多数AI团队醉心于技术本身,缺乏产品化和场景化的能力。但事实上,少有人只为技术本身买单,AI团队的重心应尽快从技术本身,向让技术落地的场景化产品转移。换句话说,AI团队应该尽可能向他人“赋能”。这也解释了为什么不久前,AI应用与可视分析领导者海云数据将图易6的发布会定位于“新能力,新服务,新共享”。在他们看来,人工智能的现实意涵,并非如AlphaGo和阿特拉斯那般玄幻,而是一种落于脚下的全新思维,一种真实便捷的解决方案。

考虑到如何利用AI提升业务决策效率,化数据新技术力为业务新能力,已成为几乎所有行业生存的关键,这种依托AI构建的全新思维和解决方案,无疑将变得日趋重要。

这个时代需要关注用户能力进化

如你所知,“用户”已经成为这个时代的核心关键词,无论产品设计、运营工作,还是品牌,整个科技行业都在围绕用户价值深挖市场。

什么是用户思维,简单说,就是站在用户角度直接描述产品利益点,让用户不用思考就能一秒判断:“啊,这就是我想要的东西”。这中间省略了用户思考判断、货比三家的过程。有人因此把用户思维视为一种良好的体验,认为体验做好了就能够获得市场。

这话本不错,不过仅仅抓住了用户价值实现的一个点。现在,用户的需求已经进化到了更高的层次,这种需求是对自身能力进化的需求。以智能手机为例,它之所以发展如此之快、在短短几年时间就覆盖了全球数十亿用户,并非是因为它的屏幕如何美观、操作如何便捷,而是它推动了用户获取信息、社交能力的自我进化。

To B行业亦是如此,自企业诞生以来,内部高效运营及管理就一直是一个人们非常关注的领域。管理学大师彼得·德鲁克有句名言:管理者,就必须卓有成效。在这里,卓有成效即是企业高层追求的能力。但事实往往与目标相背而行。传统条件下,企业管理者的触角一直无法抵达市场的最末端,进而无法将管理做到“卓有成效”。

海云数据创始人、CEO冯一村在发布会上举了一个更生动的例子。亨利福特有一句名言:“如果我当年去问顾客他们想要什么,他们肯定会告诉我是‘一匹更快的马’。”这句话可以帮助人们很好地理解能力的定义。从马到汽车,作为交通工具,本质是在为人类提供“出行的能力”。当一个顾客说出“一匹更快的马”时,他真正需要的能力是“更快”,而不是“马”。“更快”是一种能力,而“马”只是实现这种能力的一种选择。马给了人一种“每小时10km/h的出行能力”;车给了人一种“每小时100km/h的出行能力”。

但他同时指出,用户大多时候不知道到他们自己需要的是什么,就如乔布斯说的,只有你把产品端出来给用户的时候,用户才知道我原来要这个。因此,以往单纯以满足用户需求的“需求论”具有很大的局限性,必须转移到能力服务上来。

据介绍,在此次发布会上海云数据重点展示的智警大脑即聚焦公安业务能力进化,通过将图易6中的能力模块与公安业务相结合,在40个细分领域内形成了200余个行业能力,致力于解决包括但不限于“巡警的危机、刑警的困境和警令的无奈”这三大难题。

这个时代需要全新AI服务系统思维

当下,大数据、人工智能正在跨越技术商业化的临界点。交通运输、城市服务、智慧医疗等诸多领域开始形成技术开放平台。作为一次划时代意义的技术革命,人工智能带来的商业变革正在渗入到各行各业。

但是,高新技术与业务场景之间的“玻璃墙”依然存在。传统的项目需求经验导致固化的产品设计思维,许多大数据和人工智能产品出现了缺乏顶层设计、没有前瞻性及重复建设等问题。

归根结底,还在于人们对于用户业务价值需求理解太少,技术与产业脱节。这就是为什么大家都在谈人工智能商业化,但真正实施起来却很难。尤其是在2B领域,这一现象更为严重。

如果说推动用户能力的自我进化是大数据、人工智能技术的最终目标,那么在人工智能应用落地前、形成产业实力前,还需要有全新的人工智能思维,找到一条切实可行的路径。答案就在“新服务”这三个字上。这种新服务是以大数据、人工智等技术为支撑,满足用户不同业务场景需求的服务,是企业为用户提供系统化解决方案的能力服务。

单以人工智能为例,众所周知,数据、算法和算力这“三驾马车”是人工智能得以应用的基础,但除此之外还必须将业务场景囊括进去。业务场景是人工智能应用落地的核心,每一项技术必须以解决业务场景需求为目标,帮助用户实现业务场景中的效率提升与价值变现。

清华大学人工智能专家重点实验室主任朱小燕在海云数据发布会上即表示,大数据与人工智能相辅相成,技术是支撑,产品是主导,场景是关键。技术、产品只有与场景结合,才能发挥作用。

当然还必须看到,场景是易变的。首先在一个主场景会细化为多个次场景,其次业务场景也会随用户中个体的不同而变化,这就决定了人工智能企业不能以解决某一个场景为标准,而是要覆盖几乎全部场景。

海云数据“新服务”模式的提出,就是以改变整体系统为目标,赋予用户不受场景约束的自我进化能力。以海云数据基于图易能力服务平台研发的“智警大脑”为例,该产品不仅适用于公安指挥中心,而且专门为公安高层提供了局长驾驶舱、移动手持终端等场景的应用,满足公安各种业务场景的需求。

这也是为什么冯一村在展示智警大脑时在发布会上说:“整个智警大脑围绕公安行业不同的警种、情报、反恐、消防、交通及整个指挥中心包括科信,衍生出不同的行业应用、不同的行业节点,实现40个警种接近两百个行业的不同应用。”

这个时代需要夯实价值变现“新基础”

人工智能为用户变现价值提供了智力方面的支撑,但是如果让单独任何一家企业为用户提供全方位、全场景的服务,恐怕都会力所不支。

而另一方面,未来科技世界融合发展的趋势日益显现。软件、硬件、数据、AI之间渐渐不会再有界线,企业在提供服务中也不再是单打独斗,而是你中有我、我中有你,共同“瓜分”技术带来的市场红利。合作共享、协同共赢成为新的共识。

在海云数据的设计中,AI能力服务平台就是一款基于共享共赢理念搭建的平台,旨在打通行业上下游的壁垒,整合和连接行业所有资源,为用户提供全新能力服务,变现价值。

据介绍,海云数据通过搭建图易平台,将科研机构、创业团队、咨询团队、院校团队、资本、政府以及产业链上下游软件商、集成商等合作伙伴嵌入其中,并与下游公共安全、交通运输、智慧城市、军民融合领域用户实现有效对接。这样,多点对多点,通过AI能力服务平台这个中转“路由器”建立紧密联系,从而使AI能力找到释放的出口。而且,除了用户,能力服务平台中的组成者之间,也可以进行能力、市场、财力优势互补,形成利益“共同体”。这一模式被冯一村定位为“新共享”。

上古资本创始人李汉生在海云数据的发布会上从创业的角度也对模式提出了思考。他说,投资要看懂两件事情:一是一定要关注科技,而且特别要关注人工智能;二是要关注如何创业,只有一项技术不是一个好的创业项目,好的创业项目一定要有技术,同时要把技术跟产业结合产生一个新的商业模式,这个商业模式今天不能只有一个单维的模型,一定要有多维度的,让企业可以一层层地往后发展。

而海云数据的“新共享”无疑是李汉生所说的“一层层往后发展”的新模式。据介绍,图易能力服务平台将包括用户开放平台、资源平台、赋能平台、能力平台、客户平台、业务平台、资本基金平台和AI学习平台8大平台。到2018年年底前,除AI学习平台外,其他7大平台将全部建成并投入实战。到2021年,生态平台上核心合作伙伴将达到30家,实现数据自主采集、自主分析,每天可同时执行100个复杂项目。

《未来简史》的作者尤瓦尔·赫拉利将人类区别于动物的因素之一归结为大规模合作,胜利几乎永远属于合作顺利的一方。当代商业社会已经走到比合作更进一步的共享经济阶段,海云数据“新共享”的思维模式或许已经按住时代的脉搏。

2017-12-07

人工智能的未来什么样?

面对这个问题,全球科技领袖们既达成了某些共识,也产生了更直抵本质的异议。共识的部分是:人工智能势必成为新一轮产业革命的土壤,和整个社会的技术基础设施;异议则来自于:未来它是否会对人类产生敌意。

以伊隆·马斯克和霍金为代表的“威胁论”派非常坚信:AI将对人类文明的生存带来根本性威胁,激进者马斯克认为:“人工智能是人类文明面临的重大风险,比核武器更危险”,他呼吁所有研究AI的公司放缓步伐,确保AI不会在不经意间制造出可怕的东西;而大众科学家霍金也一再重申:AI的全方位发展可能招致人类灭亡,比如一种灭亡可能性是,最大化使用智能性自主武器。

从传播学角度,“威胁论”派言论总能占据意见市场——“坏消息”总比“好消息”更易传播。且在好莱坞里,机器已经“觉醒”了无数次,当马斯克和霍金说未来将和电影里一样,无疑会撩拨更多人的神经。

但值得一提的是,从工业革命算起,充满悲观的“机器威胁论”似乎就从未正确过,相反,易被忽视的“理性乐观派”却一再证明是人类面对新技术的应有态度。

所以相比马斯克的悲观,另一些科技领袖相信,充满人文色彩的“理性乐观派”仍旧是人工智能时代的主题。譬如在乌镇的世界互联网大会上,作为乐观派代表,苹果CEO蒂姆·库克就直言:“我并不担心机器人会像人一样思考,我担心的是人像机器人一样思考。我们必须为技术注入人性和我们的价值观。”

库克的乐观派同盟还有马云。12月6日,马云在出席“广州2017财富全球论坛”时,被问到是否赞同“钢铁侠”马斯克的威胁论,马云表示自己对未来更为乐观和自信,在他眼中,机器和人类不一样,机器从不遗忘,从不生气,它们也没有价值观,使命和爱。

短短数日内,这是马云又一次重申自己的乐观。在乌镇时他就说:“过去30年,我们把人变成了机器,未来30年,我们将把机器变成人,但最终应该让机器更像机器,人更像人。技术的趋势不可阻挡,但机器没有灵魂,机器没有信仰,人类有灵魂,有信仰,有价值观,人类有独特的创造力,人类要有自信,相信,我们可以控制机器。”

有趣的是,作为这个时代伟大的实干家,无论马斯克,库克还是马云,他们对AI的态度也直接体现在实践中。他们都醉心于AI的技术攻坚,但以特斯拉(其实还包括谷歌)为代表的技术流派,其出发点更多是为了“拯救”人类,以异常激进的方式推动技术发展,一方面用AI去模仿人,一方面又试图让人更贴近AI,营造一种“物种冲突”的氛围。而以苹果和阿里为代表的技术流派,则将人文关怀视作技术创新的出发点,认为机器未来将与人类协同发展,前者有智能,后者有智慧,二者的关系并非对立,而是共生。

事实上,对未来的不同判断实属正常。古往今来,当颠覆性技术来临,有人看到光明,就有人看到黑暗——只是不要忘了,不同人眼中的“未来”什么样,取决于他“现在”抱有怎样的价值观。

悲观派VS乐观派

让我们先从“威胁论派”聊起,谈谈马斯克的技术哲学。

在大众认知中,用电动车“拯救”地球,在真空中飞驰超级高铁,把人类移民火星,马斯克就是21世纪的“科学狂人”。

也有人称他是一个以拯救地球为己任的理科生。《纽约客》就曾写道,“他(早年间)在孤独寂寞中读了许多奇幻文学和科幻作品。”那些书,尤其是托尔金的《指环王》,渐渐让他对未来的自己有了模糊的想象,“在我读过的那些书里,主人公们总是有一种拯救世界的责任感。”

坦率地讲,倘若未来人类命运真有悲观者预测的那么不堪,比如地球危在旦夕,相比起库克,马斯克无疑是最大的英雄人选。

但人类最大的悖论是——人类永远都不可能真正“向死而生”,将“毁灭”视作从今往后日常生活的逻辑起点。也就是说,除非可以确信未来的可怕,否则人类不想被“拯救”,只想通过技术解决现实问题,让现在和未来的生活更美好。

所以从这个意义上,在一些技术哲学家眼中,马斯克的诸多倡议有些不合时宜。比如为了应对AI可能造成的威胁,他提出“人需要与机器相融合,成为半机械人”的必要性。在他看来,未来最普通的AI都“比地球上最聪明的人还聪明”,只有人脑和机械智能结合,才能确保人类不被替代。具体做法是通过“神经织网”,在人脑中加入一个“数字化智能层”,让“半机械人”突破人类进化而来的潜力瓶颈。

但问题是,用如此激进的方式(到那时,“我是谁”将成终极哲学话题)去“防守”人工智能,真的是人类想要的未来吗?

很多人并不认同,比如库克。

或许价值观的分野,在青年时期就已注定。与将《指环王》视作价值皈依的当代钢铁侠不同,库克心中的英雄是人类史上最重要的社会活动家马丁·路德·金。

这也就不难理解,为什么在外媒笔下库克代表了“硅谷良心”。他热衷于政治和公益事业,且面对同性恋平权等公共问题,经常成为第一位打破沉默的硅谷领袖。另外,库克颇为关心“个体”的命运,常被引用的例子是,在他上任六个月后公开造访中国工厂——彼时媒体对苹果中国工厂的劳工政策批评众多,苹果CEO亲自造访实属罕见,而在访问中国的几周后,库克就宣布苹果将与公平劳工协会合作,提高劳工待遇。

说到底,相比于马斯克对于未来的天马行空,库克明白,当科技发展到与文化,政治,社会结构乃至所有事交叉的十字路口,成为一家伟大的公司,必须解决当前最大的社会问题。这种态度,也很容易让人想到马云和阿里一直谈到的价值观:一切为解决问题而生。

其实与库克一样,一直活跃于公益事业,习惯对公共事件发声的马云,也总能表现出有别于其他科技领袖的人文视角。举个例子,其他巨头的掌舵者不太可能抛出如此感性的观点:如果未来有一天,阿里巴巴不在了,要留给世界三个礼物,第一个是达摩院,它把对人类技术的探讨留下来;第二个是湖畔大学,它把对商业智慧留下来;第三个是公益基金,它把对社会的担当留下来——这三样东西,必须活得比阿里还要长。

而或许正是这种人文视角,让库克和马云看到了更加乐观的未来。

人文主义的胜利

比如人类与AI的关系。

记得去年阿尔法狗大热之时,马云就从人文视角,对当时甚嚣尘上的AI威胁论做出回击,“机器会比人类强大,机器会比人类聪明,但机器永远不会像人类那样有智慧。人类拥有心灵和内心,机器永远无法享受成功和失败,对友情,对爱是没有感觉的。我们不该害怕机器,应该用机器解决问题,把它用来作为一种创新高效的方式,解决人类问题,用来应对气候变化,或者是说疾病和贫穷等。”

而就像马斯克一再警醒人们未来笼罩在AI的不安中,马云也多次描述未来光明的一面,“未来AI会取代大部分机械工作,人类将会从事更有创意,更有创造力,更有体验的工作”,他在今年乌镇互联网大会上直言,“与其担心技术夺走就业,不如拥抱技术,去解决新的问题。”

事实上,马云的乐观才是历史的真实样貌。在漫长的文明史上,那些老旧且低技能的工作,总会被新鲜且需更高价值的工作取代。举个例子,1862年美国90%的劳动力是农民,20世纪30年代下降到21%,如今则不到2%。知名学者赫兹利特就认为,当今全球人口是18世纪中叶工业革命形成规模前的4倍,如果没有近现代机器,这个世界根本无法养活那么多人,我们当中四分之三的人能有工作可做,都要拜机器所赐。

而另一个著名乐观派凯文·凯利,则从更加感性的角度,阐述了新技术与人类的关系,在他看来,技术的发展就是一个不断定义“人类可以是什么”的过程:“当机器和自动化接手我们大多数基础工作后,我们的粮食,衣服和居住问题就能比较轻松解决,然后我们才有时间思考‘人类是什么’。工业化不仅延长了人类平均寿命,还让许多人意识到,人类可以是芭蕾舞演员、专业音乐家、数学家、运动员、时尚设计师、瑜伽大师、小说家……在机器的帮助下,我们胜任了这些角色。但显然,随着时光流逝,机器又会把这些工作做的更好。接着我们又重新出发,再次思索‘人类应该做什么’,找出更多答案。”

而无论怎样,未来的答案无疑像马云所言,“机器会让人的工作更有尊严,更有价值,更有创造力。”

技术的福祉

正是由于这种人文主义,相比于其他AI巨头对技术本身的痴狂,追求耸人听闻的震撼效果。苹果和阿里推出的AI产品项目,是在用技术帮助人类解决自身的困境,让更多人享受到技术的福祉。

在今年乌镇世界互联网大会上,阿里云ET大脑获得了世界互联网领先科技成果奖。这是目前全球最大规模的人工智能公共系统,能对整个城市进行全局实时分析,自动调配公共资源,修正城市运行中的Bug。举例来说,当一个急救中心接到电话,城市大脑可以实时规划最优路线,精确预测沿途每个路口到达的时间,实时控制红绿灯的信号——它可以让120救护车到达现场时间缩短一半,用技术为患者开出一条“绿色生命线”。

再比如,阿里云ET大脑还可以运用数据驱动,提高企业运作的效能——全球最大的光伏切片企业协鑫光伏将良品率提升超过1%,每年带来经济效益超亿元;中国最大的轮胎生产企业中策橡胶,使用ET工业大脑将良品率最高提升了5%。

除此之外,目前阿里云ET大脑已广泛应用于社会安全、医疗健康、环保、金融、航空、物流等数十个领域——他们对这项技术的自我期许,是在面对人类社会各种复杂矛盾时(如城市病,环境问题和社会公平),通过人工智能的力量,寻找最优解决方案。

嗯,由愿景和使命驱动的阿里,正在以一种更乐观的“未来观”,释放技术的善意,深耕未来的模样。我相信,相比机器威胁论,人们更愿相信马云和库克描述的这种未来。

别忘了,未来学家告诉我们:大多数人现在选择相信什么,未来,它就可能真的会到来。

李北辰/

2017-12-06

最近,某知名英语教育机构发布了2017年“全球非英语母语国家的英语水平排名”,近五年来,中国人的英语熟练度一直在稳定提升,位列全球第36位,超过八成省市的英语熟练度要优于去年——考虑到中国融入全球化分工的时间并不长,这种英文水准的飞跃,着实令人赞叹。

事实上,由于缺乏量化标准,很难说清中国“会英语”的具体人数,但不管这个数字是多少,他们作为一个整体,无疑是中国这一波全球化浪潮重要的参与者。

举个例子,在互联网时代,获取英文信息最直接的窗口就是搜索引擎。数据显示,目前中国每天有8000多万次的英文搜索请求,这个数量接近6500多万人口的英国一天的搜索总量。

但稍显遗憾的是,由于种种原因,长久以来这种旺盛的刚性搜索需求并未得到很好满足。理论上,互联网正在模糊人类制造的国境线,让世界“平”得无以复加;但现实中,不同语言信息之间的界限还较为明显——在国内搜索英文世界信息,弹出的资讯往往并不令人满意。在知乎等英文搜索用户集中的社区,“经常写英语论文,搜索英文资料有什么好的方法?”“国内可以访问的搜索引擎中,英文搜索质量较高的有哪些?”等提问比比皆是。

这意味着,英文搜索是个亟待开拓的蓝海市场。也正因看到这种对“原汁原味”英文信息的需求,今年8月,全球第二大搜索引擎微软Bing在中国低调改版,将搜索页面划分为“Bing国内版”和“Bing国际版”。如今时隔4个月,在刚结束的乌镇互联网大会上,微软正式宣布Bing面向中国用户推出国际版搜索,升级后的国际版还搭载了颇受欢迎的AI“网红”微软小冰,极大丰富搜索体验。

在微软的期许中,结合英文搜索领域的优势与最新AI技术,Bing国际版将致力于为中国从事学术和科研的专家,学生及数量众多的英文搜索用户,提供更准确、全面和智能的英文搜索服务。

而如你所知,一个国家的整体英文水平水准与开放程度呈正相关,考虑到中国正在成为全球化最重要的塑造者,这种英文搜索服务无疑拥有巨大的社会价值。

完善搜索体验

当然了,对于大多数没有英文搜索需求的用户来说,英文搜索是个陌生的领域。而根据官方透露,Bing国际版已悄然占据国内英文搜索25.6%的市场份额,除了Bing自家的PC和移动端搜索,Bing国际版还开放API接口,向国内多家第三方搜索引擎(360搜索,UC神马搜索和搜狗搜索等)提供英文搜索服务——换句话说,除了百度之外,中国搜索厂商的英文搜索结果几乎都由Bing包办。

这受益于Bing在英文搜索准确性和适用性上的优势。在我看来,衡量一款搜索引擎的质量有三个维度:时效性,信息呈现方式以及人机交互方式。新发布的Bing国际版就通过AI技术的赋能,大幅优化了这三个维度。

譬如时效性,每日更新的全球搜索数据库,让Bing国际版拥有高质量的英文搜索结果。

互联网上的信息瞬息万变——如今人类每天诞生的数据量相当于从公元元年至大约一千年产生数据的总和,每天新生的资讯更是繁杂无比,Bing国际版可以最大程度跟上信息增长的步伐。

其实早在8月Bing国际版刚上线时,就有媒体用它与百度做过对比。比如搜索“Brexit(英国脱欧),百度前两个结果是BBC的新闻汇总和维基百科,其他搜索结果虽然有相关度,但时间上较为滞后;而Bing国际版的资讯非常及时,最新一条更新时间是11分钟之前。

这种更新速度,源自Bing国际版每天都会在全球范围内扫描抓取260亿个新网页,并更新到搜索数据库中,保证用户能得到与其搜索内容相关的最新资讯。此外,为了不断提升准确性,微软还致力于通过机器学习算法去监督和改善Bing国际版的搜索表现。

而除了时效性,以界面友好的方式,将搜索结果呈现出来,无疑是搜索体验的关键要素——要知道,过去英文搜索的一大痛点,就是弹出的结果欠缺逻辑关联,从上至下的线性罗列,让信息变得杂乱无章,大幅耗费用户的搜索成本。

针对于此,基于微软Bing全球搜索的技术积淀,Bing国际版不只是寻找简单的文本匹配,而是能真正理解英文语义,在提供搜索结果同时,更睿智地通过结构化呈现方式,为用户展示与搜索主题相关的知识图谱。

举个例子,当你搜索“University of Cambridge”时,Bing国际版页面左侧是官网和最新资讯,右侧模块是维基百科对剑桥的介绍,以及丰富详实的学校图片,学校Twitter和Facebook等官方社交账号——甚至2017年的最新学费!

也就是说,Bing国际版可以覆盖相关信息点,完整呈现用户最感兴趣的知识图谱,让搜索效率最大化。令人欣喜的是,目前Bing国际版已经囊括了广泛覆盖全球各地,不同领域和学科的超过20亿条知识图谱信息。

全球化浪潮下的搜索选择

而Bing国际版升级后的最大功能,是全面融入人工智能,打造基于自然语言理解的搜索体验。

这种体验分为两部分,其一是,基于Bing国际版的支持,Bing国内版得以实现跨语种搜索,为用户带来更有效的搜索结果。譬如当用户用中文搜索“深度学习”时,Bing可以根据对这一主题的理解以及对相关搜索经验的大数据分析,自动搜索与中文对应的英文“deep learning”,并在搜索结果中为用户展现有价值的相关英文搜索结果。

更有趣的体验是其二:微软小冰的加入。

在不少人眼中,直接在搜索框输入关键词,是个蛮冰冷的行为,而 Bing国际版与人工智能小冰的结合,可以让搜索这件事更具温度。

事实上,当年微软小冰的缘起,就来自Bing(业内常识是,基于人工对话的AI布局一直是微软的强项),如今小冰早已羽翼丰满,甚至进化为一个基于情感计算框架的EQ(情商)型人工智能系统。作为传统搜索框的延伸,小冰可以把积累的情商反哺给Bing搜索,让只有“理性”全无“感性”的搜索引擎更有“人味儿”——数据显示,众多用户都被这种人工智能和搜索引擎结合带来的体验所吸引,与微软小冰交互的同时,在Bing国际版停留时间显著增加。

而在业界看来,Bing国际版的上述三个特点,直接受益于微软强大的技术基座,尤其是人工智能技术的积淀。由于与人工智能技术上的亲缘性,搜索引擎其实是发展最早,应用规模最大的人工智能应用。作为全球第二大搜索引擎,经过多年的英文搜索实践,Bing积累了海量信息数据,常识是,一个以数据为血液的人工智能产品,越多人使用它就越聪明,越聪明就有更多人使用,在英文搜索领域,Bing踏上了这个收益递增循环。

重要的是,当它在中国开拓出国际版,无论基于个人还是国家,这种技术沉淀都备受期待。

在个人层面,Bing国际版能让英文信息最大程度与西方同步——如果你希望打开一道西方信息的大门,Bing或许是最好的选择。

而在国家层面,众所周知,反全球化浪潮正在西方此起彼伏,相反,“一带一路”,亚投行,金砖国家发展银行和丝路基金等一系列新秩序的构建,让中国开始对全球化进程负责。

尤其是“一带一路”的提出,全球著名中国问题专家马丁·雅克曾直言:“‘一带一路’是我认为1949年至今为止中国设计出的最为宏大的国际项目。它的目标是改变亚欧大陆,通过在基础设施领域的投资促进世界经济增长。可以看到,中国的这些新的举动使自己正从全球化的客户转变为全球化的设计者。”

而无需赘言,科技创新在 “一带一路”建设中将起到引领和支撑作用,在连接中国和沿线国家中扮演着重要的角色。

于是,在不少人的期许中,Bing国际版将以最迅捷的速度,丰富的呈现方式,为任何一个希望了解全球秩序和最新趋势的人,搭建起一座“信息之桥”,也为这一波“逆全球化”浪潮,增添一抹亮色。

李北辰/文

2017-11-28

大概五个月前,在雷军作陪下,百度总裁陆奇参观了小米之家五彩城店,体验了部分小米产品,据说赞誉颇佳。然而根据当时说法,这只是一次常规拜访,与双方合作无关。

但现在看来,这次邀约目的并非如此“单纯”——在1128日首届小米IoT开发者大会上,雷军与陆奇再次“同框”,双方在人工智能领域达成深度合作。

考虑到两家巨头都将构建生态视作各自的商业内核,此番AIIoT两种生态透露出的渗透融合,或许将掀起某种推进行业变革的势能。

从小米一端剖析,三年的极速奔进,让其成为全球最大的商用物联网硬件平台。最新数据显示:小米IoT平台用户已接入智能硬件8500万台,每天有超过8万个新增设备接入小米IoT平台,平台每日处理设备请求400亿次,场景调用2200万次。

众所周知,过去几年,小米醉心于对智能家居生态链的打造,而考虑到AI技术是IoT行业最有效和顺应趋势的手段,其“智能”部分要想智能,需要强大合作伙伴的帮衬。所以无论从何角度,百度确实都是小米最值得仰仗的对象,当小米的应用场景,智能硬件,大数据和智能设备生态链,与百度的AI技术,海量数据,知识图谱以及信息与服务生态相结合,这种互补可能会将中国IoT市场上升到一个新的实用高度。

最先的合作点应该是DuerOS,直觉便知,以后者为代表的新一代人机交互平台,在未来将与IoT形成共生关系。而恰在不久前,百度宣布DuerOS2.0正式对业界开放。

一家是对话式AI操作系统的领跑者,并将“AI时代的Android”作为使命;一家是全球最大的物联网商用平台(小米IoT),在人们的期许中,当他们选择在一起,或许将大幅提升AI的产品化速度,让人们离未来更近一些。

一个“世界级操作系统”的机会

百度与小米“在一起”的第一个目标,是推进智能语音交互的落地。

过去两百年,人机交互一直在不停演化,尤其最近几十年,人类迎来技术爆炸,大概每隔10年就会有一次巨大创新。而摊开人机交互历史,主流计算平台的每次形态改变,都伴随着“交互难度”的下降(譬如,鼠标让个人电脑变得亲近,电脑触摸屏是移动互联网时代的基础)——如今随着IoT产业崛起,人们都在企盼一种与机器更自然的交互方式,语音无疑是最佳入口。

而从商业层面,每次当人类迎来人机交互的技术拐点,都会诞生一个“世界级操作系统”的商业机会,而且,从PC时代的Windows,到移动互联网时代的AndroidiOS,每一代都比前一代规模更大,机会更广。这也是为什么陆奇在小米IoT开发者大会上宣称:“人工智能时代带来的最大红利之一,是我们有能力和机会打造新一代人机交互平台。”

事实上,百度曾不止一次表示,DuerOS的野心,是要做“人工智能时代的Android”。而多年的数据沉淀和技术积累,也给了搜索巨头这样的机会。就拿语音技术来说,全球著名消费科技市场研究机构Strategy Analytics最近发布报告称:2022年,以谷歌和百度为代表的搜索巨头将占领智能手机中的语音助手市场,两者市场份额或将分别达到60%23%

如前所述,就在不久前,百度宣布DuerOS2.0正式对业界开放,相比四个月前的DuerOS1.0,升级了小度智能设备开放平台,并新发布了小度技能开放平台:前者在技术能力,解决方案和平台体系三方面进行了升级;后者则将面向包括智能家居类的各种合作伙伴,开放百度的自然语言理解,知识图谱及系统意图等核心AI能力——目前DuerOS的技能生态已经拥有超过200个技能。

从数据上看,各领域厂商对“零门槛”开发的刚性需求,让百度迅速扩建“朋友圈”的数量。目前DuerOS已与海尔,美的,联想,哈曼,TCL等一众知名企业达成合作,将DuerOS的对话能力嫁接到手机,电视,音箱,智能家居,智能穿戴和车载场景中。

在可预见的未来,技术世界的分工会日趋细化,企业协同会日趋关键,那么尽早构建价值网络,不着力于公司内部资源,真正做到开放共赢,就变得尤为重要。

这亦是陆奇上任后对百度的最大改变,亦是DuerOS领跑的核心原因。

一次共赢

正如经济学家布莱恩·亚瑟所言:“商业网络是一个生态群,参与者不是通过具体产品来竞争,而是通过建立网络。”

同样深谙此道的还有小米。把布莱恩·亚瑟的名言翻译成雷军的话就是,“把我们的伙伴搞得多多的,把我们的敌人搞得少少的。”

与百度在操作系统层面的开放逻辑相似,小米是少有的实现物联网产品体系且大规模商用的公司:在线上,小米官网有超过100款智能硬件产品同时在售;在线下,小米之家坪效达到27/年,是普通零售业态的十余倍。就像陆奇在为小米站台时所言:“它是一个最大的智能硬件平台,有全面的智能应用场景,有大规模的活跃用户群,有8500多万台智能联网设备,这是个强大的基础。”

而当小米通过生态链优势占据全球最大商用物联网硬件平台后,继续扩建价值网络,开放合作资源,加入DuerOS的朋友圈,是小米寻求“AI长板”的最佳选择,这无疑将释放巨大的市场潜力,加速国内AI产品化落地速度。

这无疑是一次共赢。如你所知,一直以来小米都以用户体验良好著称,当DuerOS与这些产品融合,也将加速大众对DuerOS和语音交互的接受度,这对百度和整个行业来说都是巨大利好。

要知道,新技术的来临让人欣喜,但有一样东西决定了新技术是夭折还是迅速普及——用户体验。古往今来,消费者从来不会为技术本身付费,只会为好产品买单。之前百度度秘事业部总经理景鲲就说:“现在最大的问题是,怎么让普通消费者知道语音对话交互是一个标配……用户体验是现在生态系统的核心,尤其当我们的合作伙伴变多后,是不是能保证每个设备都能有一个比较好的一致性的用户体验?这对我们来讲是比较关键的。”——我相信,小米对用户体验的打磨,小米粉丝对新事物的超高接受程度,也将推动AI的进步。

当然,推动AI的进步还有数据。人工智能是个收益递增的赛道,以数据为血液的AI产品,越多人使用它,它就越聪明,从而就有更多人使用。目前小米在全球范围内已拥有超过2.8亿用户,积累了海量数据,它们可以进一步优化和完善DuerOS的用户体验,让其更加聪慧,从而让更大基数的用户群受益。

另一方面,在不少人眼中,小米选择与DuerOS合作,也将加速对话式人工智能操作系统的标准化进程。

常识是,互联网时代,传统教科书上的“木桶理论”(一只水桶能装多少水取决于最短那块木板)已逐渐失效;相反,不同公司悉心打磨自身最长板,然后与其他企业最长板嫁接,第一时间形成合力和共振,才是最高效的竞争方式——人工智能语音领域即是如此,对话式人机交互涉及到的场景繁杂,这也意味着其竞争赛场不是单一产品之间,而是不同生态系统之间。

物联网作为一个确定的风口,整个市场拥挤而松散,整合力度的缺失,让各种OS玩家各自为战,结果是IoT终端糟糕的兼容性,这也在一定程度上影响了AI产品的普及。而可以肯定,未来整个产业都会慢慢标准化,产生Android那般标准化系统(虽然可能不止一个)。百度的战略就是从现在开始,慢慢将边界做大——此时小米的加入,或许将加大百度未来成为标准制定者的筹码。

综上,当国内最大的物联网生态与最大的“AI系统”完成生态嫁接和整合,对整个IoT市场的繁盛,无疑是好事一桩。

最后,我相信,用语音“唤醒万物”的时代终将来临,DuerOS也只是小米与百度合作的起点,在未来,两家聚光灯下的巨头,会在其他AI领域探索各种合作的可能,就像陆奇所言:“我们合作的目的,就是要把所有AI的核心能力,小米生态带来的能力,百度AI生态带来的能力聚焦在一起,把整个中国的IoT生态提高到一个新的层次,开启一个IoT新的时代。”

让我们静候佳音。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

2017-11-22

不知你是否留意,最近这些年,当人工智能如同电力一般渗透进各行各业,在诸多领域都已被广泛应用的同时,它与人类最重要的智能终端——手机的嫁接,却总显得磕磕绊绊。

苹果的Siri算起,到谷歌,亚马逊和微软,在这股AI浪潮之中,各大科技巨头都顺势推出了自己的“语音助手”产品,但受限于用户体验以及实用性等因素,很多产品都只是“一时之快”,用户偶尔会“把玩”它,但很少去“使用”它。

究其原因,在不少业内人士眼中,这些助手只不过是一种还算有趣的“小插件”,并没有在底层逻辑上提出人机交互的更优方案,这种同质化也让它们进入市场的先后次序并不重要,而另一方面,这也意味着后来者有逆袭的巨大空间。

今年早些时候,三星在发布Galaxy S8的同时,推出了自家的人工智能平台Bixby,但由于中文在整个人类语言版图中的超复杂性,中文版Bixby最近才正式发布,并将应用于旗舰机型Galaxy S8及Note 8上。

众所周知,在消费电子,至整个家电领域,三星拥有令行业侧目的全产业链优势,其中自然也包括软件部分。最近几年,通过内部整合和外部收购,三星一直在进行AI布局。譬如去年秋季,他们斥资2.15亿美元收购大名鼎鼎的人工智能公司Viv Labs,后者由苹果Siri团队部分成员开发,大幅提升了三星的AI研发功力。

Bixby即是这种功力的彰显。如果说过去所谓“语音助手”只是搜索行为的扩充,三星的野心则是通过由语音,视觉,提醒和主页功能构成的一整套交互逻辑,让Bixby成为一种被AI赋能的新型人机交互方式。

而可以预见,Bixby等一系列前瞻性软件的研发,也让三星的产业链能力更加完善——在“万物互联”时代来临前夕,这种能力无疑意义深远。

可点即可说

不妨先从语音开始,了解一下Bixby的几种功能。

在语音指令识别方面,Bixby最引以为傲的能力,就是对复杂且多步骤自然语言的理解:它既可以识别简单语句(你可以语音操控它完成一张自拍或拨打电话),还可以理解用户的复杂需求——你甚至可以跟Bixby说:“打开相册,找出所有猫的照片。”

没错,当你想与Bixby交谈时,它会试图理解你的真实需求。目前三星几乎所有系统APP都能通过Bixby语音操作,而Bixby对第三方应用,包括QQ,微博和百度地图等的支持则更令人欣喜——Bixby就像是手机的“神经中枢”,穿梭于不同软件,让你通过语音去操作那些用触碰需要好几步的指令。

当然,如果你发出的指令信息不完整,作为私人伴侣,Bixby还会凭借学习机制了解你的说话习惯——比如,当你发出某个指令,Bixby对话框会显示“好极了”和“教教我”两个选项,前者无需多言,后者则可以告知Bixby这条指令具体指哪种操作,让它更“懂”你,以便未来更好地相处。

此外,Bixby还可以提供个性化设置,你还可以通过快捷命令功能自定义“专属命令”,用一个极简指令替代一个冗长指令。

总之不难发现,这种自然语言的深度操作,让Bixby与其他同类产品判若云泥。要知道,过去很长一段时间,智能助手最大的痛点就是只支持极少数任务,这让用户丧失了调出它们的欲望。

所以我猜,三星的最终目的,是希望Bixby可以让大多数App都能做到支持到“可点即可说”的操作方式转变。

人机交互方式解决方案

聊完Bixby的“听觉”,再来看看它的“视觉”。

当用户激活Bixby的“视觉”功能后,它可以帮你识别任何东西,并呈现相关资讯。具体来说,如果取景框里是某个物体,Bixby可以帮你提供识别物体的介绍信息以及在线购买的链接;如果是某条街道或建筑物,Bixby可以告诉你其具体信息;如果你对准的是花花草草,它也可以瞬间识别出具体的名称和类别;而Bixby视觉界面的AR模式,还可以告诉你周围有哪些值得一去的商店和餐厅……在我看来,Bixby的“AI之眼”,给了你一个认识世界的重要窗口。

而这种强大的“视觉能力”也表明:Bixby并非一个单纯的“语音助手”,而是一套完整的AI人机交互方式解决方案。

这套方案很重要的使命,是让你产生“陪伴感”——这就得提及Bixby的“提醒”和“主页”功能。

先说提醒,有别于一般意义上的手机提醒,Bixby的提醒功能基于用户地理位置和个人习惯,能通过主动学习给你一些必要提醒(这些功能都可以用语音去操控),譬如当它知道你每天9:00出门上班,就会主动在接近9:00时为你推送提醒及所需软件——换句话说,Bixby不会刻意打扰你的生活,只会在合适的时间,推送合适的信息,让你的生活更简单。

让生活更简单的,还有Bixby的卡片式主页。在不少人眼中,它有些类似Google Now和苹果Siri的综合体,除了可自定义显示日程,提醒事项和天气等信息,重要的是,你的使用习惯会极大影响卡片的排列顺序,如果你喜欢玩微博,Bixby会为你推荐微博热搜榜;如果爱刷今日头条,按下Bixby键它便会为你推荐今日头条的有趣资讯——它只为你而存在,为你而改变。

不止于手机

不难发现,Bixby的横空出世,体现了三星在软件研发上的技术实力。而作为一家拥有全产业链优势的终端制造商,三星对Bixby无疑有更大的期许,未来Bixby的应用场景绝不仅限于手机,而是作为整个三星智能终端生态的“灵魂”和枢纽。

业内皆知,三星一直在深耕智能生态。仅拿语音一个AI分支来说,摊开时间轴,2013 年至 2015 年,三星就收购了专注于AI语言识别和视频聊天技术的公司 Idibon,并投资了Mind Meld、eactor Labs、Automated Insights、Maluuba 等AI初创公司;2016年,收购主导Siri 研发的Viv Labs;今年7月,三星又收购了希腊语音技术公司Innoetics,其语音产品可以模仿人类真实的说话声音。

非常明显,三星希望通过Bixby,用语音作为切入点,把包括智能手机,智能家居以及AR/VR等所有设备纳入他们基于AI的全新IoT生态,实现更具智慧的物联网应用模式。三星电子消费产品部门总裁尹富根就曾直言:“计划在 2020 年之前,所有三星电子的产品都会互相连接,并和外界伙伴打造成一个 IoT 生态圈。”

理论上,三星无疑拥有构建超大智能生态圈的基础——要知道,相较于谷歌和亚马逊等互联网巨头,三星拥有庞大的硬件用户规模:有分析师预计,三星今年的全球彩电销量将达到4500万台,稳居行业第一;在冰箱等其他家电市场也占据巨大市场份额;而在智能手机市场,三星的霸主地位也早已成为常识。

强大的终端优势,加之以Bixby为灵魂的人工智能中枢,无疑将继续夯实三星的软硬件综合能力,在未来实现人机交互的体验升级,正如腾讯一篇分析文章所言:“未来三星在AI领域的策略其实分为两个部分。核心层是通过AI认知智能、感知智能,建立算法模型。而支撑层则通过数据服务、云服务以及CPU/GPU基础计算来建立。这两部分最终结合在一起实现AI+硬件+软件的生态模式。”

所以我相信,如今Bixby呈现在手机上的样子,只是“万物互联”时代来临前的序幕,我期待它的到来。

李北辰/

2017-11-18

曾有学者预言,人类正在进行有史以来第二次最重要的迁徙:第一次是数万年前人类祖先走出非洲;现在,他们正面临从物理世界步入数字世界的“大移民”。

而在第二次“移民”过程中,就像人类在现实生活里对“我是谁”的循环追问,自信息文明诞生伊始,人类就非常清楚安全告知机器“我是谁”的重要性,并不断在身份认证方式上推陈出新,发明各种密码和数字证书。

然而,随着人类与机器共享的“秘密”越来越多(十年前丢手机就是换一张卡那么简单,现在意味着整个数字世界的重构),安全系数越来越大,基于密码的识别方式已日趋无力——如今,学术界也已达成共识,身份识别的下一幕,来自每个人的生物体征。

今天的智能手机——这一人类的“外挂大脑”上,已配有指纹识别,人脸识别和虹膜识别,而随着十年之后整个IOT产业的井喷,以及安防领域的日趋重要,生物体征势必成为人类分身数字世界时最严苛的身份认证。

大体来说,生物特征包括生理特征和行为特征:前者包括指纹,虹膜,人脸和眼纹等;后者对大众稍显陌生,包括步态和唇语等。这些生物特征都具备很强的稳定性和唯一性,可匹配于不同应用场景。今天,不妨从中选取几种代表性生物识别,其中有的你可能熟悉,有的不熟悉,但不管怎样,它们都将在未来,成为人类移民数字世界时最重要的关卡,也是保卫人们在现实世界安全的重要利器。

跨年龄人脸识别

抛去指纹识别不谈,人脸识别是最为大众熟知的认证方式。

其实人脸识别并非易事。人类的脸部结构存在极大相似性,且表情颇具易变性,更何况不同的观察角度,光照条件,遮盖物(墨镜,头发,胡须等)都会增加机器识别难度。

不过,当现如今AI已发展到“只要人类正常情况下1秒就能做的事,它几乎也能做到”的地步,人脸识别的技术进步也令人欣喜。AI可以将人类进化而来的“直觉系统”转为为数据分析,根据眼睛,眉毛,嘴巴,鼻子等器官特征和几何位置关系检测人脸,将待识别的人脸特征与已得到的人脸特征模板进行比较认证。

当然,得益于iPhoneX出色的市场教育工作,上面的事你可能都知道了,但颇值一提的是,iPhoneX那般“实时识别”远非人脸识别的全部,当机器记住一张人类面孔,它其实可以做到更多,比如“跨年龄识别”。

举个例子,还记得八月底,由中央电视台和中国科学院共同主办的人工智能节目《机智过人》在CCTV1周末黄金时段首播(足以见得人工智能在大众认知中的渗透度……),第一集中的“御眼重明”系统便呈现了“跨年龄人脸识别”技能,用1秒就从36张图片中选出了撒贝宁和江一燕儿时的照片。

常识是,在影响人脸识别率的一切因素里,时间是最难对抗的部分。为了实现跨年龄识别,“御眼重明”从1000多万人的2亿张人脸图片中学习了人脸的600多个特征,再搜集几万对成年人与其本人小时候照片的人脸数据,提取人脸特征后,通过双层异构网络进行特征迁移学习,找到成年人脸和儿童照的特征空间映射关系,准确率在人脸特征清晰情况下可达95%以上。

跨年龄人脸识别有什么用?举一个例子,你知道,许多失踪儿童长大后,连亲生父母都认不出他的样子,但机器认得,你完全可以想象:借助“御眼重明”系统,电影《失孤》中的父母就可以不再通过持续多年的满城寻觅,而是到公安机关录入孩子照片,机器通过数据库对比,寻找到匹配对象。

人脸识别技术,正在为这个社会带去更多福祉。

远距离生物识别

事实上,除了人脸识别,其他更“小众”的识别方式,也在不同场景下渐次绽放,譬如在《机智过人》中出现的“步态识别”。

如果你看过《碟中谍5》,一定会对电影中“最后一道安保系统”——步态识别印象深刻:它可以对生物体的身体和步态进行360度无死角扫描,识别进入者身份。

嗯,所谓步态识别,就是只通过走路姿势,在极短时间内,摄像头就可识别特定对象。不同于人脸识别需要“主动配合”,哪怕一个人在几十米外背对摄像头,机器也可通过算法把你认出来。在《机智过人》节目里,来自银河水滴科技的步态识别就与记忆大师袁梦PK,识别10个身高体型相似的“嫌疑犯”,21只体型毛色相似的金毛犬,以及金毛犬剪影,最终银河水滴获胜。

与人脸识别一样,步态精准识别,也受益于在海量数据加持下的人工智能技术。银河水滴就组建了自己的数据团队,并对约十万张不同背景下,姿势穿着各异的人形进行了精细分割标注,如今的跨视角步态识别精度高达94%左右。你可以想象,这项技术会在安防领域大有作为。

而“远距离生物识别”不只一种,除了脚下步态,来自人类嘴唇的“唇语识别”亦可发挥威力。唇语识别是一项集机器视觉与自然语言处理于一体的技术:通过机器视觉从图像中连续识别出人脸,提取口型连续变化特征,随即将连续变化的特征输入到识别模型中,识别出讲话人口型对应的发音,计算出可能性最大的表达语句。

事实上,谷歌人工智能公司DeepMind去年在AlphaGo击败人类后,就把与人类的下一个竞赛场切换至读唇术上:他们与牛津大学的研究者使用总长超过5000小时完成了对人工智能的训练,然后使用去年 3 月至9 月间播出的节目进行测试,结果发现,给予相同的视频素材,专业唇语识别专家能达到12.4%的正确率,而AI系统识别正确率则是46.8%,高出大概3倍。而唇语识别在国内的领跑者海云数据也已训练了超过1万小时的新闻类节目。

与步态识别一样,唇语识别在安全领域意义重大。要知道,公安系统中的视频信息量非常庞大,但很多都以“默片”方式存在,只看得清嘴型,却不知说些什么。而当机器学会“读唇术”,即可判断视频中的人讲出来的关键性内容。

总之不难发现,“远距离生物识别”正在构筑一张“数字天网”,俯视现实世界。难怪有人会说,如今人类犯罪率整体下降最根本的原因,就是技术进步提升了犯罪成本。

另一种关于眼睛的识别

当然,谈及生物识别,尤其是基于生理特征的生物识别,虹膜是一个大众熟知的名字。相互错杂的细丝,斑点和条纹,让虹膜具备天然不可复制性,相信你多少有些了解。所以今天不妨重点介绍另一种与眼睛有关,却稍显陌生的识别方式:眼纹识别。

在新一集《机智过人》中,来自蚂蚁金服的生物识别机器人“蚂蚁佐罗”迎来全球首发。后者具备金融级别的人脸识别技术,其中很重要的识别点位就是人类眼纹——在节目录制现场,“蚂蚁佐罗”成功识别同卵四胞胎兄弟的关键,就是利用了人类眼纹的唯一性。

什么是眼纹?

最通俗地话说,虹膜识别是识别眼睛中“黑眼仁”的纹理,眼纹识别则是识别“眼白”的血管排布情况(巩膜部分)。与虹膜一样,每个人的眼纹也具有唯一性,而这种唯一性也意味着,如何从普通摄像头拍摄到的图像中提取血管分布细节;如何从血管排布中提取出区分每一个人特定的生物特征;如何应对眼球反光,眨眼和眼睫毛等干扰因素……都是摆在“蚂蚁佐罗”面前的道道难关。

不过问题来了:既然虹膜识别技术已相对成熟,市场教育工作也已完成,为何还要另辟蹊径,完成对眼纹的识别探索?

诚然,虹膜识别在容错率,信息量及稳定性方面更有优势,但在工业界,“脱离成本谈技术”并非睿智之举。拿手机来说,虹膜识别需要专业硬件支持(远红外摄像头),这对智能手机的改造以及规模化商用是个挑战——这也是为什么早在90年代虹膜识别就已商用,但多年来主要应用场景只是军用和一些特定领域。

另外,人类虹膜的采集过程需要用户较高的配合度,这对普通小白用户来说学习成本更高。相较之下,眼纹识别对摄像头没有特殊要求,手机前置摄像头就能满足要求,采集过程中只需要用户自然看着手机就可以。所以,从用户体验和成本上来说,都更有利于规模化商用和大众普及。

那么下一个问题是:眼纹识别的应用场景有哪些?

如你所知,对于蚂蚁金服这种互联网金融服务巨头来说,身份认证是无比重要的环节。目前眼纹识别最重要的应用场景,就是通过眼纹识别叠加人脸识别,在不增加用户负担情况下,对识别对象进行多维度交叉验证,提高识别的准确度和安全性。目前,蚂蚁金服研发的眼纹识别技术还是实验室产品,但被业内视为是中国或者说是全球生物识别技术研发的标志性突破。 “蚂蚁佐罗”今年的工作重点和目标,是将应用于线下场景的眼纹技术也能基本研发成熟并开始试点。要知道,人脸识别的线下金融级应用场景,譬如刷脸支付,用的是1:N验证,即从N张照片中找出相符的一张,这比1:1验证的难度要高,出错概率也会大一些,而在叠加眼纹识别后,除了提高准确率,还能大大提高1:N中N的数量级。总之,叠加了眼纹识别后的面部识别,可能是人们迈向虚拟世界最安全的通行证——要知道,“蚂蚁佐罗(ZOLOZ)”的读音,与西班牙语“SOLOS”相同,而“SOLOS”的古意,正是“ONE”和“唯一”。

结语:“无密码”社会的来临

今年2月,科技媒体《MIT科技评论》公布了2017年全球十大突破性技术榜单,将蚂蚁金服、旷视科技、百度人脸识别技术纳入榜单,理由是:作为全世界首批上线人脸识别技术的国家,中国的人脸识别技术精度已达到金融交易的级别,刷脸支付进入成熟期。

嗯,时至今日,没人会怀疑,中国生物识别技术已整体性领先世界,且如上所述,中国拥有全球最丰富的识别方式和应用场景。而值得一提的是,《机智过人》中出现的人工智能团队,都已在各自领域达到国际领先水准(蚂蚁金服是唯一一家掌握眼纹识别核心技术的公司;银河水滴在步态数据和算法方面处于世界领先,户外步态数据库超过第二大数据库近100倍),也算见证了中国当今最新锐人AI技术的崛起,所以在这里推荐下,每周五晚21:00 CCTV-1,感兴趣的朋友不妨看看。

最后想说,其实纵观整个人机交互的历史,就是一个人机交互难度下降的过程,在未来,随着生物识别的日趋主流,人类与机器之间的“信任关系”势必将迈向一个新篇章。

我相信会有一天,“密码”将成为过去式,人类历史上那些与密码惊心动魄的故事,也将成为未来博物馆讲解员的谈资。我也相信,就像“无现金”在中国的飞速普及,人们期许中的“无密码”社会,也将在中国率先来临。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)